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Le Pentagone a-t-il vraiment interdit les Furbys ?

Les Furby étaient à la mode à la fin des années 90 - à elle seule, l'année 1998 a vu la vente de 27 millions d'unités - et restent populaires à ce jour. Mais saviez-vous qu'ils ont en fait été cités comme une menace pour la sécurité nationale ?

La clé du succès des poupées réside dans leur anatomie robotique. Une programmation sophistiquée leur a permis d'interagir avec les propriétaires de jouets et entre eux à un degré essentiellement sans précédent, que vous pouvez voir en plein écran dans cette publicité rétro :

Cependant, une chose que ces jouets bavards ne pouvaient pas faire, malgré les rumeurs contraires, était d'imiter les choses qu'ils avaient entendu leurs propriétaires dire. '[Although] Furby est un jouet intelligent', a déclaré un porte-parole, 'il n'enregistre ni n'imite les voix.'

Apparemment, personne n'a pris la peine de le dire à la communauté du renseignement américain. En 1999, les Furby ont été officiellement interdits par la NSA, le Norfolk Naval Shipyard et le Pentagone. Les administrateurs auraient craint qu'un employé puisse en amener un au travail où il pourrait espionner une conversation top secrète et 'commencer à parler classifié'.

Tiger Electronics, une division de la société de jouets Hasbro, n'a pas tardé à publier une déclaration pour effacer la réputation de son produit. Le président de TE, Roger Shiffman, a déclaré que les réticences du gouvernement étaient basées sur des « rumeurs drôles mais incorrectes » et a ajouté : « La NSA n'a pas fait ses devoirs. Furby n'est pas un espion.

D'autres allégations anti-Furby extrêmement inexactes que l'équipe de Shiffman a dû dissiper incluent plusieurs affirmations selon lesquelles «l'actuel Furby dispose de la technologie pour lancer la navette spatiale. Nous avons [aussi] une femme qui insiste absolument pour que son Furby chante des opéras italiens.

Furby a également été dénoncé pour avoir prétendument interféré avec des équipements médicaux électroniques, un mythe qui a été brisé par des scientifiques de la santé canadiens en 2000. Le Dr Kok-Swang Tan, qui a aidé à mener la recherche, s'est souvenu avoir reçu « des regards étranges de la part de collègues qui se demandaient pourquoi j'étais jouer avec un Furby devant des appareils médicaux.