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Bandes dessinées vs romans graphiques : quelle est la différence ?

Les fans de super-héros, de détectives durs et de science-fiction qui ont atteint la majorité dans les années 1930 aux années 1970 avaient l'habitude de demander aux propriétaires de magasins où ils stockaient leurs bandes dessinées. Et s'ils rencontraient un autre passionné, ils demanderaient inévitablement quelles bandes dessinées ils ramassaient chaque semaine. Il a fallu attendre les années 1980 et la montée en puissance des titres de prestige comme les années 1986Le retour du chevalier noiretVeilleursque la phraseroman graphiqueentré dans le lexique. Les lecteurs l'ont utilisé pour indiquer leur sentiment que les bandes dessinées étaient plus substantielles que les non-lecteurs pourraient le croire; ces mêmes non-lecteurs prononçaient le terme avec un flair de condescendance, comme si les fans de bandes dessinées essayaient simplement d'habiller leur passe-temps avec un langage plus sophistiqué. Le terme était parfois même utilisé entre guillemets, comme si les gens ne savaient pas trop quoi en penser.

Alors, quelle est la différence réelle entre les bandes dessinées et les romans graphiques ? Ces termes sont-ils interchangeables ou chacun possède-t-il des caractéristiques d'identification ?

Les bandes dessinées sont, bien sûr, reconnaissables comme des périodiques publiés régulièrement qui présentent des illustrations séquentielles. Les premiers exemples de bandes dessinées américaines remontent aux années 1920, lorsque des bandes de journaux commeMutt et JeffetJoe Palookaont été rassemblés et réimprimés. Dans les années 1930, les bandes dessinées ont commencé à présenter du matériel original et sont rapidement devenues le support de choix pour le genre de super-héros en plein essor et ressemblant aux problèmes que nous voyons aujourd'hui sur les étagères.

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En 1964, un fan de bandes dessinées nommé Richard Kyle a utilisé les termeshistoire graphiqueetroman graphiquedans un article sur l'avenir de la bande dessinée pour un fanzine ou un magazine de fans auto-édité. Kyle et un autre fan, Bill Spicer, ont ensuite publié un fanzine intituléMagazine d'histoire graphiquedans ce qui était probablement une tentative de modernisation du média et peut-être de lui donner un niveau de crédibilité plus élevé. Cela a peut-être été rendu plus difficile par les débuts télévisés d'ABC en 1966Homme chauve-souris, qui embrassait les aspects kitsch du personnage de DC et rendait les bandes dessinées perçues comme une jeunesse pour les décennies à venir.

Le termeroman graphiquen'a été utilisé que sporadiquement dans les années 1970 et au début des années 1980. En 1971, DC Comics a déclaréLa sinistre maison de l'amour secret#2 et son histoire de 39 pages, un « roman graphique de terreur gothique » en couverture du numéro. En 1976, l'artiste Richard CorbenÉtoile de sang, une bande dessinée fantastique de 104 pages basée sur le travail du créateur de Conan, Robert E. Howard, s'est déclarée roman graphique sur le rabat du livre. Ainsi faitUn contrat avec Dieu, une œuvre de 1978 de la légende de la bande dessinée Will Eisner. Il y avait une association claire entre la longueur et la terminologie, les œuvres plus longues étant de plus en plus étiquetéesromans graphiques.

Au début des années 1980, Marvel a commencé à sortir une ligne de romans graphiques commeLa mort du capitaine Marvelqui étaient plus gros que la bande dessinée moyenne, avec un prix plus élevé de 4,95 $. Les titres étaient représentatifs de la tendance croissante vers les bandes dessinées emballées dans des emballages plus élaborés. Dans un profil de 1983 de l'artiste d'Atlanta Rod Whigham et de son œuvre de 111 pages,Lightrunner, le termeroman graphiquea été décrit avec prévoyance par Mark Stevens, propriétaire d'une librairie de science-fiction et de mystères : 'Un roman graphique est comme une bande dessinée mais beaucoup plus long', a-t-il déclaré. 'Le format est plus grand, généralement relié et l'histoire a une fin définie.'



Noam Galai, Getty Images pour New York Comic Con

Le terme a également été adopté par Mort Walker, le créateur de la bande dessinéeScarabée Bailey, qui a publié deux romans graphiques mettant en vedette le soldat de l'armée assiégé en 1984. Les livres,AmisetTrop de sergents, étaient de toutes nouvelles histoires d'art séquentielles, pas des réimpressions de la bande. Walker a cité les romans graphiques européens comme source d'inspiration, affirmant que les lecteurs de bandes dessinées à l'étranger souffraient moins de stigmatisation que les lecteurs nationaux. 'Les hommes d'affaires, par exemple, les navetteurs qui se rendent au travail, ne sont pas gênés de lire des romans graphiques dans le train', a-t-il déclaré.

En raison de l'histoire des romans graphiques ayant plus de substance réputée que les bandes dessinées à un seul numéro, l'expression a pris son essor dans les années 1980, lorsque DC a publié des collections de livres de poche commerciales deVeilleursetLe retour du chevalier noir. Alan Moore, l'écrivain deVeilleurs, a observé plus tard queroman graphiquerattrapé les départements marketing. 'Tu pourrais juste appelerSourisun roman, tu pourrais presque appelerVeilleursun roman, en termes de densité, de structure, de taille, d'échelle, de gravité du thème, des trucs comme ça », a-t-il déclaré. 'Le problème est que' roman graphique 'est simplement devenu' bande dessinée chère 'et donc ce que vous obtiendriez, ce sont des gens comme DC Comics ou Marvel Comics, parce que les romans graphiques retenaient l'attention, ils colleraient six numéros merde sans valeur qu'ils publiaient dernièrement sous une couverture brillante et l'appelaientLe roman graphique She-Hulk, vous connaissez?'

Cette longue histoire est l'endroit où nous trouvons probablement la véritable séparation entre les bandes dessinées et les romans graphiques. En gros, les bandes dessinées sont des périodiques. Ils sont publiés régulièrement et dans un format économique, pages agrafées ensemble. Souvent, une bande dessinée ne peut pas être un récit complet. Il s'appuie sur ce qui est venu dans les problèmes avant lui.

Un roman graphique, en revanche, a tendance à être considérablement plus long qu'une bande dessinée moyenne de 22 pages et raconte une histoire en grande partie autonome. SelonOScréateur Jeff Smith, le roman graphique a un début, un milieu et une fin, avec peu de la qualité éphémère d'une bande dessinée et de ses personnages statiques. L'emballage est généralement plus robuste, avec une reliure réelle et une meilleure qualité de reproduction du papier ou des couleurs. En raison du fait qu'il recueille un récit en cours d'une série de bandes dessinées, à la foisVeilleursetLe retour du chevalier noiront d'abord été vendus en tant que numéros individuels - ou racontant une histoire originale, il offre une certaine finalité. Et tandis que les gens peuvent s'attendre à une exploration thématique ou narrative plus substantielle que dans une bande dessinée, cela pourrait encore être, comme l'affirme Moore, une merde sans valeur.

En raison de cette subjectivité, il est difficile de direLe retour du chevalier noirn'est pas une bande dessinée, bien qu'il puisse être exagéré d'appeler un seul numéro deHoward le canardun roman graphique. Ce terme pourrait être mieux réservé aux titres qui offrent une expérience de narration plus riche avec une conclusion définitive. Ou nous pourrions être d'accord avec Moore, qui considère la différence minime. 'Le terme 'bande dessinée' me convient tout aussi bien', a-t-il déclaré.

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