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3 février 1959 : le jour de la mort de la musique

Le 3 février 1959, un avion s'est écrasé peu de temps après avoir décollé de Clear Lake, Iowa, tuant les quatre personnes à bord : le pilote Roger Peterson et les musiciens Buddy Holly, Ritchie Valens et J.P. 'The Big Bopper' Richardson. La date est devenue connue sous le nom de Le jour de la mort de la musique.

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Charles Hardin Holley est né à Lubbock, au Texas, en 1936. Il n'avait que cinq ans lorsqu'il a gagné son premier salaire pour chanter : 5 $ lors d'un spectacle de talents local. Il a formé un groupe au lycée qui a joué à la radio locale et sur le circuit de la musique country. Ils ont enregistré plusieurs chansons country pour Decca à Nashville, mais n'ont pas réussi à trouver le succès. Holly (il a laissé tomber le 'e' lorsque son nom a été mal orthographié sur le contrat d'enregistrement) est retourné à Lubbock et a joué dans divers lieux, notamment en première partie pour Bill Haley and the Comets et Elvis Presley. Elvis a suggéré à Holly d'oublier la musique country et de commencer à jouer du rock and roll. Le groupe de Holly, alors connu sous le nom de The Crickets, a enregistré 'That'll Be the Day' comme démo, ce qui leur a valu un contrat avec Coral/Brunswick records.

Une série de tubes a suivi en 1957 et 1958, dont 'Peggy Sue' et 'Oh Boy'. Holly a écrit les chansons, mais a dû partager le mérite de certaines avec le producteur Norman Petty. Holly s'est séparé de Petty and The Crickets en octobre 1958. Les problèmes juridiques qui ont suivi la rupture ont entraîné des problèmes d'argent, ce qui a conduit Holly à s'engager pour une tournée d'hiver à la fin de 1958. À ce moment-là, il avait épousé Maria Elena Santiago, une jeune femme qu'il avait proposée. à leur premier rendez-vous. L'histoire de la vie de Holly a été détaillée dans le film de 1978L'histoire de Buddy Holly. Holly n'avait que 22 ans lorsqu'il est décédé.

Ritchie Valens

Ritchie Valens n'avait que 17 ans lorsqu'il est décédé. Né Richard Steven Valenzuela dans le sud de la Californie, Valens a appris à jouer de la guitare à l'âge de 11 ans. Il a été influencé par les chansons folkloriques mexicaines, la musique country à la radio et les films de cow-boys. Il a joué pour des assemblées scolaires et des fêtes au lycée, puis Valens a rejoint un groupe appelé The Silhouettes, où il a trouvé un travail stable. Un agent de talent l'a repéré et l'a amené chez Keen Records pour une audition. L'instrumental qu'il a joué pour cette audition est devenu son premier tube, 'Come On Let's Go'. Il s'est vendu à un demi-million d'exemplaires en 1958.

Le single de suivi de Valens était « Donna », une chanson qu'il a écrite pour sa petite amie, avec une chanson folklorique mexicaine intitulée « La Bamba » sur le revers. Les deux chansons étaient en tête des charts lorsque Valens s'est engagé pour une tournée avec Buddy Holly et deux autres groupes. La vie de Valens était le sujet du film de 1987la Bamba.

Le grand bopper

Jiles Perry Richardson a enregistré et tourné sous le nom de The Big Bopper. Il était le plus âgé des victimes d'un accident d'avion à 28 ans. Richardson a grandi au Texas, où il était actif dans les programmes de musique à l'école. Il a étudié le pré-droit à l'université, puis a abandonné pour travailler à temps plein comme disc-jockey à la radio. Il est resté une fois à l'antenne pendant cinq jours consécutifs, battant le record de diffusion continue. Richardson a également servi dans l'armée, s'est marié et a engendré une fille. Il a pris le nom de The Big Bopper pour une émission de radio.

faits sur c'est une vie merveilleuse

Selon certaines sources, The Big Bopper a été la première personne à utiliser l'expression « vidéo musicale ». Il était en train de promouvoir une entreprise de vidéo lorsqu'il est décédé. Pendant ce temps, Richardson était occupé à écrire des chansons. Il a écrit 'White Lighting', un tube pour George Jones, et 'Running Bear', enregistré par Johnny Preston. Le Big Bopper a enregistré 'Chantilly Lace' en 1958, qui est passé à la 6e place au niveau national. Le succès de « Chantilly Lace » a conduit à une place dans une tournée d'hiver avec Buddy Holly.



La tournée de soirée dansante d'hiver

Valens, Richardson et Holly étaient en tournée avec un spectacle intitulé 'The Winter Dance Party Tour' avec Dion and the Belmonts. Le bus de la tournée était si froid et misérable qu'un membre du groupe aurait développé des gelures. Buddy Holly en avait assez et a décidé d'affréter un avion à Clear Lake, Iowa, pour se rendre à Fargo, dans le Dakota du Nord, pour le prochain concert. Dwyer Flying Service a été loué pour 36 $ le siège, et l'avion était prêt à partir après un spectacle au Surf Ballroom. Waylon Jennings, un choriste de la série, a cédé sa place dans l'avion à Richardson parce qu'il avait de la fièvre. Un autre choriste, Tommy Allsup, a perdu sa chance de voler à pile ou face avec Valens.

À l'époque, il a été rapporté: 'Quand Holly a appris que Jennings n'allait pas voler, il a dit:' Eh bien, j'espère que votre vieux bus gèle. Jennings a répondu : « Eh bien, j'espère que votre avion s'écrasera. » Cette plaisanterie amicale d'amis hanterait Jennings pendant des années.

Une guitare en acier inoxydable marque le site du crash de l'endroit où Buddy Holly, Ritchie Valens et The Big Bopper sont morts.
SuperDuty11, Wikimedia Commons // CC BY-SA 3.0

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Le pilote, Roger Peterson, 21 ans, n'était pas qualifié pour voler aux instruments seuls. Le temps avait été clair plus tôt, mais un avertissement de tempête avait été émis par le National Weather Service. Ni Peterson ni Dwyer Flying Service n'étaient au courant de l'alerte météorologique. Une tempête de neige aveuglante a enveloppé l'avion peu après le décollage, et il s'est écrasé dans le sol. Jerry Dwyer, propriétaire de l'avion, s'est inquiété quand il n'avait pas atterri à Fargo le matin. Une fois le brouillard dissipé, il a cherché en avion et a trouvé l'accident à environ un quart de mile de la route la plus proche. Les trois musiciens avaient été exclus du plan ; pour extraire le pilote, il a fallu découper l'avion.

Un héritage durable

Holly et Richardson ont tous deux laissé derrière eux des femmes enceintes. Maria Holly a fait une fausse couche peu de temps après. Né trois mois après l'accident d'avion, J.P. Richardson Jr. s'est produit sous le nom de The Big Bopper Jr. Il a joué le rôle de son père dans un spectacle hommage intitulé The Dance Party Tour. Richardson Jr. est décédé en 2013.

Buddy Holly and the Crickets a inspiré les noms des deux groupes The Beatles et The Hollies. La chanson de 1971 « American Pie » de Don McLean a été écrite sur les événements du 3 février 1959. Chaque année, la ville de Clear Lake commémore l'anniversaire du premier accident d'avion rock and roll. En janvier 2021, la Surf Ballroom, le site du dernier concert des musiciens, a été déclaré monument historique national.

Holly, Valens et Richardson ont eu des carrières musicales extrêmement courtes selon les normes d'aujourd'hui, mais leur musique et leur influence perdurent.

Cette histoire a été mise à jour pour 2021.