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Est-ce que souffler dans les cartouches Nintendo a vraiment aidé ?


Quand j'étais enfant avec une Nintendo Entertainment System (NES), parfois mes jeux ne se chargeaient pas. Mais moi, comme tous les enfants, je connaissais le secret : sortir la cartouche de jeu, souffler sur les contacts et la remettre en place. Et ça a semblé fonctionner. (Quand ça échouait, je continuais d'essayer jusqu'à ce que ça marche.) Mais avec le recul,souffler dans la cartouche a-t-il vraiment aidé ?J'ai parlé aux experts, examiné une étude sur ce même sujet et j'ai la réponse. Mais d'abord, parlons technologie.

Famicom, NES et Zero Insertion Force

Système Nintendo Famicom

La console NES commercialisée aux États-Unis était très différente de la console Famicom originale de Nintendo vendue au Japon. Le Famicom (abréviation de Family Computer) est illustré ci-dessus - il comportait une conception à chargement par le haut dans laquelle vous entriez la cartouche dans une fente sur le dessus. (Il comportait également une palette de couleurs rouge et crème élégante qui, à mes yeux, ressemble un peu à Voltron.) En mettant la cartouche sur le dessus, l'étiquette de la cartouche Famicom servait de panneau d'affichage, faisant la publicité du jeu actuellement en cours. joué. Lorsque Nintendo a créé la NES pour les États-Unis, un changement de conception majeur consistait à placer cette fente de cartouche profondément dans une boîte grise de style magnétoscope (illustré ci-dessous). C'était une technologie similaire, mais cachée d'une manière que les consommateurs américains pourraient penser qu'elle ressemblait plus à un magnétoscope familier – et plus important encore, différente des consoles de jeux comme l'Atari 2600, qui étaient de vieilles nouvelles. Nintendo voulait être nouveau et meilleur – alors il a caché son emplacement.

Ce que Nintendo a essayé d'imiter était une connexion 'Zero Insertion Force' (ZIF) - une phrase qui ressemble à une mauvaise blague sur les problèmes au lit, mais qui est une véritable notion d'ingénierie. Une connexion ZIF est une connexion dans laquelle l'utilisateur n'enfonce pas directement la cartouche dans son connecteur hôte - nonforce d'insertionest exercée par l'utilisateur. C'est une bonne chose du point de vue de l'ingénierie, car les utilisateurs peuvent faire des choses comme pousser trop fort, et éventuellement les connecteurs qui nécessitent ce type de contact s'usent. Un magnétoscope typique du milieu à la fin des années 80 est une variante de la conception ZIF : la bande passe à l'avant, puis la machine la saisit et la tire doucement en place. C'est une conception assez durable. Ce n'est pas ce que la NES avait, cependant. Sa fente nécessitait une force d'insertion et il était enterré dans une boîte, ce qui le rendait difficile à réparer en cas de problème.

Système de divertissement Nintendo

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Dans la NES, l'utilisateur a ouvert un rabat avant, a glissé une cartouche dans la machine, et la force d'insertion s'est produite à l'arrière de la machine, où se trouvait la fente (cachée) de la cartouche - les broches à l'intérieur de la cartouche se sont coincées contre la fente dans l'arrière. Ensuite, l'utilisateur a poussé la cartouche vers le bas (en émulant à nouveau le comportement d'un magnétoscope) et a allumé la console. Ce petit rituel était très satisfaisant, mais avec le temps, la fente de la cartouche s'est salie, ses ressorts se sont usés et les cartouches elles-mêmes se sont salies. Tous ces facteurs ont travaillé ensemble pour provoquer un mauvais contact entre la cartouche et la fente, ce qui signifiait que votre jeu ne fonctionnait tout simplement pas - la machine ne pouvait pas communiquer avec la cartouche via une mauvaise connexion, et la frustration s'ensuivit.

