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Boire de l'alcool tue-t-il les cellules du cerveau ?

Regardez quelqu'un après avoir bu quelques verres, et vous trouverez des preuves claires que l'alcool le faitquelque choseà leur cerveau. Ils trébuchent, calomnient leurs mots, perdent le contrôle de leurs émotions et oublient des choses.

Certaines personnes ont tenté d'expliquer ce comportement comme les conséquences de la mort cellulaire causée par l'alcool. Souvent, il est présenté sous la forme d'un factoïde soigné comme « Trois bières tuent 10 000 cellules cérébrales ».

Mais est-ce vrai ? Non. Mais l'alcool endommage certaines de vos 86 milliards de cellules cérébrales, ou neurones, qui envoient des messages électriques et chimiques dans le cerveau et entre celui-ci et d'autres parties du corps.

L'alcool éthylique (le type que l'on trouve dans les boissons alcoolisées, également appelé éthanol) peut tuer les cellules et les micro-organismes. C'est ce qui en fait un antiseptique efficace. Heureusement, lorsque vous buvez des boissons alcoolisées, votre corps essaie de ne pas laisser tout cet éthanol errer sans contrôle. Les enzymes de votre foie le transforment d'abord en acétaldéhyde (qui est très toxique), puis en acétate, qui est décomposé en eau et en dioxyde de carbone et éliminé par votre corps.

sauvé par le paradoxe bell tori

Cependant, le foie ne peut fonctionner que si vite, en traitant environ 12 onces de bière, 5 onces de vin ou 1,5 once de spiritueux distillés par heure. Si vous buvez suffisamment rapidement pour que votre foie ne puisse pas suivre, l'excès d'alcool reste dans le sang et traverse le corps jusqu'à ce qu'il puisse être traité.

Lorsque cet alcool atteint le cerveau, il ne tue pas les cellules. Ce qu'il fait, c'est inhiber la communication entre les dendrites, ou les connexions de branchement aux extrémités des neurones qui envoient et reçoivent des informations entre les neurones, dans le cervelet, une partie du cerveau impliquée dans la coordination motrice. Cette mauvaise communication entraîne certaines des altérations typiques de l'intoxication.

Des chercheurs de l'Université de Washington à St. Louis ont découvert que l'alcool, même appliqué directement sur les neurones, ne les tuait pas. Cela a juste interféré avec la façon dont ils transmettent l'information. Plus précisément, les chercheurs ont montré que l'alcool amène certains récepteurs des neurones à fabriquer des stéroïdes qui inhibent la formation de la mémoire.



Certains alcooliques peuvent subir la mort neuronale dans le cadre d'un trouble cérébral appelé syndrome de Wernicke-Korsakoff. Dans ces cas, les preuves suggèrent à nouveau que la maladie et la mort cellulaire ne sont pas causées par l'alcool lui-même, mais par une carence en B1 (ou en thiamine) et une malnutrition générale qui vont souvent de pair avec l'alcoolisme.

Pour les buveurs modérés, un certain nombre d'études des 15 dernières années suggèrent que, loin de tuer les cellules du cerveau, une petite boisson est en fait associée à un risque réduit de déclin cognitif et de démence.