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Faits fascinants sur Juneteenth

Il y a plus d'un jour de l'indépendance aux États-Unis. Le 19 juin 1865, le général Gordon Granger est entré à Galveston, au Texas, et a annoncé que les esclaves étaient désormais libres. Depuis lors, le 19 juin a été célébré comme le 19 juin dans tout le pays. Voici ce que vous devez savoir sur l'événement historique et la célébration.

1. Les esclaves avaient déjà été émancipés, ils ne le savaient tout simplement pas.

L'annonce du 19 juin est intervenue plus de deux ans et demi après qu'Abraham Lincoln a publié la proclamation d'émancipation le 1er janvier 1863. Donc, techniquement, du point de vue de l'Union, les 250 000 esclaves du Texas étaient déjà libres, mais aucun d'entre eux n'était au courant de et personne n'était pressé de les informer.

2. Il existe de nombreuses théories expliquant pourquoi la proclamation d'émancipation n'a pas été appliquée au Texas.

Le général confédéré Robert E. Lee se rend au général de l'Union Ulysses S Grant à la fin de la guerre de Sécession, au palais de justice d'Appomattox en Virginie le 9 avril 1865.Hulton Archive/Getty Images

Les nouvelles ont remonté lentement à cette époque - il a fallu plus de deux mois aux soldats confédérés de l'ouest du Texas pour apprendre que Robert E. Lee s'était rendu à Appomattox. Pourtant, certains ont eu du mal à expliquer l'écart de 30 mois entre la proclamation de Lincoln et la liberté du peuple asservi, ce qui a conduit à spéculer que certains Texans ont supprimé l'annonce. D'autres théories incluent que le messager d'origine a été assassiné pour empêcher la transmission de l'information ou que le gouvernement fédéral a volontairement retardé l'annonce au Texas pour obtenir une récolte de coton supplémentaire des travailleurs asservis. Mais la vraie raison est probablement que la proclamation de Lincoln n'était tout simplement pas applicable dans les États rebelles avant la fin de la guerre.

3. L'annonce a en fait exhorté les affranchis et les affranchies à rester avec leurs anciens propriétaires.

L'ordonnance générale n° 3, telle que lue par le général Granger, disait :

« Le peuple du Texas est informé que, conformément à une proclamation de l'exécutif des États-Unis, tous les esclaves sont libres. Cela implique une égalité absolue des droits personnels et des droits de propriété entre les anciens maîtres et les esclaves, et le lien existant jusqu'ici entre eux devient celui entre l'employeur et le travail salarié. Il est conseillé aux affranchis de rester tranquillement dans leurs maisons actuelles et de travailler pour un salaire. Ils sont informés qu'ils ne seront pas autorisés à se rassembler aux postes militaires et qu'ils ne seront pas entretenus dans l'oisiveté ni là ni ailleurs.

4. Ce qui a suivi était connu sous le nom de « scatter ».

Internet Archive Book Images, Flickr // Aucune restriction de copyright connue

La plupart des affranchis n'étaient pas très intéressés à rester avec les gens qui les avaient réduits en esclavage, même si le salaire était impliqué. En fait, certains partaient avant que Granger n'ait fini de faire l'annonce. Ce qui a suivi est devenu connu sous le nom de « dispersion », lorsque des masses d'anciens esclaves ont quitté l'État pour trouver des membres de leur famille ou des logements plus accueillants dans les régions du nord.

5. Tous les esclaves n'ont pas été libérés instantanément.

Le Texas est un grand État, et l'ordre du général Granger (et les troupes nécessaires pour l'appliquer) a été lent à se répandre. Selon l'historien James Smallwood, de nombreux esclavagistes ont délibérément supprimé l'information jusqu'après la récolte, et certains au-delà. En juillet 1867, il y a eu deux rapports distincts de libération d'esclaves et un rapport d'un voleur de chevaux du Texas nommé Alex Simpson, dont les esclaves n'ont été libérés qu'après sa pendaison en 1868.

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6. La liberté a créé d'autres problèmes.

