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Les hommes ont-ils un cycle hormonal mensuel ?

Il est bien établi que les femmes subissent un cycle menstruel mensuel qui inclut des fluctuations hormonales, et éventuellement un arrêt de ces cycles à la ménopause. Bien qu'il existe de nombreuses blagues sur la « menstruation » et la « manopause » masculine,Mental Flosss'est entretenu avec deux experts en endocrinologie et fertilité masculines—Paul Marshburn, endocrinologue de la reproduction au Carolinas HealthCare System en Caroline du Nord, et Brad Anawalt, endocrinologue et chef de la médecine au University of Washington Medical Center—pour répondre à la question : les hommes subissent-ils un cycle hormonal similaire?

Malgré la théorie controversée d'un chercheur selon laquelle les hommesfaisont un cycle mensuel (ses résultats n'ont jamais été reproduits), la réponse courte est presque certainement non, les hommes ne subissent pas de changement hormonal cyclique sur une base mensuelle. Au lieu de cela, ils subissent une augmentation et une diminution quotidiennes (ou diurnes) de l'hormone la plus importante de leur corps, la testostérone (T). Alors que les corps masculins produisent également une forme d'œstrogène appelée œstradiol (en grande partie grâce à un processus qui convertit la testostérone en œstradiol), la testostérone est directement ou indirectement la clé de nombreuses fonctions de santé dans leur corps, responsable de la régulation de la libido, de la masse osseuse. , la répartition des graisses, la masse et la force musculaires et la production de globules rouges et de spermatozoïdes. Pour les hommes en bonne ou moyenne santé, les niveaux de testostérone sont les plus élevés le matin, ce qui provoque des érections matinales et une augmentation de l'énergie et de la vitalité. Les niveaux de testostérone baissent ensuite lentement au fil de la journée et sont au plus bas en fin de journée et en soirée. Pour cette raison, les hommes devraient faire vérifier leur taux de testostérone dans le sang le matin pour une base de référence précise.

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Certaines activités peuvent provoquer des pics fugaces de testostérone pendant la journée, comme un exercice intense ou une activité sexuelle. De même, le stress et la maladie peuvent provoquer des baisses soudaines de testostérone au cours d'une journée donnée. Les niveaux diminuent également naturellement au cours de la vie d'un homme à mesure qu'il vieillit; ses niveaux de testostérone commencent à baisser dès l'âge de 30 ans, entre 0,5 et 1% en dessous de sa ligne de base par an.

D'autres causes de baisse de testostérone incluent la maladie, de la grippe saisonnière à des maladies graves comme le diabète ou le cancer, car le besoin du corps de conserver l'énergie réduit souvent le besoin de produire du sperme ou d'avoir des relations sexuelles. Certaines recherches indiquent des sources saisonnières de pics et de pics de testostérone, en particulier dans les pays qui connaissent des cycles de lumière et d'obscurité plus longs que d'habitude, comme la Finlande ou la Norvège, où les niveaux de testostérone atteignent un plancher en été et un sommet à la fin de l'automne. Les troubles de l'alimentation et le manque de sommeil peuvent également affecter les niveaux de testostérone et la production de spermatozoïdes.

La thérapie à la testostérone pour remplacer les déclins normaux liés à l'âge est un domaine de traitement en pleine croissance. L'organisme de recherche à ce sujet est petit, mais un 2016Journal de médecine de la Nouvelle-AngleterreUne étude a révélé de manière concluante que la thérapie à la testostérone chez les hommes âgés de 65 ans et plus améliorait la fonction sexuelle et la libido.

La perte de testostérone entraîne une réduction de l'excitation sexuelle, une diminution de la capacité à obtenir une érection et une perte de la masse et du tonus musculaire, de la moelle osseuse et de la densité. D'autres recherches ont également révélé que les faibles niveaux d'œstradiol chez les hommes vieillissants peuvent être liés aux maladies cardiovasculaires et à l'insuffisance cardiaque.

En fin de compte, le meilleur moyen pour les hommes de maintenir leur testostérone à des niveaux normaux est d'adopter des comportements de vie sains tels que l'exercice et une alimentation saine, et de limiter au minimum les médicaments opioïdes, l'alcool et le tabagisme.