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Pouvez-vous vraiment aspirer le poison d'une morsure de serpent ?

Si vous vous trouvez dans une zone infestée de serpents et assez malchanceux pour vous faire mordre, quelle est la meilleure marche à suivre ? On vous a peut-être appris le vieux truc de cow-boy consistant à appliquer un garrot et à utiliser une lame pour couper la morsure afin d'aspirer le poison. Cela a certainement l'air dramatique, mais est-ce que cela fonctionne vraiment? Selon l'Organisation mondiale de la santé, environ 5,4 millions de personnes sont mordues par des serpents chaque année dans le monde, dont environ 81 000 à 138 000 sont mortelles. Cela fait beaucoup de décès qui auraient pu être évités si le remède était vraiment aussi simple.

Malheureusement, la méthode « couper et sucer » a été discréditée il y a quelques décennies, lorsque la recherche a prouvé qu'elle était contre-productive. Le venin se propage si rapidement dans le système de la victime qu'il n'y a aucun espoir d'aspirer un volume suffisant pour faire la différence. Couper et sucer la plaie ne fait qu'augmenter le risque d'infection et peut endommager davantage les tissus. Un garrot est également dangereux, car il coupe le flux sanguin et laisse le venin concentré dans une zone du corps. Dans le pire des cas, cela pourrait coûter cher à quelqu'un.

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De nos jours, il est recommandé de ne pas toucher la plaie et de consulter immédiatement un médecin, tout en essayant de rester calme (plus facile à dire qu'à faire). La clinique Mayo suggère à la victime de retirer tout vêtement serré en cas de gonflement, d'éviter la caféine ou l'alcool, qui peuvent augmenter votre rythme cardiaque, et de ne pas prendre de médicaments ou d'analgésiques. Il est également judicieux de se rappeler à quoi ressemble le serpent afin de pouvoir le décrire une fois que vous aurez reçu les soins médicaux appropriés.

Les espèces venimeuses ont tendance à avoir des pupilles elliptiques ressemblant à des chats, tandis que les serpents non venimeux ont des pupilles rondes. Un autre indice est la forme de la morsure. Les serpents venimeux laissent généralement deux plaies perforantes profondes, tandis que les variétés non venimeuses ont tendance à laisser un anneau en forme de fer à cheval de marques de perforation peu profondes. Pour être du bon côté, faites quelques recherches avant de sortir dans la nature pour voir s'il y a des espèces de serpents dont vous devriez être particulièrement prudent dans la région.

Il convient également de noter que jusqu'à 25 % des morsures de serpents venimeux sont en fait des morsures « sèches », ce qui signifie qu'elles ne contiennent aucun venin. C'est parce que les serpents peuvent contrôler la quantité de venin qu'ils libèrent à chaque bouchée, donc si vous avez l'air trop gros pour manger, ils pourraient bien décider de ne pas gaspiller leur précieuse charge sur vous et de la conserver pour leur prochain repas à la place.

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