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Exposé aux éléments : une étrange mort des années 1920 sur l'île écossaise d'Iona

Le corps de la femme reposait encore sur une croix taillée dans la terre, nue à l'exception d'une chaîne en argent avec une croix autour du cou. Les policiers qui sont arrivés sur les lieux ce jour-là de novembre 1929 savaient qu'elle n'était pas des leurs ; l'île écossaise d'Iona est petite et son apparence exotique suggérait qu'elle venait d'un endroit ensoleillé, loin de la langue brumeuse de terre que les flics appelaient chez eux. Si elle avait été une Ionienne, elle ne se serait certainement pas aventurée la nuit dans les environs du Loch Staonaig – c'était connu pour être le domaine des fées.

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Bien qu'il s'agisse de forces de l'ordre, la police écossaise a peut-être été refroidie par le fait que le corps a été retrouvé à côté d'un monticule de fées. Disséminées dans les îles britanniques, ces collines enchantées sont souvent les vestiges de structures celtiques de l'âge du fer qui ont été recouvertes de végétation au fil du temps. Encore plus étrange, le cadavre aurait été couvert de petites égratignures non identifiables.

L'ÎLE HANTÉ

Son nom était Nora Emily Fornario, bien que des amis l'appelaient Netta ou Mac. L'occultiste de 33 ans, qui était venu d'Angleterre environ trois mois auparavant, a nourri une fascination pour la magie toute sa vie. Née en Égypte en 1897 d'un père italien et d'une mère anglaise, elle a passé son adolescence en Italie avant de s'installer à Londres. La capitale britannique connaît alors un regain d'intérêt pour l'ésotérisme ; des ordres occultes avaient surgi dans toute la région, attirant des intellectuels de haut rang comme William Butler Yeats et le tristement célèbre Aleister Crowley. Netta est devenu membre de la branche Alpha et Omega de l'Ordre hermétique de la Golden Dawn et officier dans une loge de co-maçonnerie dans l'ouest de Londres (une loge de franc-maçon qui admettait à la fois les hommes et les femmes). Les membres de bon nombre de ces ordres se sont consacrés à l'apprentissage d'anciens rites magiques, à entrer dans des transes méditatives, à invoquer des esprits et des démons et à participer à des cérémonies complexes qui pouvaient durer des jours.

L'île d'Iona, située dans les Hébrides intérieures sur la côte ouest de l'Écosse, serait l'un des endroits sur Terre où le voile qui sépare notre monde de celui des esprits est le plus fin. C'était un lieu sacré pour les anciens Celtes et les premiers chrétiens, étant l'endroit où le manuscrit enluminé chrétien celtique du Livre de Kells a été créé. Netta aurait entendu parler d'Iona dans une histoire de son auteur préférée, Fiona Macleod (un nom de plume pour William Sharp), qui décrit la zone autour du Loch Staonaig comme une zone où les fées errent librement.

Netta a dit à sa femme de chambre qu'elle se rendait à Iona pour effectuer un rituel de guérison magique et qu'elle resterait indéfiniment. Sur l'île, elle a trouvé un logement dans une ferme isolée avec une femme plus âgée nommée Mme MacRae. Avec ses cheveux noirs sauvages, ses vêtements inspirés du mouvement Arts and Crafts et ses nombreux bijoux en argent, Netta avait un look typiquement métropolitain qui ressortait dans la campagne d'Iona. MacRae a rapporté que la jeune femme passait ses journées à errer sur les plages et les landes de l'île. La nuit, elle entrait dans des transes mystiques dans l'espoir de contacter le royaume spirituel d'Iona. Netta a dit à MacRae qu'elle était tombée une fois dans une transe qui a duré une semaine entière et que si la même chose se produisait pendant son séjour, un médecin ne devait en aucun cas être appelé.

MacRae s'était habituée aux excentricités de Netta, mais un dimanche matin à la mi-novembre, elle a remarqué que le comportement de son locataire était devenu frénétique. Elle avait les yeux écarquillés de quelqu'un qui était profondément effrayé. Netta a expliqué à MacRae qu'elle croyait être attaquée psychiquement à distance.

UN BATEAU SANS GOUVERNEUR

L'attaque psychique, semblable à une malédiction, était un sujet brûlant parmi les occultistes du début du 20e siècle. L'ami de Netta, le célèbre magicien Dion Fortune, a même écrit un livre enseignant aux lecteurs comment se défendre contre de telles attaques, intituléAutodéfense psychique. Dans ce document, Fortune discute de la disparition de Netta, disant qu'elle 'allait dans des eaux très profondes [...] et qu'il y aurait certainement des problèmes tôt ou tard'.



