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L'entreprise criminelle incroyablement réussie de Crazy Eddie

Pour tous ceux qui vivaient dans la région métropolitaine de New York dans les années 1970 et 1980, Crazy Eddie était incontournable. Une chaîne de magasins d'électronique qui s'est finalement étendue à 43 emplacements dans quatre États, l'entreprise a bombardé les consommateurs d'annonces imprimées, télévisées et radiophoniques garantissant des produits de marque à des remises importantes. Le disc-jockey Jerry Carroll a enregistré plus de 7 500 spots à la radio et à la télévision en tant qu'hyper vendeur qui a promis que les prix de Crazy Eddie étaient 'insaaaaane'. À un moment donné, les magasins avaient une plus grande notoriété parmi les New-Yorkais qu'Ed Koch.

Koch était alors maire de New York.

'Crazy Eddie' était Eddie Antar, le petit-fils d'immigrants syriens, qui a ouvert un modeste magasin de chaînes stéréo à Brooklyn et l'a transformé en un empire de vente au détail rapportant 350 millions de dollars par an. En plus de changer la façon dont les détaillants d'électronique faisaient de la publicité – en poussant le prix avant tout – Antar a également payé ses employés dans les livres, n'a pas déclaré les achats en espèces, a conservé la taxe de vente et a ensuite migré vers 145 millions de dollars de fraude en valeurs mobilières lorsque son cousin, Sam Antar , est diplômé de l'université en tant qu'expert-comptable agréé (CPA).

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'Le but de l'entreprise était de commettre une fraude préméditée', a déclaré Sam.Mental Floss. «Ma famille m'a envoyé à l'université pour les aider à commettre des fraudes plus sophistiquées à l'avenir. J'ai été formé pour être un criminel.

« Les gens ont une certaine idée de Crazy Eddie. En réalité, c'était une sombre entreprise criminelle.

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Un décrocheur du secondaire à l'âge de 16 ans, Eddie Antar n'a pas perdu de temps à exploiter le monde en plein essor de l'électronique grand public. C'était à la fin des années 1960, et des transistors plus petits et plus portables étaient sur le point d'inaugurer une nouvelle vague de produits qui feraient des marques japonaises comme Sony et Panasonic des noms familiers. Avant longtemps, les systèmes de jeux vidéo, les magnétoscopes et les caméscopes élargiraient le marché.



Initialement, Antar vendait des téléviseurs sur un petit stand à l'Autorité portuaire, attirant l'attention en parlant vite et finissant par fatiguer les clients. 'Il était comme Fonzie', dit Sam. « Très charismatique et très intelligent. Vous volez plus avec un sourire qu'avec une arme à feu.

En 1970, Eddie avait appris de l'échec de son premier magasin, un petit endroit près de Coney Island Avenue à Brooklyn surnommé Sights & Sounds ERS, et avait obtenu un meilleur emplacement pour un point de vente qu'il possédait avec son père, Sam Antar, et son cousin Ronnie. Gindi. L'adjectif «fou» est venu d'un client qui a pris note des pratiques de vente d'Eddie: il interdisait aux clients de partir les mains vides de manière ludique et prenait leurs chaussures en dépôt pour les chaînes stéréo; il a même promis des rabais aux personnes qui ont bravé les blizzards d'hiver. La nouvelle de l'approche théâtrale d'Eddie s'est répandue. Plus important encore, les gens ont commencé à se rendre compte qu'il ignorait joyeusement les directives fédérales concernant les prix.

Les lois sur le commerce équitable signifiaient que les fabricants pouvaient insister sur un prix de détail standard pour tous les détaillants. En théorie, cela signifiait que les consommateurs obtiendraient toujours la « meilleure » offre, peu importe où ils faisaient leurs achats, mais Eddie a quand même noté sa marchandise. C'était la seule façon pour lui de rivaliser avec de plus grandes chaînes qui disposaient d'énormes budgets publicitaires. Lorsque les fabricants refusaient de lui vendre des stocks, il les obtenait auprès de fournisseurs du marché gris avec des articles destinés aux ventes à l'étranger ou d'autres entreprises qui avaient des stocks excédentaires. (Les biens volés étaient une source rare. « Trop risqué », dit Sam.)

Comment pouvait-il se permettre de le faire ? En volant. « En tant qu'entreprise privée corrompue, nous avions l'avantage », explique Sam, qui a commencé sa carrière dans l'entreprise familiale en tant que stockiste à l'âge de 14 ans. « À l'époque, la plupart des clients payaient en liquide. Si nous ne divulguons pas la vente, nous conservons la taxe de vente. C'est un bon coussin pour pouvoir se permettre de battre la concurrence. Les revenus en espèces étaient conservés sous les lits, sur des planches ou déposés dans des banques israéliennes.

