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Appuyer sur le bouton à un passage pour piétons fait-il vraiment quelque chose ?

Étant donné que les signaux de passage pour piétons semblent rarement vous donner le feu vert (ou plus précisément, le feu blanc de forme humaine) juste après avoir appuyé sur le bouton, vous pouvez vous demander si ces boutons fonctionnent réellement. La réponse potentiellement exaspérante est la suivante : cela dépend.

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Tout d'abord, il est important de comprendre que les boutons de passage pour piétons ne sont pas conçus pour avoir un effet immédiat ; ils sont juste censés dire au système qu'une personne attend de traverser. Comme l'a expliqué CityLab, certains systèmes ne donneront jamais le signal de passage aux piétons à moins que quelqu'un n'ait appuyé sur le bouton, tandis que d'autres sont programmés pour raccourcir le temps d'attente des marcheurs lorsque le bouton a été enfoncé. Quoi qu'il en soit, le système doit encore parcourir ses autres phases pour donner aux voitures suffisamment de temps pour traverser l'intersection, vous devrez donc probablement rester là un moment.

Pendant les heures de trafic intense ou dans d'autres circonstances atténuantes, cependant, les villes peuvent basculer le système sur ce que l'on appelle le «mode de rappel», lorsque les passages pour piétons font déjà partie du cycle et qu'appuyer sur le bouton ne change littéralement rien. Malheureusement, il n'y a aucun moyen de savoir si un bouton particulier est en mode rappel, à moins d'appeler les responsables de votre ville et de demander à un expert de venir l'inspecter.

Mais si vous avez l'impression qu'un bouton ne fait rien, il y a de fortes chances qu'il soit définitivement désactivé. À mesure que la congestion a augmenté et que les systèmes pour la gérer sont devenus plus avancés au fil des ans, les villes ont abandonné l'utilisation des boutons de passage pour piétons. En 2018, par exemple, CNN a rapporté que seulement 100 des 1000 boutons de la ville de New York fonctionnaient encore. Étant donné que supprimer les boutons des passages pour piétons serait une entreprise coûteuse, les villes ont choisi de les laisser intacts, attendant juste d'être matraqués par des piétons impatients qui ne savent pas mieux.

Qu'en est-il des boutons « fermer la porte » sur les ascenseurs, demandez-vous ? Cela dépend aussi.

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