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Nintendo a conçu son connecteur NES en utilisant des broches en nickel pliées dans une position de sorte qu'elles cédent légèrement lorsqu'une cartouche est insérée, puis reviennent après son retrait. Ces broches sont devenues moins élastiques après une utilisation répétée, ce qui les empêche de saisir fermement les connecteurs de la cartouche de jeu. Pour aggraver les choses, les cartouches elles-mêmes avaient des connecteurs en cuivre. Le cuivre se ternit lorsqu'il est exposé à l'air, ce qui lui donne une patine distinctive. Alors que cette patine n'était souvent pas assez mauvaise pour causer des problèmes, un enfant trop zélé (ahem, comme moi) pourrait remarquer cet effet et (ahem) tenter de l'enlever en utilisant toutes sortes de choses, des gommes à la laine d'acier aux solvants (note : mon père, étant un informaticien, avait accès à une substance magique appelée Cramolin -- qui valait apparemment son pesant d'or, elle pouvait nettoyer n'importe quoi). Un nettoyage trop zélé pourrait ruiner un connecteur, rendant la cartouche injouable. Je le sais parce que je l'ai fait.



Souffler dans la cartouche

Lorsque les choses allaient mal à l'intérieur de votre NES, le problème était généralement une mauvaise connexion entre la cartouche et son emplacement. Cela peut être dû au ternissement, à la corrosion, à l'encrassement à divers endroits, à des broches faibles dans la fente ou à d'autres problèmes. Les symptômes d'une mauvaise connexion peuvent inclure le jeu qui ne démarre pas du tout, la console affichant un voyant clignotant ou le jeu qui démarre avec des ordures sur tout l'écran (ci-dessous, une photo deZelda IImontre cette forme de problème de démarrage). Pour lutter contre ces problèmes, au milieu des années 80, mes amis et moi avons en quelque sorte appris ce secret : si nous retirions la cartouche, la soufflions dedans et la réinsérions, cela fonctionnait. Et si cela n'a pas fonctionné la première fois, cela a finalement fonctionné, la deuxième, la cinquième ou la dixième fois. Mais en y repensant, je me suis demandé : est-ce que le fait de souffler a vraiment aidé ? Et si c'était le cas... pourquoi ? La poussière était-elle coupable et je la soufflais hors de la cartouche ? J'ai parlé avec plusieurs experts (qui ont insisté sur le fait qu'ils n'étaient pas des experts, malgré leurs antécédents) pour le savoir.

Problème de Zelda IIImage de pépin de Zelda II avec l'aimable autorisation de l'utilisateur de Flickr Kevin Simpson, utilisée sous licence Creative Commons. Voir plus d'images de glitch sur Flickr !

Tout d'abord, Vince Clemente, producteur de Ecstasy of Order: The Tetris Masters, un documentaire sur les joueurs du classique NES Tetris. Clemente a déclaré: « [Souffler dans la cartouche] est en fait terrible pour les jeux et fait rouiller les contacts. Vous n'êtes vraiment pas censé le faire. Mais ça marche. [rires]' Ceci résume le problème : bien qu'intellectuellement nous savions que souffler dans l'électronique était mauvais,nous l'avons fait quand même. Ilsemblait fonctionner.

Je me suis donc tourné vers une autre autorité, Frankie Viturello, qui est l'un des animateurs de l'émission de jeu Digital Press Webcast parmi de nombreux autres projets liés au jeu. Il a également travaillé dans un magasin de jeux pendant des années. La première réponse de Viturello fut :« Bien que j'ai peut-être essayé de souffler des cartouches en tant que jeune naïf jouant à la NES, je préconise depuis longtemps de ne pas le faire avec la position que, quoi qu'il puisse faire pour aider à la fonctionnalité temporaire de une NES, cela ouvre finalement la porte aux dommages et à la détresse du matériel.'Alors je suis allé plus loin -- dans la mini-interview suivante, j'ai mis l'accent à divers endroits.