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Malgré la criminalité secrète d'Eddie, son opposition aux pratiques du commerce équitable a fait de lui un héros aux yeux des consommateurs. En 1976, les autres États récalcitrants ont abrogé la loi, forçant les fabricants à vendre à tout détaillant qui pouvait se permettre de payer leurs factures.

Bien que cela ait peut-être un peu égalisé les règles du jeu, Eddie avait une autre forme de munitions : la publicité. Bien que son budget soit petit, la campagne publicitaire préparée par le directeur de la publicité Larry Weiss mettant en vedette Carroll comme un discounter maniaque était si mémorable que la notoriété de Crazy Eddie a commencé à dépasser celle de Coca-Cola dans la région des trois États. Certaines stations locales sont restées en ondes pendant la nuit simplement parce qu'Antar avait acheté tout le temps publicitaire. (Selon Weiss, le premier spot d'Eddie à la radio a coûté 5 $. Il n'a jamais payé la facture.)

Entre 1975 et 1984, Crazy Eddie a enregistré des millions de bénéfices en utilisant l'écrémage des registres pour sous-déclarer ses revenus ; les services de réparation étaient facturés aux constructeurs au triple de leur coût réel ; et les clients étaient souvent renversés par un, deux ou trois vendeurs formés à la méthode de coercition Crazy Eddie.

« Vous aviez une personne avec le client, le Switch Over ou SO », explique Sam. « Le second serait le Take Over, ou TO. S'il échouait, vous appelleriez le troisième, le NAD, le gars de Nail 'Em At the Door. Il ne s'agissait pas seulement de rabais. Nous avons essayé de faire passer le client à des articles à marge plus élevée. Sony, par exemple, pourrait être une vente d'équilibre ; Les employés de Crazy Eddie essayaient de convaincre les clients achetant un récepteur Sony qu'ils avaient besoin d'enceintes de marque maison ou d'un subwoofer.

Une partie de cela a été tracée dans un langage unique à la culture de travail d'Eddie. « Nous parlions une sorte de cochon arabe latin », dit Sam. « Nous avions un dictionnaire qui allait circuler. Nous voulions que [les employés] se sentent comme faisant partie de la culture familiale. » Cette culture qui allait bientôt grandir pour inclure la fraude en valeurs mobilières à un niveau jamais vu auparavant dans le commerce de détail.

En 1980, Sam Antar est diplôméBaruch College de l'Université de la ville de NewYorken tant que CPA et est retourné à Crazy Eddie à temps plein en tant que directeur financier. Par conception, son éducation était d'aider la famille Antar à perpétuer la fraude au-delà de l'écrémage du registre ou de la vente de garanties prolongées gonflées.

Pour ce faire, ils devaient d'abord aller directement, même si cela impliquait de payer trop cher leurs impôts sur le revenu. 'Nous devions déclarer un bénéfice plus élevé avant d'obtenir une évaluation publique plus élevée', a déclaré Sam. «Donc, de 1980 à 1984, lorsque nous sommes devenus publics, c'était mon travail. Vous légitimez l'entreprise afin de commettre une fraude plus importante.

En rapportant les ventes précédemment réalisées sous le comptoir, Crazy Eddie a pu démontrer une croissance même lorsque les ventes étaient stables. Ils ont également pu augmenter l'évaluation en payant des impôts bien au-delà de ce qu'ils auraient pu réellement devoir. 'Par exemple, disons que nous prétendons vendre 1 million de dollars avec un taux d'imposition de 50 pour cent', dit Sam. « Nous payons 500 000 $ d'impôts. Si l'entreprise se négocie à 30 fois les bénéfices, nous avons gonflé la valeur et cela vaut la peine de dépenser ces 500 000 $.

Crazy Eddie avait préparé une autre erreur de direction. À un moment donné, Sam a pu obtenir un emploi avec les auditeurs de l'entreprise sans qu'ils sachent qu'il travaillait toujours pour le détaillant. Cela a aidé à connaître les habitudes des auditeurs, comme ne regarder que certains magasins lors de la vérification des stocks. En augmentant les stocks dans ces magasins et en prétendant que c'était à tous les niveaux, Crazy Eddie pourrait réclamer 65 millions de dollars de produits qu'ils ne possédaient pas réellement.

L'amoralité de l'entreprise familiale rapportait de beaux profits. Lorsque Crazy Eddie est devenu public en 1984, l'action est passée de 8 $ à 79 $ - et les Antars en détenaient une grande partie. Plus de 145 millions de dollars ont été levés auprès d'investisseurs qui n'avaient aucune idée que Crazy Eddie déformait son profil financier.

'Nous n'avons jamais parlé de bien ou de mal', dit Sam. 'C'était juste la façon dont nous faisions les choses.'

