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Pouvez-vous vraiment devenir aveugle en regardant une éclipse solaire ?

Une éclipse solaire totale coupera le chemin de la totalité à travers les États-Unis le 21 août, et la folie des éclipses s'empare du pays. Le danger aux yeux écarquillés et sans protection devrait-il jeter un coup d'œil à ce phénomène rare?

La NASA ne le conseille pas. La vérité est qu'un rapide coup d'œil à une éclipse solaire ne vous laissera pas aveugle. Mais tu ne rends pas service à tes voyeurs. Comme l'explique la NASA, même lorsque 99% de la surface du soleil est couverte, le 1% qui se faufile sur les bords est suffisant pour endommager les cellules des bâtonnets et des cônes de votre rétine. Au fur et à mesure que cette lumière et ce rayonnement pénètrent dans l'œil, la rétine se retrouve piégée dans une sorte de four solaire qui brûle ses tissus. Et parce que vos rétines n'ont aucun récepteur de douleur, vos yeux n'ont aucun moyen de vous avertir d'arrêter.

La bonne nouvelle pour les passionnés d'astronomie est qu'il existe des moyens de visualiser une éclipse solaire en toute sécurité. Une paire de lunettes à éclipse approuvées par la NASA bloquera les rayons de friture de la rétine, mais les lunettes de soleil ou tout autre type de lentilles fumées ne le peuvent pas. (Les éditeurs de MrEclipse.com, un site de fans d'observateurs d'éclipses, ont mis des nuances dans la catégorie « suicide oculaire ».) La NASA suggère également de regarder l'éclipse indirectement à l'aide d'un projecteur à sténopé, ou à l'aide de jumelles ou d'un télescope équipé de filtres solaires spéciaux.

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Bien qu'il soit sûr de jeter un coup d'œil rapide et non filtré au soleil dans la brève totalité d'une éclipse solaire totale, le faire pendant les phases partielles - lorsque la Lune ne couvre pas complètement le Soleil - est beaucoup plus risqué.

NE SERAIT-IL PAS PLUS FACILE DE DIRE À VOS ENFANTS QU'ILS DEVIENDRONS AVEUGLES ?

Le site Web de la NASA a abordé cette question. Leur réponse courte : cela pourrait ruiner leur vie.

«Un élève qui tient compte des avertissements des enseignants et d'autres autorités de ne pas voir l'éclipse en raison du danger pour la vision, et apprend plus tard que d'autres élèves l'ont vue en toute sécurité, peut se sentir trompé de l'expérience. Ayant maintenant appris que la figure d'autorité était erronée à une occasion, comment cet élève va-t-il réagir lorsque d'autres conseils liés à la santé concernant les drogues, l'alcool, le sida ou le tabagisme sont donnés [?

Cette histoire a été initialement publiée en 2012.