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L'Université de Floride gagne-t-elle toujours de l'argent avec Gatorade?

En septembre 1965, 10 joueurs de première année de l'équipe de football des Gators de l'Université de Floride ont accepté de laisser le spécialiste des maladies rénales de l'école, Robert Cade, évaluer leur niveau d'hydratation pendant les entraînements. Il a prélevé des échantillons d'urine. Il a interviewé des athlètes. Il a demandé à prendre leur température rectale pendant les matchs.

Les joueurs ont accepté tout sauf la dernière demande. En analysant ses résultats, Cade a découvert que la chaleur flétrie, associée à un manque d'hydratation, entraînait des sujets très pauvres en électrolytes comme le sodium et le potassium, perdant parfois six à neuf livres d'eau par séance d'entraînement, certains footballeurs ayant des anecdotes. de 15 à 20 livres perdues pendant les matchs. Cade a estimé que les joueurs souffraient d'un faible volume sanguin et d'une hypoglycémie. Beaucoup, en fait, étaient hospitalisés après s'être surmenés sans boire suffisamment d'eau, traditionnellement considéré comme un moyen de renforcer la résistance des joueurs. Ceux qui sont restés sur le terrain ne jouaient sûrement pas à la hauteur de leur potentiel.

Cade a mélangé de l'eau, du sucre, du sel et du jus de citron, puis leur a ordonné de boire la solution pour garder leur corps en équilibre. En 1967, les Gators consommaient tous du « Gatorade » et le nombre de coups de chaleur a fortement chuté. Les Gators ont obtenu une fiche de 9-2 en 1966; l'équipe est devenue célèbre pour son énergie renouvelée au cours de la seconde moitié et a déclenché une transformation dans la science du sport. Des décennies plus tard et soutenu par une énorme machine promotionnelle, Gatorade a pénétré à la fois le sport professionnel et l'athlétisme amateur, reconstituant les électrolytes perdus pendant l'activité physique. Environ 632 millions de caisses ont été vendues rien qu'en 2013.

La boisson pour sportifs étant née sur le terrain de jeu des Gators et inventée par un employé de l'Université de Floride, il n'est pas difficile de comprendre pourquoi la succession de Cade (il est décédé en 2007) et l'école reçoivent un pourcentage des redevances sur les ventes, un accord qui est toujours en place aujourd'hui. Mais s'ils avaient ce qu'ils voulaient, l'université obtiendrait tout.

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Donald Miralle, Getty Images

Après que Cade et ses co-chercheurs aient finalisé la formule de Gatorade, Cade a approché le responsable de la recherche parrainée de l'école pour voir s'ils voulaient parvenir à un arrangement sur les droits de la boisson (Cade voulait 10 000 $) et déterminer s'ils voulaient essayer de la vendre à un distributeur national. Selon Cade, les responsables de l'Université de Floride (UF) n'étaient pas intéressés, alors il a conclu un accord avec le fabricant de boissons Stokely Van-Camp en 1967.



L'offre de Stokely était que Cade et ses acolytes – maintenant connus sous le nom de Gatorade Trust – reçoivent un paiement en espèces de 25 000 $, un bonus de 5 000 $ et une redevance de cinq cents sur chaque gallon de Gatorade vendu. Lorsque UF s'est rendu compte qu'ils avaient été à courte vue dans l'évaluation de l'attrait de la marque sur le marché de masse - et qu'ils manquaient de bénéfices - ils auraient dit à Cade que la boisson leur appartenait.

'Allez au diable', a répondu Cade, une déclaration qui a déclenché plusieurs années de litige.

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Alors que Cade était un employé universitaire, les fonds pour son travail provenaient en fait du gouvernement, en particulier du ministère de la Santé. Il a également réussi à éviter de signer un accord solidifiant ses inventions en tant que propriété de l'école. Pour ces raisons, et parce que les deux parties anticipaient un match de jiu-jitsu légal sans fin et coûteux dans leur avenir, les deux ont accepté une décision fédérale en 1972. Le Gatorade Trust continuerait à recevoir ses redevances et l'école prendrait 20 pour cent des décaissement.

Au départ, cela signifiait un cent pour chaque gallon de Gatorade vendu, une fraction des cinq cents dus au Trust. En septembre 1973, après la première année complète de l'accord, UF a perçu 115 296 $ en redevances et affecté les fonds à la recherche rénale et aux sciences marines.

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C'est une somme considérable, mais ce n'est rien comparé à ce qui s'est déversé dans les décennies à venir. Lorsque Stokely Van-Camp a été acheté par Quaker Oats en 1983, ils ont lancé une vaste campagne promotionnelle qui a mis en valeur Gatorade dans des publicités et des équipes sponsorisées. Les entraîneurs ont commencé à se faire asperger de cruches pleines de Gatorade après de grandes victoires. Lorsque PepsiCo a racheté Quaker pour 13,4 milliards de dollars en 2000, ils ont tiré parti de leur force de marketing pour renforcer davantage la marque.

Par conséquent, le Gatorade Trust et l'UF ont immensément profité. En 2015, le Trust avait gagné plus d'un milliard de dollars de redevances, dont 20 %, soit environ 281 millions de dollars, allaient à UF. La formule de cinq cents par gallon a été remplacée par un pourcentage : entre 1,9 % et 3,6 % selon la quantité de Gatorade vendue chaque année, selon Darren Rovell d'ESPN, l'Université en prenant un cinquième. Les fonds ont été investis dans l'Institut de génétique de l'école, le Whitney Marine Laboratory à St. Augustine, et pour aider à répartir les fonds de démarrage pour les subventions.

L'école a naturellement une affinité pour le matériel, mais cela peut parfois entrer en conflit avec d'autres accords marketing. En 2016, l'équipe féminine de basket-ball de l'Université de Floride a participé au tournoi de la NCAA, qui était parrainé par Powerade, une boisson pour sportifs de compétition fabriquée par Coca-Cola. En guise de compromis, les joueurs ont jeté leur Gatorade dans des bouteilles et des tasses Powerade. La boisson née sur le campus, qui leur a rapporté près de 300 millions de dollars à ce jour, vient toujours en premier.

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