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Des romanciers célèbres sur le symbolisme dans leur travail - et si c'était intentionnel

C'était en 1963, et Bruce McAllister, 16 ans, en avait marre de la chasse aux symboles en classe d'anglais. Plutôt que de se quereller avec son professeur, il est allé directement à la source : McAllister a envoyé un sondage grossier de quatre questions à 150 romanciers, leur demandant s'ils inséraient intentionnellement du symbolisme dans leur travail. Soixante-quinze auteurs ont répondu. Voici ce que 12 d'entre eux avaient à dire. (Les réponses originales ont été publiées dansLa revue parisienne.)

Au cas où vous vous poseriez la question, McAllister est finalement devenu professeur d'anglais.

La lettre de McAllister

« Ma définition du symbolisme telle qu'elle est utilisée dans ce questionnaire est représentée par cet exemple : DansLa lettre écarlateil y a quatre personnages principaux. Certains disent que Hawthornesignifiaitces quatre-là sont la Nature, la Religion, la Science ou d'autres symboles similaires déguisés. Ils appliquent les actions des quatre dans l'histoire à ce qui se passe actuellement ou arrivera à la Nature, la Religion, la Science, etc.

Ayn rand:'Ce n'est pas une' définition ', ce n'est pas vrai - et par conséquent, vos questions n'ont pas de sens.'

Bureau MacKinlay :« Non-sens, jeune homme, écrivez votre propre document de recherche. Ne vous attendez pas à ce que les autres fassent le travail à votre place.

question 1

lutteur professionnel connu sous le nom de macho man

Le romancier Ayn Rand, auteur deLa fontaineetAtlas haussa les épaulesTalbot, Wikimedia Commons // Domaine public



« Planifiez-vous consciemment, intentionnellement et placez-vous du symbolisme dans votre écriture ?... SiOui, veuillez indiquer votre méthode pour le faire. Avez-vous l'impression de placer inconsciemment du symbolisme dans votre écriture ? »

Jack Kerouac:'Pas.'

Isaac Asimov :'Consciemment? Ciel, non ! Inconsciemment? Comment peut-on l'éviter ?

Joseph Heller :« Oui, je m'appuie intentionnellement sur le symbolisme dans mon écriture, mais pas dans la mesure où beaucoup de gens l'ont déclaré… un prévu à l'origine.

Ray Bradbury :« Non, je ne place jamais consciemment de symbolisme dans mon écriture. Ce serait un exercice conscient de soi et la conscience de soi est vaine à tout acte créatif. Mieux vaut laisser le subconscient faire le travail à votre place et vous écarter du chemin. Le meilleur symbolisme est toujours insoupçonné et naturel.

John Updike :— Oui, je n'ai pas de méthode ; il n'y a pas de méthode pour écrire de la fiction ; vous ne semblez pas comprendre.

Norman Mailer :«Je ne suis pas sûr que ce soit une bonne idée pour un romancier qui travaille de trop se préoccuper des aspects techniques de la question. En règle générale, les meilleurs symboles dans un roman sont ceux dont vous ne prenez conscience qu'après avoir terminé le travail. »

Ralph Ellison :« Le symbolisme naît de l'action… Une fois qu'un écrivain est conscient du symbolisme implicite qui surgit au cours d'un récit, il peut en tirer parti et les manipuler consciemment comme une ressource supplémentaire de son art. Les symboles qui sont imposés à la fiction de l'extérieur ont tendance à laisser le lecteur insatisfait en lui faisant prendre conscience que quelque chose d'étranger est ajouté.

