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Tchernobyl pourrait ne pas être habitable pour les humains pendant encore 24 000 ans, mais la faune est florissante

En 1998, 30 chevaux de Przewalski - une espèce en voie de disparition considérée comme les derniers chevaux sauvages encore existants - ont été relâchés dans la zone d'exclusion de Tchernobyl et laissés à eux-mêmes. Il y avait des loups à combattre, sans parler des radiations potentiellement dévastatrices, mais les chevaux n'avaient pas du tout à s'inquiéter des interférences humaines.

Aujourd'hui, on estime qu'au moins 150 chevaux de Przewalski parcourent la région. Ils sont aussi en bonne compagnie. 'Nos relevés de pièges photographiques en Ukraine ont photographié des lynx d'Eurasie, des ours bruns, des cigognes noires et des bisons d'Europe', a déclaré à Euronews Nick Beresford, chercheur au Centre britannique d'écologie et d'hydrologie. « Des chercheurs ukrainiens et biélorusses ont enregistré des centaines d'espèces végétales et animales dans la zone, dont plus de 60 espèces [rares] ». Les wapitis, les cerfs, les sangliers et les loups sont également en abondance.

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Cela ne veut pas dire que la faune a été indemne de la catastrophe nucléaire de 1986 qui a causé des milliers de morts. Après l'explosion, les radiations ont tué la forêt de pins près de la centrale électrique, contaminé l'eau et anéanti de nombreuses populations végétales et animales. Les forces soviétiques ont également patrouillé dans la zone d'exclusion et abattu à vue tous les animaux survivants.

Depuis lors, la flore et la faune ont rebondi et d'après ce que les chercheurs peuvent voir, elles semblent prospérer. Ce qu'ils ne peuvent pas voir pourrait raconter une histoire légèrement différente. De nombreuses cultures qui y ont récemment été cultivées enregistraient encore des niveaux dangereux de radioactivité, et les mutations sont plus fréquentes chez les plantes et les animaux de Tchernobyl que dans ceux d'autres régions. Au-delà de cela, nous n'avons pas une image complète de l'impact des radiations sur de nombreuses espèces sauvages occupant actuellement la zone. Mais la croissance démographique et l'impressionnante biodiversité suggèrent que les choses se passent étonnamment bien pour la faune de Tchernobyl, peut-être même mieux qu'elles ne le seraient si les humains y vivaient encore.

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'Le fardeau apporté par les radiations à Tchernobyl est moins grave que les avantages retirés des humains quittant la région', a déclaré à Euronews Stuart Thompson, professeur de biochimie végétale à l'Université de Westminster à Londres. Et comme les humains pourraient ne pas être autorisés à s'installer à nouveau en toute sécurité à Tchernobyl pendant environ 24 000 ans, les plantes et les animaux peuvent continuer à récolter ces avantages dans un avenir prévisible.

[h/t Euronews]