Higgins : « Comment cette histoire de souffler dans les cartouches s'est-elle répandue à travers les États-Unis ? »

Viturello :«C'était vraiment un truc de ruche, quelque chose que tous les enfants faisaient, et beaucoup le font encore sur des systèmes modernes à base de cartouches. Avant la NES, je ne me souviens pas des gens qui soufflaient dans Atari ou tout autre matériel à base de cartouches antérieur à la NES (bien que cela ait probablement parlé de la fiabilité générale de ce matériel par rapport aux redoutables connecteurs Nintendo 72 Pin à chargement frontal).Je suppose que cela a beaucoup à voir avec l'effet placebo.Le matériel US NES requis, sur la plupart des jeux, une connexion optimale jusqu'à 72 broches ainsi qu'une communication avec une puce de verrouillage de sécurité.La théorie selon laquelle la «poussière» pourrait être un inhibiteur légitime et que «la souffler» était la solution, me semble toujours idiote quand je le dis à voix haute.'

Higgins : « Pourquoi souffler dans les cartouches aurait-il un effet ? J'ai l'impression que ça marche, parfois.

Viturello :« Bien qu'il y ait des collectionneurs/amateurs qui défendront leur position selon laquelle l'humidité de l'haleine humaine causera probablementpas de dommageà une cartouche NES, sur la base de ce que j'ai personnellement vu au cours des 20 dernières années, non seulement je ne suis pas d'accord avec eux, mais je suis fermement convaincu que la connexion/corrélation entre le soufflage dans une cartouche NES et le potentiel d'effets à long terme, y compris l'usure , la corrosion des contacts métalliques, la croissance de moisissures, est une bonne logique.

« Alors, POURQUOI souffler dans une cartouche a-t-il un effet ? Je ne suis pas un scientifique et je n'ai aucune preuve empirique réelle, mais je suis heureux de spéculer. Les explications les plus raisonnables -- à mon avis -- sont : 1.)Le fait de retirer, de souffler et de remettre en place une cartouche crée très probablement une autre opportunité aléatoire pour que la connexion soit mieux établie. Donc retirer la cartouche 10 fois et remettre en placesans pour autantsouffler dessus pourrait donner exactement les mêmes résultats que souffler dessus entre chaque fois.Et 2.) L'humidité qui se produit lorsque vous soufflez dans une cartouche a un effet immédiat sur la connexion électrique qui se produit. Soit l'humidité aide à éliminer/déplacer toute accumulation de débris/produit chimique qui s'est produite lorsque les contacts et les lecteurs de broches se frottent, soit l'humidité augmente la conductivité à un degré tel qu'elle peut envoyer les données à travers toute matière existante qui interférait auparavant avec la connexion. Ce sont mes meilleures théories.

Higgins : « Qu'en est-il des autres façons de faire fonctionner une cartouche lorsqu'elle se comportait mal ? J'ai entendu parler d'empiler une cartouche supplémentaire sur celle que vous jouez, pour la forcer.'

Viturello :« Des choses comme appuyer sur la cartouche ont simplement aidé à la connexion car tout était horizontal dans le connecteur à broches. Une pression vers le bas a pressé les broches de la cartouche plus fermement contre les connecteurs et a éliminé toute possibilité de connexion manquée ou imparfaite.'

Étudier le soufflage de cartouches

Viturello a en fait mené une étude non scientifique sur ce même sujet. Il a pris deux copies très similaires de Gyromite, a retiré la coque de la cartouche en plastique pour exposer les contacts (les rendant plus faciles à photographier), et a commencé à souffler sur l'un d'eux dix fois par jour (tout en une fois, pour simuler un jeune joueur zélé efforts), pendant un mois. Le deuxième exemplaire était un contrôle -- il n'a pas reçu le traitement de soufflage. Les jeux soufflés et non soufflés étaient stockés au même endroit dans sa maison, donc en théorie, ce test devrait révéler les effets visuels du soufflage répété sur les cartouches – bien qu'ils n'incluent pas les résultats fonctionnels des tentatives de jouer aux jeux. Il y a au moins un problème avec la méthodologie du test : les cartouches n'étaient pasexactement identiquepour commencer (ils me semblent être des révisions légèrement différentes de la même carte de circuit imprimé), il est donc théoriquement possible que les contacts aient été revêtus différemment entre les révisions. Pourtant, c'est la meilleure preuve que nous ayons, et les résultats sont super bruts.