Saul Bellow :« Un ‘symbole’ grandit à sa manière, à partir des faits. »

Richard Hugues :« [Consciemment ?] Non. [Inconsciemment ?] Probablement oui. Après tout, dans une moindre mesure, il en va de même de notre conversation quotidienne – en fait, de tout ce que nous pensons, disons et faisons.

question 2

« Les lecteurs en déduisent-ils jamais qu'il y a du symbolisme dans votre écriture là où vous ne l'aviez pas prévu ? Si oui, que pensez-vous de ce type d'inférence ? (Humour ? ennuyeux ? etc.) »

Ralph Ellison :« Oui, les lecteurs en déduisent souvent qu'il y a du symbolisme dans mon travail, ce que je n'ai pas l'intention de faire. Ma réaction est parfois l'agacement. C'est parfois humoristique. C'est parfois même agréable, indiquant que l'esprit du lecteur a collaboré de manière créative avec ce que j'ai écrit.

Saul Bellow :«Ils le font très certainement. La chasse aux symboles est absurde.

Joseph Heller :« Cela arrive souvent, et dans tous les cas, il y a de bonnes raisons pour l'inférence ; dans de nombreux cas, j'ai pu apprendre quelque chose sur mon propre livre, car les lecteurs ont vu beaucoup de choses dans le livre qui est là, même si je n'étais pas au courant de sa présence.

John Updike :« De temps en temps, généralement, ils ne [voient pas les] symboles qui sont là. »

Jack Kerouac:« Les deux, selon mon niveau d'activité. »

question 3

Le romancier Ralph Ellison, auteur deHomme invisibleAgence d'information des États-Unis, Wikimedia Commons // Domaine public

« Pensez-vous que les grands auteurs de classiques ont consciemment, intentionnellement planifié et placé des symboles dans leur écriture ? ... Avez-vous l'impression qu'ils l'ont placé là inconsciemment ? »

John Updike :'Certains d'entre eux l'ont fait (Joyce, Dante) plus que d'autres (Homère), mais il est impossible de penser à une œuvre d'art narrative significative sans une dimension symbolique quelconque.'

Ray Bradbury :'C'est une question que vous devez rechercher vous-même.'

Joseph Heller :«Plus l'écrivain est sophistiqué, je suppose, plus l'utilisation de symboles au sens strict est réduite et plus la tentative d'obtenir les effets du symbolisme de manière plus subtile est grande. '

Ralph Ellison :« L'homme est un animal qui fabrique et utilise des symboles. La langue elle-même est une forme symbolique de communication. Les grands écrivains ont tous utilisé des symboles pour contrôler la forme de leur fiction. Certains l'y placent inconsciemment, l'ont découvert puis développé. D'autres ont commencé consciemment et, dans certains cas, ont façonné la fiction en symboles. »

Jack Kerouac:« Arrête-toi – il y a toutes sortes de ‘classiques’ – Sterne n'a utilisé aucun symbolisme, Joyce l'a fait. »

Question 4

« Avez-vous quelque chose à faire sur le sujet à l'étude, ou quelque chose que vous pensez être pertinent pour une telle étude ? »

Richard Hugues :« Avez-vous réfléchi à la mesure dans laquelle la création de symboles subconscients fait partie du processus deen train de lire, bien distincte de son rôle dansl'écriture? '

Jack Kerouac:'Le symbolisme est bien dans la' fiction 'mais je raconte des histoires vraies simplement sur ce qui est arrivé aux gens que je connaissais.'

John Updike :« Il vaudrait mieux que vous réfléchissiez à ce genre de chose. »

Iris Murdoch :« Il y a beaucoup plus de symbolisme dans la vie ordinaire que certains critiques semblent le réaliser. »

Ray Bradbury :'Pas grand chose à dire sauf pour vous avertir de ne pas devenir trop sérieux à propos de tout cela, si vous voulez devenir un écrivain de fiction à l'avenir. Si vous avez l'intention de devenir critique, c'est une Baleine d'une autre couleur… Jouer avec les symboles, même en tant que critique, peut être une sorte de jeu de société enfantin. Un peu va un long chemin. Il y a d'autres choses de plus grande valeur dans tout roman ou histoire… l'humanité, l'analyse des personnages, la vérité à d'autres niveaux… Un bon symbolisme devrait être aussi naturel que respirer… et aussi discret.