Malgré l'annonce, les propriétaires d'esclaves du Texas n'étaient pas trop désireux de se séparer de ce qu'ils pensaient être leur propriété. Lorsque les affranchis ont essayé de partir, beaucoup d'entre eux ont été battus, lynchés ou assassinés. 'Ils attrapaient [les esclaves libérés] à la nage à travers [la] rivière Sabine et leur tiraient dessus', se souvient une ancienne esclave nommée Susan Merritt.

7. Il y avait des options limitées pour célébrer.

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Un monument dans le parc de l'émancipation de Houston.2C2KPhotographie, Flickr // CC BY 2.0

Lorsque les personnes libérées ont essayé de célébrer le premier anniversaire de l'annonce un an plus tard, elles ont été confrontées à un problème : les lois sur la ségrégation se développaient rapidement, de sorte qu'il n'y avait aucun lieu public ou parc qu'ils étaient autorisés à utiliser. Dans les années 1870, d'anciens esclaves ont mis en commun 800 $ et acheté 10 acres de terre, qu'ils ont qualifiées de « parc de l'émancipation ». Jusqu'aux années 1950, c'était le seul parc public et piscine de la région de Houston ouvert aux Afro-Américains.

8. Les célébrations du 19 juin ont diminué pendant plusieurs décennies.

Ce n'était pas parce que les gens ne voulaient plus célébrer la liberté, mais, comme l'a si éloquemment dit Slate, « il est difficile de célébrer la liberté lorsque votre vie est définie par l'oppression de tous les côtés ». Les célébrations du 19 juin ont diminué à l'époque des lois Jim Crow jusqu'au mouvement des droits civiques des années 1960, lorsque la Marche des pauvres planifiée par Martin Luther King Jr. devait à dessein coïncider avec cette date. La marche a ramené Juneteenth au premier plan, et lorsque les participants à la marche ont ramené les célébrations dans leur pays d'origine, la fête a renaît.

9. Le Texas a été le premier État à déclarer le Juneteenth jour férié.

Le Texas a jugé les vacances dignes d'être reconnues dans tout l'État en 1980, devenant le premier État à le faire.

10. Juneteeth n'est toujours pas un jour férié fédéral.

Bien que la plupart des États reconnaissent maintenant officiellement Juneteenth, ce n'est toujours pas une fête nationale. En tant que sénateur, Barack Obama a coparrainé une loi visant à faire du 10 juin une fête nationale, bien qu'elle n'ait pas été adoptée à l'époque ou pendant qu'il était président. L'un des partisans de l'idée est Opal Lee, 94 ans ; en 2016, alors qu'elle avait 90 ans, Lee a commencé à marcher d'un État à l'autre pour attirer l'attention sur la cause.

11. Le drapeau Juneteenth est plein de symbolisme.

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La créatrice du drapeau de Juneteenth, L.J. Graf, a donné beaucoup de sens à son design. Les couleurs rouge, blanc et bleu font écho au drapeau américain pour symboliser que les esclaves et leurs descendants étaient des Américains. L'étoile du milieu rend hommage au Texas, tandis que la 'nouvelle étoile' éclatante à 'l'horizon' des champs rouges et bleus représente une nouvelle liberté et un nouveau peuple.

12. Les traditions de Juneteenth varient à travers les États-Unis.

Au fur et à mesure que la tradition du Juneteenth se répandait à travers les États-Unis, différentes localités donnaient différentes formes aux célébrations. Dans les États du sud, la fête est traditionnellement célébrée avec des histoires orales et des lectures, de l'eau gazeuse rouge ou du soda à la fraise et des barbecues. Certains États servent de la salade Marcus Garvey avec des haricots rouges, verts et noirs, en l'honneur du nationaliste noir. Les rodéos font désormais partie de la tradition dans le sud-ouest, tandis que les concours, les concerts et les défilés sont un thème commun à travers le pays.

Une version de cette histoire a été diffusée en 2018 ; il a été mis à jour pour 2021.