Ce dimanche-là, Netta a parlé à son hôte d'un bateau sans gouvernail qu'elle a vu voler dans le ciel et de messages terrifiants qu'elle a reçus d'au-delà du voile alors qu'elle était en transe. MacRae a remarqué que tous les bijoux en argent de Netta étaient mystérieusement devenus noirs du jour au lendemain.

Netta s'empressa de ranger toutes ses affaires et dit à MacRae qu'elle devait partir immédiatement. Mais les ferries vers le continent ne fonctionnaient pas le dimanche et Netta a été forcée d'attendre le lendemain matin. Bouleversée, elle se rendit dans sa chambre pour se reposer. Quand elle est revenue plus tard, elle semblait plus calme, avec un air de résignation sur le visage. Elle a dit à MacRae qu'elle avait changé d'avis et qu'elle resterait sur Iona.

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Le lendemain, MacRae est allée voir Netta et a trouvé sa chambre vide. Lorsque plusieurs heures se sont écoulées sans aucun signe de la jeune femme, une équipe de recherche d'habitants est sortie pour ratisser les baies, les rochers et les landes. Mais il n'y avait aucune trace de Netta. Ce n'est que le lendemain après-midi qu'une paire d'hommes locaux aurait découvert son corps sur une colline près du Loch Staonaig, un couteau se trouvant à proximité et la croix d'argent – ​​noircie comme le reste de ses bijoux – autour de son cou.

Le certificat de décès de Netta indique qu'elle est décédée entre 22 heures. le 17 novembre et 13h30 le 19 novembre. Il n'y avait aucune preuve évidente d'acte criminel. DansAutodéfense psychique, Dion Fortune a raconté que Netta était 'particulièrement intéressée par les contacts élémentaires du Rayon Vert, trop intéressée pour ma tranquillité d'esprit'. Dans certains courants de l'ésotérisme occidental, on dit que le « rayon vert » représente la nature divine ;élémentaireest un autre mot pour fée. De façon effrayante, la cause du décès indiquée sur le certificat de décès de Netta Fornario est « l'exposition aux éléments ».

Il y avait des rapports étranges au moment de la mort de Netta, mais rien de concluant sur ce qui aurait pu le causer. La nuit de sa disparition, les habitants ont déclaré avoir vu des lumières bleues clignotantes émanant de la zone où le corps de Netta a été retrouvé plus tard. D'autres ont affirmé avoir vu un homme étrange vêtu d'un long manteau noir. Les journaux ont mentionné un paquet de lettres étranges que la police avait découvert parmi les possessions de Netta, mais on ne sait pas quels messages ils contenaient, ni ce qu'ils sont devenus.

Lorsque les membres de la famille n'étaient pas intéressés à réclamer le corps, les insulaires ont mis leurs fonds en commun et ont fait enterrer Netta dans un petit cimetière près de la chapelle Saint-Oran. Elle y reste à ce jour.

UN MYSTÈRE MÉDICAL ?

Au cours d'un siècle, plusieurs théories ont vu le jour pour expliquer la véritable cause de la mort de Netta. La première et la plus évidente est que la jeune femme était psychologiquement perturbée, souffrant d'hallucinations et de paranoïa. Ses imaginations l'ont conduite dans le désert froid sans préparation, où elle a rencontré son destin exactement comme l'a dit le coroner.

Les égratignures sur son corps, si elles existaient (elles semblent avoir été un ajout ultérieur, et certains prétendent que seuls ses pieds ont été écorchés), sont un peu plus difficiles à expliquer. Il se peut qu'elle soit tombée dans des ronces, mais l'examen posthume n'a révélé aucun rapport d'épines trouvées dans sa peau. Iona n'abritait pas de grands prédateurs, tels que des renards, qui auraient pu essayer de récupérer le corps, et aucune marque de morsure n'a été trouvée non plus.

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Certains internautes sceptiques vont plus loin. Une théorie classe la mort de Netta comme un mystère médical plutôt que paranormal. Dans cette explication, ses bijoux soudainement noircis sont un signe de sueur acide, ce qui pourrait indiquer une acidose (une condition médicale dans laquelle les fluides corporels contiennent trop d'acide, et qui peut être causée par le diabète, entre autres affections). Si elle n'est pas traitée, l'acidose peut entraîner une confusion et, dans les cas graves, la mort. D'après cette analyse, Netta n'avait pas besoin d'aide psychique, mais d'un médecin.

Quatre-vingt-dix ans plus tard, il est peu probable qu'aucune de ces théories ne soit jamais confirmée. Que sa mort soit causée par des fées, une crise médicale ou quelque chose qui reste à découvrir, Netta a emporté les secrets de sa dernière soirée dans sa tombe. À moins que plus d'informations ne soient découvertes, cela pourrait bien rester l'une des nombreuses énigmes d'Iona.