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Pourriez-vous dessiner cette tortue ?

En tant que lycéen à St. Paul, Minnesota, Charles Schulz savait qu'il voulait être dessinateur. Il savait également qu'il ne voulait pas aller à l'université ou poursuivre des études artistiques formelles, de peur qu'on lui dise qu'il ne pouvait pas le couper. Au lieu de cela, Schulz a demandé à son père 169 $ pour s'inscrire à Art Instruction Schools, un cours par correspondance basé à Minneapolis qui promettait aux étudiants qu'ils pourraient devenir compétents dans un certain nombre d'activités artistiques en suivant une leçon en 12 étapes par la poste.


Depuis les années 1920, ils diffusaient des publicités dans des journaux et des magazines comme celui-ci :

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Alors que Tippy la tortue était probablement la figure la plus reconnaissable, on ne sait pas quel personnage Schulz a dessiné et soumis. Cela aurait pu être Winky le cerf, ou Reggie le raton laveur, ou Spunky l'âne. Cela n'avait pas d'importance non plus s'il pouvait bien le faire; les candidats à l'école étaient acceptés tant que leur chèque était encaissé.

Malgré le coût exorbitant pour son père pendant la Grande Dépression, Schulz s'est inscrit. Grâce aux débuts de sonCacahuètesstrip en 1950, il reste leur ancien élève le plus célèbre.

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Fondée en 1914 pour trouver des talents pour une entreprise de gravure locale, Art Instruction Schools (AIS) était l'un des nombreux cours d'art par correspondance qui ont prospéré au milieu du 20e siècle. La photographie n'étant pas encore pleinement implantée dans la publicité, l'illustration commerciale était encore un domaine populaire. Les universités, cependant, n'avaient pas le genre de programmes d'art étendus d'aujourd'hui. Grâce à des publicités accrocheuses dans les journaux, les magazines et sur les pochettes d'allumettes, des dizaines de milliers d'artistes potentiels se sont inscrits aux programmes.



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Le plus grand concurrent d'AIS pour cette entreprise était la Famous Artists School, qui comptait Norman Rockwell parmi ses sponsors célèbres, bien qu'il évaluait rarement les soumissions. À son apogée dans les années 1950 et 1960, Famous Artists comptait 40 000 griffonneurs qui suivaient le cours. Une fois qu'un « test » de dessin était envoyé par la poste, l'entreprise envoyait parfois des vendeurs à domicile pour convaincre les talents en herbe qu'ils avaient ce qu'il fallait pour poursuivre une éducation formelle dans les arts et se vantait de l'accréditation du Conseil de l'éducation et de la formation à distance.

L'AIS et le FAS sont toujours en activité aujourd'hui, bien qu'il soit difficile d'estimer combien de leurs élèves ont poursuivi une carrière dans l'illustration ; certains de leurs critiques ont souligné que l'art est une expérience d'apprentissage pratique. Schulz, cependant, était suffisamment amoureux de l'AIS pour migrer vers leur quartier général de Minneapolis après un passage dans l'armée, devenant instructeur à la fin des années 1940. Pendant son séjour là-bas, il a noué plusieurs amitiés avec d'autres enseignants et a demandé s'il pouvait utiliser leurs noms pour une bande dessinée qu'il prévoyait de soumettre aux syndicats de journaux. Linus Maurer et Charlie Brown ont tous deux dit oui.