Avant longtemps, certains membres de la famille Antar parleraient de leurs pratiques commerciales. Et une fois le doigté terminé, Crazy Eddie se retrouverait à la fois en exil et devait 120 millions de dollars de dédommagement.

Eddie Antar (à droite) après son arrestation en Israël en 1992. Avec l'aimable autorisation de Getty.

S'il n'en avait tenu qu'aux commissaires aux comptes, Sam dit que Crazy Eddie serait probablement toujours en affaires. « Ils font l'équivalent de trouver des fautes de frappe dans un document Word. Ils prélèvent un petit échantillon et le projettent sur la situation financière dans son ensemble. Les entreprises qu'ils auditent sont appelées « clients ». Ce langage est important. Cela devrait être 'cible'. » La plupart des fraudes, selon Sam, sont découvertes par des dénonciateurs, et non par des cabinets comptables, qui, selon lui, emploient des employés jeunes et inexpérimentés pour naviguer dans des inspections financières compliquées.

Cette approche nonchalante est ce qui a gardé les livres de cuisine de Crazy Eddie pendant près de deux décennies. En 1987, après une baisse constante des ventes due à d'autres détaillants de masse et à une expansion trop rapide, le cours de l'action de la société a chuté et les Antar se sont retrouvés soumis à de nouveaux actionnaires majoritaires qui ont été intrigués par l'inventaire imaginaire. Une fois que la Securities and Exchange Commission des États-Unis s'est impliquée, ce n'était qu'une question de temps avant que Sam, Eddie et le père d'Eddie ne commencent à se disputer le meilleur accord gouvernemental possible pendant que leur franchise commençait à fermer ses portes.

'Il n'y a pas de meilleure motivation qu'une peine de prison de 20 ans', dit Sam. Il a raconté au gouvernement toute l'histoire, de l'écrémage à la fraude boursière. « Je n'ai pas coopéré parce que j'ai trouvé Dieu. J'ai coopéré pour sauver mon cul.

dans catcher dans le seigle pourquoi est détenu dans un hôpital psychiatrique

Eddie Antar, qui avait fui en Israël pendant deux ans à la suite de l'enquête, a été extradé en 1992 et condamné à 12 ans et demi de prison en 1994 ; lorsque son juge a été critiqué pour un parti pris qui a conduit à une annulation de la condamnation dans 17 chefs d'accusation, dont le complot et le racket, il a écopé de huit ans dans le cadre d'un plaidoyer pour éviter un nouveau procès en 1996. Les fonctionnaires ont pu récupérer plus de 120 millions de dollars dans des comptes offshore, qui a été remboursé aux investisseurs. En raison de sa coopération, Sam a reçu six mois d'assignation à résidence et la perte de sa licence de CPA.

« Ce n’était vraiment que la prochaine étape commerciale », dit-il. 'J'ai vendu des informations au gouvernement et j'ai obtenu ma liberté.'

Après avoir été libéré de ses « vacances », Sam a commencé à recevoir des invitations à donner des conférences dans des universités et des entreprises privées sur la fraude en col blanc. « Ma feuille de rap est devenue plus importante que mon CV. »

Il est depuis devenu juricomptable, conseillant les entreprises, les cabinets d'avocats et le FBI sur les astuces utilisées pour perpétuer la fraude contre les investisseurs, tout en soulignant qu'il ne se présente pas comme une histoire de «rédemption». « Cela aide ma crédibilité en ne m'excusant pas pour mes crimes. Appelez-moi le criminel que j'étais et que je suis probablement encore. Je pourrais vous dire que je ne commettrai pas un autre crime, mais est-ce vrai ? Ou cela vous aide-t-il simplement à mieux dormir la nuit ? »

Sam n'a pas parlé à son cousin depuis des années. (En 1994, Eddie a dit auEnquêteur de Philadelphiel'écrémage est allé vers un fonds de pension pour les travailleurs et que ses cousins ​​étaient les « vrais cerveaux » de l'escroquerie boursière.) Jerry Carroll, devenu célèbre pour les publicités télévisées, a depuis pris l'habitude de commencer des interviews en disant aux gens qu'il n'avait rien à voir avec le schéma. Citant le « capital de marque », un titulaire de licence a brièvement essayé de faire revivre la marque en 2009, ce que Sam a comparé à la résurrection d'Enron. Il n'a jamais décollé.

En fin de compte, Sam pense que l'héritage de Crazy Eddie se résume en deux mots : remise et fraude. Pour les Antars, aucun succès légitime ne pouvait égaler la hâte de battre le système.

« Il y a une ligne dans leWall Streetsuite à ce qu'il ne s'agisse pas d'argent », dit-il. « Et c'était vrai. Il n'a jamais été question d'argent. Il s'agissait du jeu. Et nous avons apprécié le jeu.