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Bases de la généalogie : 8 conseils pour tracer votre arbre généalogique en ligne

La généalogie est un moyen fascinant de retracer l'histoire de votre famille et de comprendre d'où vous venez - et c'est un passe-temps qui a explosé en popularité pendant la pandémie de COVID-19. Ancestry.com, la plateforme de généalogie la plus connue, a vu ses abonnements augmenter de 37% au cours de la dernière année, selonLe journal de Wall Street. Il est facile de comprendre pourquoi : la construction d'un arbre généalogique peut se faire en grande partie à la maison et en ligne.

Il existe une multitude de documents numérisés, des dossiers de recensement aux groupes Facebook de généalogie collaborative, pour vous aider dans votre voyage. Mais le nombre même de ressources peut sembler écrasant. Philip Sutton, bibliothécaire à la Division Milstein de l'histoire des États-Unis, de l'histoire locale et de la généalogie à la Bibliothèque publique de New York (NYPL), enseigne régulièrement les cours de généalogie en ligne de la NYPL et propose quelques conseils pour commencer.

1. Décidez de vos objectifs de recherche généalogique.

'La meilleure chose à faire est de ne pas plonger dans une base de données', a déclaré Sutton à Trini Radio. « La meilleure chose à faire est de commencer par une certaine préparation. »

Commencer par une question spécifique peut guider votre recherche, dit-il. « Lorsque vous commencez une recherche généalogique, vous devez réfléchir à la raison pour laquelle vous la faites et définir un objectif de recherche. Voulez-vous explorer les traditions familiales ou une histoire de l'histoire de la famille ? Voulez-vous savoir d'où vient votre famille? Voulez-vous écrire une histoire familiale? Voulez-vous simplement rechercher l'arrière-grand-mère qui était une personne intéressante ? » Décider de ces objectifs de recherche peut aider à tracer une voie à suivre, même si vous vous dirigez vers d'autres découvertes en cours de route.

2. Organisez les informations qui iront dans votre arbre généalogique.

'Après avoir commencé avec votre objectif, la prochaine chose à faire est de commencer à écrire les choses de manière organisée', dit Sutton.

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Les tableaux d'ascendance, qui visualisent votre lignée à travers les générations précédentes, et les feuilles de groupe familial, qui aident à organiser les familles individuelles en groupes, sont deux outils standard pour enregistrer les informations familiales. La National Genealogical Society propose des modèles téléchargeables gratuitement pour les deux. Commencez par remplir ce que vous savez, des noms et des relations aux dates de naissance et aux événements majeurs de la vie, en commençant par les membres de votre famille immédiate et vos proches. Vous pouvez ensuite enquêter sur les documents familiaux et les objets de famille, tels que les bibles, les annuaires et les journaux, pour rassembler autant de faits que possible.

3. Interrogez votre famille et vos proches, plus il y en a, mieux c'est.

Ensuite, il est temps de contacter les membres de votre famille. Sutton suggère de parler aux membres de la famille en groupes, car ils peuvent se vérifier les uns les autres et remplir les pièces manquantes pendant la discussion. Zoom et Google Meet permettent de réunir facilement des personnes pour des conversations. Avant d'envoyer les invitations, préparez une liste de questions en fonction des inconnues de votre pedigree et de vos tableaux de groupe familial. Vous pouvez enregistrer la réunion ou prendre des notes sur les noms, les lieux et les dates qui se présentent.



Pour les pointeurs d'interview, le Smithsonian Folklife and Oral History Interviewing Guide contient des conseils et un exemple de liste de questions potentielles basées sur le travail des folkloristes du Smithsonian. Vos chats Zoom sont également une excellente occasion de partager de vieilles photographies avec des proches qui pourraient identifier les sujets.

4. Plongez dans le recensement américain.

À partir de là, vous serez prêt à entrer dans le vaste monde des records. Pour les personnes travaillant sur la généalogie aux États-Unis, Sutton recommande de commencer par le recensement. Ses dossiers sont disponibles auprès du U.S. Census Bureau et de la National Archives and Records Administration (NARA). Les données de chaque recensement décennal sont publiées 72 ans après son achèvement. Actuellement, chaque recensement entre 1790 (le premier) et 1940 est accessible au public (souvent via un service par abonnement comme Ancestry.com, accessible gratuitement dans les bibliothèques publiques). Le recensement de 1950 sera publié en avril 2022.

Le recensement comprend des données vitales telles que les noms, les lieux de naissance, les relations familiales et les adresses, ainsi que les statuts matrimoniaux, la profession et les années d'immigration. Il est essentiel de vérifier autant d'années de recensement que possible en raison du risque d'informations erronées. Par exemple, dit Sutton, un propriétaire qui a ouvert la porte au recenseur aurait pu dire que ses locataires venaient d'Irlande alors qu'ils étaient en réalité gallois.

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5. Étendez votre recherche aux bases de données et organisations spécialisées en généalogie.

Après avoir exploré le recensement, il existe de nombreux dossiers et archives gratuits auxquels vous pouvez accéder en ligne, y compris des journaux, des dossiers de service militaire, des dossiers d'immigrants qui ont voyagé à travers Ellis Island, le Freedmen's Bureau avec des dossiers de personnes asservies libérées après la guerre civile, et la foule -des sites comme Find a Grave. De nombreuses bibliothèques municipales et d'État conservent également des collections de généalogie avec des documents numérisés consultables.

La NYPL propose des cours virtuels en cours sur la navigation dans ces ressources, ainsi que des enregistrements des cours précédents sur tout, des listes de passagers de navires aux dossiers de naturalisation. Il existe également des groupes de généalogie spécifiques, tels que la Société généalogique juive et la Société historique et généalogique afro-américaine, qui ont des communautés en ligne actives qui peuvent partager des connaissances et des conseils.

6. N'oubliez pas le contexte historique dans votre recherche généalogique.

Au fur et à mesure que vous voyagez dans le temps à travers les archives, il est important de rechercher le contexte local, national et international. Savoir ce qui se passait à l'époque et comment vos ancêtres auraient vécu la société en fonction de leur race, de leur statut social, de leur sexe, de leur profession et de leur situation géographique - qu'ils aient vécu la grippe de 1918 ou combattu pendant la guerre d'Indépendance - ajoutera à votre famille récit.

7. Racontez l'histoire de votre arbre généalogique.

Enfin, une fois que vous avez rassemblé suffisamment de matériel pour créer un récit, vous pouvez décider comment vous souhaitez partager votre travail avec votre famille et les générations futures. « Tout le monde ne veut pas ou ne peut pas écrireLes cendres d'Angèleou alorsLes racines», dit Sutton. 'Mais vous pouvez faire une histoire illustrée, ou une histoire de scrapbooking, ou toute autre façon d'écrire ces choses - et [créer] un héritage pour les enfants qui ne sont pas intéressés maintenant, mais le seront quand ils seront plus grands.'

8. Continuez à chercher de nouveaux indices sur l'histoire de votre famille.

N'oubliez pas que la généalogie peut être un passe-temps permanent. En procédant étape par étape et en contribuant progressivement à votre histoire, vous éviterez de vous laisser submerger par les dossiers et les recherches.

Sutton souligne que, bien que le processus de découverte de votre patrimoine améliore votre compréhension de votre famille, il peut également améliorer vos recherches dans la vie de tous les jours. « C'est l'occasion de réfléchir de manière critique aux preuves et aux faits », dit-il. 'Je pense que c'est une bonne compétence à avoir, surtout de nos jours.'