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George Washington, le seul général six étoiles de l'histoire (… en quelque sorte)

Le grade de général cinq étoiles est un honneur accordé à très peu. En fait, vous pouvez les nommer d'un côté : George C. Marshall, Douglas MacArthur, Dwight D. Eisenhower, Henry « Hap » Arnold et Omar Bradley. Hap Arnold était en fait général de l'armée et de l'armée de l'air, ce qui en fait le seul homme à détenir les deux titres. Mais cela ne fait pas de lui le plus haut responsable militaire. Cet honneur appartient à un homme qui est mort depuis plus de 200 ans.

Le 4 juillet 1976, jour du bicentenaire de la nation, George Washington a été promu à titre posthume général des armées des États-Unis. Lorsque Washington a réellement servi dans l'armée, il n'était qu'un général de division – deux étoiles. Après sa présidence, John Adams l'a promu lieutenant général, trois étoiles. Cela est resté ainsi pendant des siècles, chaque général quatre et cinq étoiles qui est venu par la suite le surclassant.

Après ses succès lors de la Première Guerre mondiale, le général John J. Pershing fut en fait le premier à être considéré comme général des armées des États-Unis. Cependant, comme le rang cinq étoiles n'avait pas encore été créé, Pershing resta un général quatre étoiles (son insigne quatre étoiles était cependant en or plutôt qu'en argent traditionnel). La désignation cinq étoiles a été créée en 1944, mais le ministère de la Guerre a précisé que Pershing devait toujours être considéré comme le plus haut responsable de l'armée.

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Jusqu'en 1976, c'est-à-dire. Le libellé exact de la loi adoptée pour promouvoir Washington dit [PDF], « Considérant qu'il est considéré comme approprié et approprié qu'aucun officier de l'armée des États-Unis ne devrait surclasser le lieutenant-général George Washington sur la liste de l'armée : maintenant, par conséquent, qu'il soit résolu par le Sénat et la Chambre des représentants des États-Unis d'Amérique réunis au Congrès, que . . . Le président est autorisé et prié de nommer George Washington à titre posthume au grade de général des armées des États-Unis, cette nomination devant prendre effet le 4 juillet 1976.

Techniquement, la loi décrétant qu'aucun responsable militaire ne pouvait surpasser Washington n'accordait pas spécifiquement une désignation générale six étoiles. Mais certains soutiennent que l'ascension de Washington à un tel rang signifie exactement cela, et les journaux l'ont même rapporté comme tel en 1976.

Quoi qu'il en soit, bien sûr, l'intention de la loi est purement symbolique (à moins que toute cette histoire d'apocalypse zombie ne se produise vraiment). Mais une chose est sûre : sans Washington, le 4 juillet pourrait n'être que le 4 juillet, et aucun autre responsable militaire ne pourra jamais surpasser cela.

Saviez-vous que George Washington n'avait pas vraiment de dents en bois ? Ou que son domaine de Mount Vernon a été laissé à l'abandon jusqu'à ce qu'un groupe de femmes intrépides se soit engagé à le remanier au 19ème siècle ? Découvrez tout cela et plus encore ici.