Bien que je vous encourage à lire l'étude, je peux résumer les résultats. Voici un aperçu des cartouches au début du test :

Test de corrosion NES - avant

Et au bout d'un mois :

Test de corrosion NES - après

Alors c'est assez dégoûtant, non ? On ne sait pas quel est le résultat - qu'il s'agisse de patine de cuivre, de moisissure ou quoi - mais il semble qu'un effet se soit produit. Voir aussi : la réponse de ce type à l'étude relatant l'histoire d'un cas extrême de cartouche N64lécher.

Nintendo pèse

Dans une brève note sur sa page de dépannage NES Game Pak, Nintendo déclare :

Ne soufflez pas dans vos Game Paks ou systèmes. L'humidité dans votre haleine peut corroder et contaminer les connecteurs à broches.

Donc la réponse est non

Alors, chers lecteurs, tous les signes indiquent non : souffler dans la cartouche n'a pas aidé. Mon argent est sur le fait qu'il s'agit d'un pur placebo, offrant à l'utilisateur juste une autre chance d'obtenir une bonne connexion. Les problèmes avec le système de connexion de Nintendo sont bien documentés, et la plupart d'entre eux sont mécaniques - ils s'usent plus rapidement que prévu.

Cela dit, il est vrai que les enfants peuvent être sales, et mettre de la saleté dans la cartouche ou la fente était un réel problème - je soupçonne que la plupart de cette saleté n'était pas que de la poussière, cependant, et nécessitait un nettoyage plus approfondi qu'une bouche humide -blast pourrait fournir. En fait, Nintendo a publié un kit de nettoyage NES officiel en 1989 dans le but de garder la fente et les cartouches propres. En fin de compte, Nintendo a repensé la console NES, sortant une console NES 2 en 1993 qui est communément connue sous le nom de « top loader ». Sa caractéristique principale ?Une fente de chargement par le haut.C'était plus comme le Famicom original, utilisant une fente qui résistait mieux aux abus. De même, le SNES (Super Nintendo Entertainment System) était un top loader.

Réparer votre ancienne NES et entretenir vos jeux

Si vous avez une NES avec des problèmes de connecteur, elle peut probablement être réparée, et vous pourrez peut-être même le faire vous-même. Consultez les guides de réparation d'iFixit pour quelques correctifs courants, y compris un correctif relativement simple - la fixation des ressorts qui maintiennent le logement de la cartouche. Alors que le mien ne s'est jamais cassé, j'avais une bande d'amis avec des ressorts morts. Nous pouvons le réparer !

Et quand j'ai interrogé Viturello sur les cartouches de nettoyage, il m'a dit :

Viturello :« Les meilleures méthodes pour nettoyer les cartouches de jeu sont : l'alcool isopropylique et les écouvillons ou, plus récemment, moi et d'autres avons découvert que le vernis à métaux non conducteur tel que Sheila Shine ou Brasso esttrèsefficace et aide également à protéger contre certains des éléments qui causeraient autrement ce ternissement naturel qui se produit par une exposition régulière aux éléments et à une utilisation standard.

Partagez vos souvenirs NES

Je sais que nous avons une variété de joueurs de la vieille école là-bas. Vous souvenez-vous de l'astuce pour faire bouger la cartouche d'un côté à l'autre ? Que diriez-vous de frapper la cartouche avec la paume de votre main avant de la mettre en place ? Je suis curieux de savoir quelles astuces vous avez inventées pour essayer de faire fonctionner vos systèmes de jeu. Aussi, un grand merci à Frankie Viturello pour avoir répondu à mes questions - consultez le webcast Digital Press pour la qualité des jeux. (L'épisode 5 est consacré à la NES.)

Mettre à jour:Je suis apparu sur le podcast Comment faire tout pour discuter de cette histoire. C'est amusant, regardez-le!

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