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Les épouvantails fonctionnent-ils réellement ?

Chaque Halloween, les épouvantails deviennent un décor de pelouse standard. Les tricheurs peuvent les trouver effrayantes, mais qu'en est-il des oiseaux que ces effigies sont censées repousser ?


Apparemment, certains oiseaux les détestent plus que d'autres. Une série de tests effectués en 1980 a révélé que les petits étangs près desquels un épouvantail était planté ont vu une baisse de 95 pour cent des visites de canards locaux. En revanche, certaines espèces ne semblent pas les remarquer. Au cours des années 1930, le scientifique de la faune K.R. Lagler a envoyé un épouvantail à la dérive sur une bouée flottante dans une écloserie de Virginie de l'Ouest. Alors que la plupart des oiseaux se sont éloignés de la chose, il a noté que cela n'avait pas dissuadé les martins-pêcheurs.

Oublions un instant les plans d'eau. Après tout, la plupart des gens associent les épouvantails aux champs de maïs plutôt qu'aux étangs ou aux pêcheries. Alors, à quel point sont-ils bons pour protéger les cultures? Pas vraiment, à moins que vous ne soyez prêt à y consacrer des efforts supplémentaires.

Alors que les épouvantails traditionnels immobiles agissent contre les «oiseaux nuisibles» (par exemple les corbeaux et les merles), l'effet est presque toujours temporaire. Au fil du temps, les oiseaux s'habituent aux mannequins stationnaires et reprennent leurs habitudes destructrices.

Cependant, quelques astuces peuvent améliorer le jeu de votre épouvantail. Les chercheurs ont appris que ceux qui ont des traits du visage réalistes et des vêtements aux couleurs vives sont légèrement meilleurs pour chasser les oiseaux. De plus, déplacer un épouvantail tous les quelques jours aide souvent.


Selon plusieurs études, les modèles de fléaux obtiennent les meilleurs résultats. En 1989, un scientifique a rapporté qu'un 'mannequin semblable à un humain' qui montait occasionnellement vers le haut via un double canon au propane réussissait à protéger quatre à six acres de tournesols des merles.

Les futurs agriculteurs auront peut-être le choix parmi de nombreuses options de haute technologie. Une alternative robotique connue sous le nom de « Agrilaser » déploie au hasard des faisceaux laser de balayage et, jusqu'à présent, les critiques sont plutôt bonnes. « Le système est silencieux », explique l'agriculteur Arnold Bosgoed (qui l'a testé), « et les oiseaux ne semblent pas s'habituer au faisceau laser. L'installation a été facile et ne nécessite aucun entretien. Un autre engin, l'« épouvantail numérique » à énergie solaire, détecte les animaux à proximité avec un œil infrarouge qui surveille 178 000 pieds carrés. Lorsqu'une créature s'approche trop près, elle est repoussée par une onde supersonique inoffensive.



Maintenant, il y a un épouvantail qui ne demandera pas de cerveau de sitôt.