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Diogène de Sinope, l'ancien philosophe qui vivait dans un tonneau de vin

Diogène de Sinope était un ancien philosophe grec et autoproclamé « Citoyen du monde » qui, à différents moments, aurait vécu dans un tonneau de vin (ou peut-être un autre type de pot), aurait uriné sur des invités lors d'un banquet et aurait fait un repas régulier pratique d'insulter des personnalités célèbres et de sermonner les acheteurs sur le marché. Platon l'aurait appelé « un Socrate devenu fou », tandis que les historiens du XXIe siècle ont comparé sa vie à « une longueMonty Pythonesquisser.' Mais, bien que certains le croyaient fou, Diogène était également l'un des philosophes les plus respectés et les plus aimés du 4ème siècle avant notre ère, et l'un des fondateurs de l'ancienne école de philosophie grecque connue sous le nom de cynisme.

Il est important de noter, dès le départ, qu'il y a une énorme quantité de spéculations historiques sur Diogène : le philosophe n'a laissé aucun récit de première main de sa propre vie (ou s'il l'a fait, ils ont depuis été perdus), et son Le personnage plus grand que nature a probablement inspiré de nombreux contes apocryphes au cours des 2500 dernières années. Néanmoins, la légende et l'héritage de Diogène, autant que la personne réelle, ont joué un rôle essentiel dans l'évolution de la philosophie en tant que discipline.

On dit souvent qu'il est né en 412 avant notre ère à Sinopé, aujourd'hui une ville de Turquie, Diogène semble avoir eu une enfance banale. Son père travaillait avec de l'argent, peut-être comme banquier ou monnayeur. En tant que jeune homme, Diogène a commencé à travailler avec son père, mais peu de temps après, le couple a eu un contact avec la loi qui a changé sa vie : pour des raisons désormais perdues, Diogène (ou peut-être son père, ou peut-être les deux) a commencé à se dégrader de l'argent. Alors que certains historiens pensent que leurs motivations étaient politiques, d'autres pensent que les pièces défigurées peuvent avoir été le résultat d'un incident impliquant l'Oracle de Delphes. Quoi qu'il en soit, Diogène a rapidement quitté la ville, peut-être parce qu'il a été exilé ou parce qu'il a fui avant d'avoir pu être jugé pour ses crimes.

Il s'est rendu à Athènes, capitale de la philosophie et de la culture grecques, où il est devenu amoureux des enseignements d'un philosophe nommé Antisthène qui prêchait une vie d'ascétisme et de simplicité. Diogène a pris ces enseignements à cœur d'une manière plus extrême que son professeur, renonçant à presque toutes ses possessions physiques et embrassant une vie de sans-abri. Il a élu domicile dans un tonneau (certains le décrivent comme une jarre, d'autres comme un tonneau ou une cuve à vin) au Temple de Cybèle. Lorsqu'il a vu un enfant mettre ses mains en coupe pour boire de l'eau, le philosophe radical a jeté sa propre tasse, remarquant quelque chose du genre 'Un enfant m'a battu dans la simplicité de la vie'.

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Diogène a commencé à s'appuyer sur les théories morales et politiques d'Antisthène, pour finalement développer une philosophie vécue inspirée de celle de son mentor, mais distincte de celle-ci. Cette philosophie, qui embrassait la pauvreté et rejetait les pièges matériels et culturels de la vie grecque, a été connue sous le nom de cynisme.

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Mais le cynisme de Diogène était plus qu'un mouvement ascétique. Diogène n'a pas seulement renoncé aux possessions - il a promu l'obscénité, brisé les tabous et était implacablement et fièrement impoli. Pour Diogène, l'honnêteté était une valeur clé et il considérait les conventions et les manières athéniennes comme une forme de mensonge. On dit qu'il arpentait les rues en brandissant une bougie ou une lanterne et en la braquant sur le visage des passants, affirmant rechercher « un honnête homme » ou un « être humain » [PDF].



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Il a également uriné en public. Le philosophe croyait que tout acte considéré comme naturel et acceptable en privé, comme la miction, devrait également être acceptable dans les espaces publics. Il a mangé de la nourriture sur le marché, un acte qui était considéré comme tabou, et, lorsqu'il a été confronté, a répondu: 'Je l'ai fait, car c'était sur le marché que j'avais faim.'

Le philosophe maniait l'absurdité et l'esprit comme des armes, les utilisant pour remettre en question les conventions et se moquer des aristocrates, des intellectuels et des philosophes de son temps.

À une occasion, Diogène s'est présenté à l'académie de Platon pour contester la définition du célèbre philosophe d'un être humain. Parce que Platon avait autrefois défini un humain comme un « animal bipède sans plumes » (une définition intentionnellement large), Diogène est arrivé avec une volaille plumée en criant : « Voici ! Je t'ai amené un homme.

À une autre occasion, un groupe de riches Athéniens lors d'un banquet a commencé à jeter des os sur Diogène, l'appelant un chien. Diogène a répondu en levant sa jambe et en urinant sur les banquets.

En fait, Diogène était souvent associé aux chiens. Il expliqua un jour : « J'adore ceux qui me donnent n'importe quoi, j'aboie contre ceux qui ne me donnent rien, et je mords les voyous. Le motCyniquelui-même est lié au mot grec pour chien, bien qu'il ne soit pas clair si le cynisme est nommé pour l'affinité de Diogène pour l'animal, ou pour l'académie de son professeur, qui s'appelait 'Le temple du chien blanc'.

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Un buste de Diogène au Musée du Vatican. Crédit : Getty Images

Après des années à torturer l'élite intellectuelle d'Athènes (dont beaucoup, il convient de le noter, adoraient en fait ses singeries divertissantes), Diogène s'est retrouvé à Corinthe. Pour être plus précis, il a été capturé par des pirates lors d'un voyage à Égine et vendu à un riche corinthien nommé Xeniades. Lorsqu'on lui a demandé s'il avait des compétences, Diogène a répondu: 'Celui de gouverner les hommes.' Xeniades a nommé Diogène comme tuteur de ses fils, et finalement Diogène est devenu comme un membre de la famille (qu'il ait jamais été officiellement libéré est un sujet de débat, bien qu'il soit clair qu'il a été autorisé à faire ce qu'il voulait).

Diogène a vécu à Corinthe pour le reste de ses jours, où il a continué à promouvoir sa philosophie et à mener une vie de pauvreté. On pense qu'il est décédé en 323 avant notre ère à l'âge de 90 ans, bien que, comme une grande partie de sa vie, la cause de sa mort soit une source de débat. Certains pensent que le philosophe a été mordu par un chien, d'autres qu'il a mangé un peu de mauvais poulpe, et d'autres encore qu'il a retenu son souffle jusqu'à sa mort. La plupart des historiens, cependant, pensent qu'il est probablement mort de maladies liées à la vieillesse. Bien que Diogène ait demandé que ses restes soient jetés aux chiens, ses amis et ses fans ont insisté pour qu'il reçoive un enterrement approprié. Ses amis ont placé un pilier de marbre et une statue de chien au-dessus de sa tombe.