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Le savon peut-il se salir ?

Lorsque vous voyez de jolies petites barres de savons pour les mains au citron-thym ou à la lavande sur le bord d'un évier, vous savez qu'elles sont là pour vous faire sentir aussi frais qu'une marguerite parfumée au gardénia. Nous savons tous qu'il est important de se laver les mains, mais, comme les débarbouillettes et les serviettes, les pains de savon pour les mains que nous utilisons pour nous nettoyer peuvent-ils aussi se salir ?

Les savons sont simplement des mélanges de sels de sodium ou de potassium dérivés d'acides gras et de solutions alcalines au cours d'un processus appelé saponification. Chaque molécule de savon est constituée d'une longue chaîne hydrocarbonée non polaire, hydrophobe (repoussée par l'eau) (la « queue ») coiffée d'une tête « de sel » polaire, hydrophile (soluble dans l'eau). Parce que les molécules de savon ont à la fois des propriétés polaires et non polaires, ce sont d'excellents émulsifiants, ce qui signifie qu'elles peuvent disperser un liquide dans un autre.

Lorsque vous vous lavez les mains sales avec de l'eau et du savon, les queues des molécules de savon sont repoussées par l'eau et attirées par les huiles, qui attirent la saleté. Les queues se regroupent et forment des structures appeléesmicelles, emprisonnant la saleté et les huiles. Les micelles sont chargées négativement et solubles dans l'eau, elles se repoussent donc et restent dispersées dans l'eau et peuvent facilement être emportées.

Alors, oui, le savon se salit effectivement. C'est en quelque sorte comme ça qu'il nettoie vos mains : en s'accrochant à la graisse, à la saleté et à l'huile plus fortement que votre peau. Bien sûr, lorsque vous utilisez du savon, vous nettoyez toutes ces molécules de savon sales, qui retiennent la saleté, mais une barre de savon posée sur le comptoir de la salle de bain ou du savon liquide dans une bouteille peut également être contaminé par des micro-organismes.

Cela ne semble pas être vraiment un problème, cependant. Dans les quelques études qui ont été faites sur le sujet, les sujets testés ont reçu des pains de savon chargés deE. coliet d'autres bactéries et chargé de se laver. Aucune des études n'a trouvé de preuve de transfert de bactéries du savon aux mains des sujets. (Il convient de noter que deux de ces études ont été menées par Procter & Gamble et Dial Corp., bien qu'aucune preuve contradictoire n'ait été trouvée.)

Cependant, le savon sale ne peut pas se nettoyer tout seul. Un pain de savon contaminé se nettoie par la même action mécanique qui vous aide à vous nettoyer lorsque vous vous lavez les mains : le bon gommage à l'ancienne. Le frottement de vos mains contre le savon, ainsi que l'action de rinçage de l'eau courante, éliminent tous les micro-organismes nocifs de vos mains et du savon et les envoie dans les égouts.

Cette histoire a été mise à jour en 2019.



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