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Franz Anton Mesmer, l'homme qui a inventé l'hypnose

Un grand médecin frappant avec un regard inhabituellement perçant est assis en face de sa patiente, pressant fermement ses genoux entre les siens. Il regarde fixement dans les yeux de la patiente, caressant ses membres, puis passant ses mains devant son corps dans une série de mouvements cryptiques. Cet homme est-il un hypnotiseur ou un méchant de cinéma ? Un guérisseur ou un charlatan ? Dans le cas de Franz Anton Mesmer, la réponse à tout ce qui précède pourrait êtreOui.

Mesmer était un médecin du XVIIIe siècle qui a développé la théorie du magnétisme animal (plus tard à ce sujet), ainsi qu'un style de traitement connexe connu sous le nom demesmérisme. Ses théories ont été démystifiées à son époque et semblent bizarres aujourd'hui, mais certains lui attribuent le mérite d'avoir jeté les bases de la pratique de l'hypnotisme moderne. Il fait également partie du groupe sélect de personnes dans l'histoire pour avoir un verbe entier—hypnotiser-nommé pour lui.

Mesmer est né en 1734 à Iznang, en Allemagne, d'un garde forestier et d'une fille de serrurier. Après une enfance passée dans un monastère et des écoles jésuites, il s'inscrit à l'Université de Vienne, où il étudie le droit puis la médecine, dont il sort diplômé avec mention. Influencé par les idées d'Isaac Newton sur le rôle des corps célestes sur les marées océaniques, il publia en 1766 une thèse de doctorat intituléeLes planètes dans le corps humain ;(Sur l'influence des planètes sur le corps humain).Mais ce n'est que plusieurs années plus tard, lorsqu'il a rencontré l'astronome jésuite Maximilian Hell (oui, son vrai nom) et son traitement des patients utilisant des aimants pour produire des « marées » artificielles dans le corps que Mesmer a commencé à se référer àmagnétisme animal. Bien que cela puisse ressembler à une sorte de super pouvoir sexy, la signification de Mesmer était un peu plus littérale.

Sa théorie soutenait que tous les êtres vivants ont unfluide(semblable à l'électricité - il n'était pas rare de parler d'énergie comme « fluide » à l'époque de Mesmer) traversant leurs corps, et que ce fluide pouvait être transféré entre les corps et même vers des objets inanimés. La santé était le résultat de l'équilibre du fluide magnétique, tandis que la maladie était le résultat de blocages. Prenant une page de l'Enfer, Mesmer a commencé à travailler avec des patients en utilisant des aimants pour déplacer leur fluide et restaurer leur santé. Mais il a finalement abandonné les aimants après avoir décidé qu'un individu doté d'un magnétisme particulièrement fort (comme lui-même, bien sûr) pouvait obtenir le même effet en posant ou en passant les mains sur le corps d'un patient.

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Mesmer a épousé la riche veuve Maria Anna von Posch en 1768, cimentant sa place dans la société d'élite et entrant dans une période de grands temps à Vienne. Il a reçu des mondains - Mozart et Joseph Haydn parmi eux - dans son presbytère, où il a également ouvert un cabinet médical. Son traitement des patients à l'aide de techniques hypnotiques a connu un grand succès pendant un certain temps, mais sa tentative infructueuse de guérir la célèbre prodige du piano aveugle Maria Theresia von Paradis vers 1777 a finalement causé des problèmes. Selon certains témoignages, Paradis a pu voir quand Mesmer était dans la pièce, mais est redevenu aveugle quand il est parti. Lorsqu'on a appris que Mesmer ne l'avait pas guérie comme il l'avait prétendu (il y avait également eu des rapports de contacts inappropriés), un scandale a éclaté et Mesmer s'est enfui à Paris en 1778.

Wellcome Library Londres // CC BY 4.0



Paris s'avère d'abord un terrain fertile pour lui. Le scandale de Vienne ne semblait pas beaucoup nuire à sa crédibilité, et il y avait beaucoup d'aristocrates riches, malades et ennuyés qui avaient besoin de ses services. En peu de temps, Mesmer a été inondé de 200 clients par jour, ce qui rendait difficile de les traiter individuellement. Heureusement, le médecin ingénieux a exploité sa capacité supposée à transférer le magnétisme animal à des objets inanimés et a construit un engin utile, qu'il a appelé lebaquet. L'appareil consistait en une grande baignoire en bois remplie de limaille de fer, de bouteilles en verre et d'eau, magnétisée par Mesmer lui-même. Des tiges de fer dépassaient du haut, que les patients pressaient contre les parties malades de leur corps.

Descriptions de la scène dans lebaquetsalon sont assez étranges. La pièce était richement aménagée et faiblement éclairée, l'air rempli d'encens et de mélodies étranges provenant d'un instrument appelé harmonica en verre. Les affligés étaient assis en cercle autour dubaquet, mains liées, recevant une dose curative d'ondes d'Envoûteur. Envoûteur, quant à lui, rôdait dans la pièce avec une tenue de sorcier aristocratique, avec une robe lavande et une baguette en métal magnétisée. Les patients (le plus souvent des femmes) étaient fréquemment pris de violentes convulsions et de crises de larmes ou de rires, nécessitant leur transfert dans une salle de crise séparée. Mesmer a disparu pendant de longues périodes pour s'occuper des femmes, ce qui a fait lever les sourcils.

Bibliothèque Nationale de France // Public Domain

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Finalement, des rumeurs et des doutes ont également commencé à circuler au sujet de l'opération parisienne de Mesmer. En 1784, le roi Louis XVI, inquiet parce que sa femme, Marie-Antoinette, faisait partie de la clientèle de Mesmer, commanda une commission pour examiner ses méthodes. Le groupe (qui comprenait le chimiste Antoine Lavoisier et le diplomate américain en visite Benjamin Franklin) se souciait moins de savoir si les méthodes de Mesmer fonctionnaient que de savoir s'il avait découvert un nouveau type de fluide physique. Après une enquête sur les pratiques du protégé de Mesmer Charles d'Eslon, il a été déterminé qu'un tel fluide n'existait pas. Peu de temps après, Mesmer a quitté la ville. Il a erré à travers l'Europe, puis a vécu pendant des années en exil relatif en Suisse avant de mourir en Autriche en 1815.

Alors que Mesmer était dénigré à son époque, certains de ses patients prétendaient avoir été guéris par lui. De plus, il est tombé sur quelque chose d'encore pertinent dans la pratique psychologique moderne. Car ce n'était pas le redressement d'un déséquilibre des fluides ou le magnétisme supérieur de Mesmer qui soulageaient les gens de leur souffrance ; c'était sa capacité à induire un état mental suggestif à travers lequel des maux, souvent de nature psychologique, pouvaient être soulagés. Cette technique, dénuée de mysticisme et d'apparat, reste la base de l'hypnose, qui, bien qu'encore controversée, est devenue reconnue comme une technique thérapeutique valable.baquetsnécessaire.

Image principale via Hulton Archive/Getty Images