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Les filtres à charbon dans les masques faciaux offrent-ils une meilleure protection contre le coronavirus ?

Mise à jour du 28/01/21 : Cet article décrit les avantages de la filtration dans les masques faits maison, qui sont similaires à la protection offerte par la pratique croissante du double masquage. Vous pouvez lire plus ici.

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Pendant l'hiver, le printemps et l'été d'une pandémie mondiale, de nombreuses personnes se sont habituées à l'idée de porter un couvre-visage en tissu pour réduire la propagation du coronavirus, le virus hautement infectieux qui cherche à trouver autant d'hôtes humains que possible. Les masques inhibent à la fois la distribution et l'inhalation de gouttelettes respiratoires, qui peuvent être porteuses du virus.

Récemment, un certain nombre de masques faciaux en tissu faits maison et produits en série en vente en ligne se sont vantés d'avoir en place un filtre au charbon ou un autre type de filtre qui pourrait améliorer l'efficacité du masque, éloignant encore plus de particules virales que le masque seul. Cette filtration supplémentaire peut-elle vraiment aider ?

Selon les experts de la santé, la réponse est oui, mais vous devez faire preuve de prudence quant au type de filtre que vous choisissez.

Les filtres sont généralement pris en sandwich entre deux couches de coton. Alternativement, un fournisseur de masques peut proposer un masque avec une poche pour un filtre de votre choix. Certains filtres prétendent être certifiés HEPA, une norme pour la filtration de l'air, ou fabriqués avec du carbone, ce qui peut augmenter le risque que des particules adhèrent au matériau, l'empêchant d'entrer ou de sortir du masque. Mais alors que ces filtres sont utilisés dans des dispositifs de filtration d'air, leur efficacité n'a pas encore été évaluée lorsqu'ils sont portés sur le visage.

'Le carbone et le charbon de bois sont destinés à filtrer les contaminants de l'eau', a déclaré May Chu, Ph.D., professeur clinique d'épidémiologie à la Colorado School of Public Health Anschutz Medical Center, à Trini Radio. 'Nous ne savons pas si respirer des fragments ou des particules de charbon de bois est bon pour vos poumons.'

Il en va de même pour l'utilisation de sacs d'aspirateur ou de filtres à café. Certains, dit Chu, sont faits de fibres de silice ou de verre. Ce n'est pas tout ce que vous voulez dans vos poumons. « Ceux-ci ne sont pas conçus pour respirer », dit Chu.



Selon Chu, la caractéristique la plus importante d'un masque est qu'il atteint le 'point idéal' pour bloquer les particules tout en maintenant le confort et la respirabilité. Si un masque est très épais, il est peu probable que vous inhaliez des gouttelettes à travers celui-ci, mais vous pourriez avoir des problèmes avec l'air qui le traverse et finiriez probablement par inhaler par les côtés ouverts, où il n'y a pas de barrière.

Le coton est le matériau de masque préféré. Un coton au tissage serré permet la circulation de l'air et a tendance à mieux piéger les particules que les matériaux synthétiques, qui ont une structure plus lisse. Le coton a également tendance à mieux fonctionner avec une ou plusieurs couches selon que vous pouvez voir la lumière briller à travers. Si vous le pouvez, c'est trop mince.

Parce que le coton n'est pas intrinsèquement conçu pour protéger contre les particules, il est intéressant d'ajouter un filtre. Mais comme le masque lui-même, il doit être fait d'un matériau sûr et confortable à porter. Chu recommande le polypropylène, un matériau qui peut être acheté sous la marque Oly-Fun auprès de Walmart et d'autres détaillants et qui est également vendu sous le nom de Spunbond.

Le polypropylène est vendu sous la marque Oly-Fun. Walmart

Quelle est la particularité du polypropylène ? 'C'est le même matériau utilisé dans les masques N95', dit Chu. Le masque N95 est utilisé par les professionnels de la santé et filtre jusqu'à 95 % des particules en suspension dans l'air. Mais Chu prévient que les consommateurs doivent être conscients qu'il existe des différences entre le polypropylène acheté en magasin et le type utilisé dans un N95 de qualité médicale.

« La qualité du polypropylène N95 est calibrée et conçue pour un niveau de filtration particulier qui a une norme », dit-elle. « C'est plus cher et plus précis. » Deux couches de polypropylène Spunbond peuvent s'approcher, mais pas dupliquer, des qualités protectrices d'une seule couche de filtres de masque de qualité médicale.

Le polypropylène est efficace car il peut contenir une charge statique qui repousse les particules. Alors qu'un masque N95 est conçu pour maintenir cette charge pendant toute la durée de vie du masque, vous pouvez générer une charge avec un filtre fait maison en repassant le polypropylène ou en le frottant avec un gant en plastique pendant 20 secondes. La charge durera environ 12 heures ou jusqu'à ce qu'elle soit lavée, dit Chu.

Vous pouvez également utiliser un masque de style chirurgical comme couche de filtration, car les masques de qualité médicale sont fabriqués en polypropylène.

Si le polypropylène n'est pas disponible, il existe une alternative que pratiquement tout le monde peut utiliser. Insérez simplement quatre feuilles de Kleenex (ou deux feuilles pliées en deux) dans la poche du masque. « Le Kleenex vous offre une bonne efficacité en termes de blocage des particules et de respirabilité », explique Chu.

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Quel que soit le filtre que vous utilisez, il est important de se rappeler qu'une fois qu'un masque ou un filtre est mouillé, il perd sa capacité à retenir une charge (pour le polypropylène) ou à bloquer les particules (tissu facial). Le filtre doit sécher ou être éteint pour conserver son efficacité.

Évidemment, les professionnels de la santé optent pour un N95 lorsqu'ils sont disponibles. Mais que fait Chu quand il est temps de porter un masque en tissu ? «Je porte un masque fabriqué localement», dit Chu. 'C'est deux couches de polypropylène empochées par du coton à l'avant et à l'arrière.'

Couplé à la distanciation sociale et au lavage des mains, un masque respirant avec un filtre sûr peut ralentir la propagation du virus, réduisant les gouttelettes infectieuses qui sortent de la bouche d'une personne. 'C'est pourquoi les masques sont bons', dit Chu. 'C'est ce que nous savons qui fonctionne.'