Biographies

Gengis Khan

1. La carte de l'empire de Gengis Khan était vaste.

Momument de Gengis Khan en Mongolie.heckepics/iStock via Getty Images


Gengis Khan était remarquable pour son époque où il construisait des armées sans tenir compte de l'affiliation religieuse et choisissait des dirigeants compétents pour son empire plutôt que des parents. Une fois ses forces en ordre, Khan s'est lancé dans une vague de prises de contrôle hostiles. Parmi les terres conquises par Khan et ses descendants sur une brève et brutale période de 25 ans :

  • Chine, y compris Xi Xia, Jin et Sung
  • L'Iran
  • Ouzbékistan
  • Turkménistan
  • Afghanistan
  • Russie

2. L'enfance de Gengis Khan a été extrêmement désagréable.

Une statue en bronze de Gengis Khan située dans le centre de Londres.demerzel21/iStock via Getty Images

Grâce à des livres comme celui de Jack WeatherfordGengis Khan et la création du monde moderne(2004) etL'histoire secrète des Mongols(vers le 13ème siècle), certaines facettes de la vie de Khan sont devenues plus nettes. Né à Temujin près de la frontière séparant la Mongolie et la Sibérie en 1162, Khan a eu une enfance difficile. Son père a été empoisonné par un clan ennemi, à quel point le propre clan de sa famille a abandonné Temujin, sa mère et ses six frères et sœurs. Après avoir tué son demi-frère, Temujin a pris le relais. Une fois qu'il a atteint l'infamie, il est devenu connu sous le nom de Gengis Khan, ou « dirigeant universel ».

3. La légende dit que Gengis Khan et ses armées ont tué plus de 40 millions de personnes.

Des statues montent la garde devant le mémorial de Gengis Khan sur la place Gengis à Oulan-Bator, en Mongolie.saiko3p/iStock via Getty Images

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Grâce à des décennies d'assaut à travers les continents, Khan a compté un nombre considérable de corps. On pense que ses armées ont massacré plus de 40 millions de personnes, bien que ce nombre soit accompagné d'un astérisque, car Khan a peut-être exagéré les chiffres enregistrés par les historiens afin d'intimider ses ennemis. Les soldats de Khan ont utilisé un certain nombre de tactiques qui ont conduit à leur domination sur le champ de bataille, notamment en feignant une retraite puis en revenant, en catapultant des pierres et des animaux malades sur les murs et en coupant l'approvisionnement en eau et en nourriture des villes.

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4. La mort de Gengis Khan était décevante.

Un portrait de Gengis Khan, qui remonte au 14ème siècle.Wikimedia Commons/Public Domain



Alors qu'il réprimait une révolution dans le royaume chinois de Xi Xia en 1227, Khan mourut dans un camp militaire. La cause exacte n'est pas connue mais peut avoir été liée aux blessures qu'il a subies en tombant de cheval l'année précédente. Si les habitants de Xi Xia pensaient qu'ils pourraient bénéficier d'un répit en raison de sa mort, ils se trompaient. Avant sa mort, Khan a ordonné à ses hommes de capturer complètement le royaume, entraînant une mort et une destruction généralisées.

5. Personne ne connaît l'emplacement du lieu de sépulture ou de la tombe de Gengis Khan.

Bien que personne ne sache où il est enterré, le mausolée de Gengis Khan est toujours une attraction touristique populaire en Mongolie.ebenart/iStock via Getty Images

Aussi secret dans la mort que dans la vie, la dernière demeure de Khan n'a jamais été enregistrée. Après sa mort, ses héritiers ont organisé un cortège funèbre privé jusqu'à son domicile de Karakorum et ont tué quiconque en avait été témoin accidentellement. Khan a ensuite été placé dans une tombe anonyme, qui a été piétinée par plus de 1000 chevaux pour effacer toute trace de perturbation. Malgré l'intérêt historique de son emplacement, personne n'a jamais trouvé le site. Avec les coutumes mongoles de l'époque mettant les personnes d'origine Xiongnu - comme Khan l'était potentiellement - à 65 pieds sous terre dans des chambres en rondins, personne ne le fera probablement jamais.

6. Grâce à l'ADN, nous savons que Gengis Khan a beaucoup de descendants.

Une photo de Gengis Khan sur le tugrik.johan10/iStock mongol via Getty Images

Les héritiers directs de Khan peuvent être difficiles à déterminer, mais ce que les historiens savent sur les descendants de Khan laisse souvent les gens consternés. Parce que Khan s'est imposé aux femmes à la suite de ses conquêtes territoriales, on estime que plus de 20 000 naissances sont le résultat de sa lignée au cours du siècle suivant sa vie. En 2003, des chercheurs ont découvert que 16 millions d'hommes en Asie centrale partageaient le même chromosome Y masculin. Bien qu'il ne s'agisse pas d'une preuve concluante qu'ils descendent de Khan, c'est une preuve circonstancielle solide.

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7. Le fils et le petit-fils de Gengis Khan, Kublai Khan, étaient également très reproducteurs.

Une illustration de Kublai Khan, le petit-fils de Gengis Khan, recevant une lettre du pape Grégoire X par Marco Polo et ses frères.Photos.com/iStock via Getty Images

Khan a engendré un certain nombre d'enfants, qui ont à leur tour profité des terres conquises. Son aîné, Tushi, peut avoir eu jusqu'à 40 fils. Le petit-fils de Khan, Kublai Khan, était connu pour avoir 22 fils.

8. Gengis Khan aurait probablement détesté la statue de Gengis Khan.

La célèbre statue de Gengis Khan à cheval à Oulan-Bator, en Mongolie.Streluk/iStock via Getty Images

Khan était tristement réticent à ce que son image soit capturée de quelque manière que ce soit. De son vivant, il n'a jamais consenti à ce que quelqu'un peigne ou sculpte sa ressemblance, et il ne voulait pas non plus apparaître sur une quelconque monnaie, ce qui rendait des choses comme les traits de son visage ou sa taille difficiles à justifier. Aujourd'hui, il est représenté dans de nombreux monuments, mais le plus célèbre est peut-être celui situé près d'Oulan-Bator, la capitale de la Mongolie. D'une hauteur de 131 pieds, la sculpture représente Khan à cheval et dominant symboliquement l'Europe.

Citations célèbres de Gengis Khan

  • « Je suis le fléau de Dieu. Si vous n'aviez pas créé de grands péchés, Dieu n'aurait pas envoyé sur vous un châtiment comme moi. »*

* Remarque : Cette citation a été attribuée pour la première fois à Khan par l'ancien historien persan Ata-Malik Juvaini.