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Temps décimal : comment les Français ont fait une journée de 10 heures

Tout le monde sait qu'il y a 24 heures dans une journée, 60 minutes dans une heure et 60 secondes dans une minute.* Mais en 1793, les Français brisèrent la vieille horloge au profit de l'heure de la Révolution française : une journée de 10 heures, avec 100 minutes. par heure et 100 secondes par minute. Ce système tout à fait moderne présentait quelques avantages pratiques, le principal étant une manière simplifiée de faire des calculs liés au temps : si nous voulons savoir quand une journée est terminée à 70 %, le temps décimal dit simplement « à la fin de la septième heure, ' alors que l'heure standard nous oblige à dire 'à 16 heures, 48 ​​minutes'. French Revolutionary Time était une solution plus élégante à ce problème mathématique. L'astuce était que chaque personne vivante avait déjà une façon bien établie de lire l'heure, et les vieilles habitudes ont la vie dure.

Midi est maintenant à 5

Le temps de la Révolution française a officiellement commencé le 24 novembre 1793, bien que des travaux conceptuels autour du système soient en cours depuis les années 1750. Les horloges et montres de fabrication française affichent à la fois l'heure décimale et l'heure standard sur leurs faces (permettant la conversion et la confusion). Ces cadrans d'horloge étaient spectaculairement étranges. En voici un : voyez si vous pouvez savoir quand la télévision aux heures de grande écoute commence :

pouvez-vous vraiment devenir aveugle en regardant une éclipse solaire

Photo de l'horloge décimale de 'Cormullion', utilisée sous licence Creative Commons viaWikimédia

elle était belle f scott fitzgerald

Le système s'est avéré impopulaire. Les gens n'étaient pas familiers avec les systèmes de commutation du temps, et il y avait peu de raisons pratiques pour que les non-mathématiciens changent leur façon de lire l'heure. (On ne pouvait pas en dire autant du système métrique des poids et mesures, qui aidait à normaliser le commerce ; les poids et mesures différaient souvent dans les pays voisins, mais pas les horloges en général.) De plus, le remplacement de chaque horloge et montre dans le pays était un proposition coûteuse. Les Français ont officiellement cessé d'utiliser l'heure décimale après seulement 17 mois - l'heure de la Révolution française est devenue non obligatoire à partir du 7 avril 1795. Cela n'a pas empêché certaines régions du pays de continuer à observer l'heure décimale, et quelques horloges décimales sont restées utilisé pendant des années par la suite, conduisant vraisemblablement à de nombreux rendez-vous manqués.

Autres tentatives à l'heure décimale

Les Français ont réessayé en 1897, lorsque leCommission de décimalisation du tempsa proposé une journée de 24 heures avec des heures de 100 minutes, encore une fois avec 100 secondes par minute. Cette proposition a été abandonnée en 1900.

Et puis, bien sûr, il y a la Stardate, un système pseudo-décimal de mesure de la date utilisé dansStar Trek. Sans surprise, la Stardate a commencé par être extrêmement imprécise et était juste censée sembler futuriste; voici un extrait duGuide de Star Trekpour les scénaristes de la série originale :



fait ou fiction nomme un animal qui peut voler

Nous avons inventé 'Stardate' pour éviter de mentionner continuellement le siècle de Star Trek (en fait, dans environ deux cents ans) et d'entrer dans des arguments pour savoir si ceci ou cela se serait développé d'ici là. Choisissez n'importe quelle combinaison de quatre chiffres plus un point de pourcentage, utilisez-la comme date stellaire de votre histoire. Par exemple, 1313,5 correspond à midi un jour et 1314,5 correspond à midi le lendemain. Chaque point de pourcentage équivaut à peu près à un dixième d'une journée. La progression des dates stellaires dansvotrele script doit rester constant, mais ne vous inquiétez pas s'il y a ou non une progression par rapport aux autres scripts. Les dates stellaires sont une formule mathématique qui varie en fonction de l'emplacement dans la galaxie, de la vitesse de déplacement et d'autres facteurs, pouvant varier considérablement d'un épisode à l'autre.

Et pour ne pas oublier les horlogers suisses dans tout cela, Swatch a introduit son propre système d'heure décimale bizarre en 1998. Appelé Swatch Internet Time, il divisait la journée en « .beats » (oui, avec un point) et faisait référence à un .beat particulier. en utilisant le symbole @ (vous pourriez donc dire, 'ICQ moi à @484 pour que nous puissions échanger des bez, LOL!'). Chaque battement durait 1 minute et 26,4 secondes et représentait 1/1000 d'une journée. Non, pas déroutant @all.

Voir également

Le calendrier républicain français était une autre tentative de la France révolutionnaire de tout décimaliser. Ce n'était pas particulièrement réussi. Le ke chinois, une unité de temps décimal, est également intéressant.

* = Il existe en fait plusieurs exceptions à la règle 24/60/60, notamment les secondes intercalaires, mais restons simples.