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L'Allemagne donne un « chèque en blanc » à l'Autriche-Hongrie

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La Première Guerre mondiale a été une catastrophe sans précédent qui a façonné notre monde moderne. Erik Sass couvre les événements de la guerre exactement 100 ans après qu'ils se soient produits. Il s'agit du 127e opus de la série.

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5 juillet 1914 : l'Allemagne donne un « chèque en blanc » à l'Autriche-Hongrie

Le « chèque en blanc » est un épisode tristement célèbre de l'histoire de la Première Guerre mondiale ; la première erreur vraiment fatale commise par l'Allemagne - une promesse de soutien inconditionnel à toute action que l'Autriche-Hongrie pourrait prendre pour punir la Serbie.

Dans les jours qui ont suivi l'assassinat de l'archiduc François-Ferdinand, des responsables clés à Vienne ont décidé que le moment était venu d'écraser la Serbie, une longue épine dans le pied de la double monarchie. Mais l'Autriche-Hongrie avait encore besoin d'une promesse officielle de soutien de l'Allemagne. C'était le contexte de la « Mission Hoyos » des 4 et 5 juillet 1914, lorsque le ministre des Affaires étrangères Berchtold envoya son chef de cabinet, le comte Alexander von Hoyos (ci-dessus), à Berlin avec une lettre personnelle de Franz Josef au Kaiser Wilhelm II. Le vieil empereur était sans ambiguïté :

L'attaque dirigée contre mon pauvre neveu est la conséquence directe de l'agitation menée par les panslavistes russes et serbes dont le seul but est l'affaiblissement de la Triple Alliance et la destruction de mon Empire… [C]e n'est plus une affaire. à Sarajevo du seul acte sanglant d'un individu mais d'un complot bien organisé, dont les fils vont jusqu'à Belgrade… [L]a persistance de cet état de choses constitue un danger constant pour ma maison et pour mon royaume.

Franz Josef propose alors un nouveau rapport de force dans les Balkans conciliant Bulgarie, Roumanie, Grèce et Empire ottoman – « Mais cela ne sera possible que si la Serbie qui est actuellement le pivot de la politique panslaviste est éliminée en tant que facteur politique. dans les Balkans. En d'autres termes, la clé de la paix dans les Balkans était la destruction de la Serbie. Un mémorandum ci-joint soulignait la menace panslave contre l'Allemagne :

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La politique d'encerclement de la Russie dirigée contre la Monarchie… a pour but final de rendre impossible à l'Empire allemand de résister aux objectifs de la Russie ou de sa suprématie politique et économique. Pour ces raisons, les responsables de la politique étrangère de l'Autriche-Hongrie sont convaincus qu'il est de l'intérêt commun de la Monarchie, comme de celui de l'Allemagne, de s'opposer énergiquement et à temps dans cette phase de la crise balkanique, au développement prévu et encouragée par la Russie par un plan pré-concerté.



La lettre et le mémo ne comprenaient rien de tel qu'une demande de soutien catégorique - la diplomatie autrichienne était à la fois trop fière et trop délicate pour cela - mais ils ne laissaient aucun doute sur le fait que l'Autriche-Hongrie demandait le soutien de l'Allemagne dans une entreprise très risquée qui pourrait impliquer la guerre. avec la Russie. L'ambassadeur austro-hongrois, le comte Szőgyény, a certainement exprimé sa demande clairement lorsqu'il a déjeuné avec Wilhelm le 5 juillet, tandis que lors d'une réunion séparée, Hoyos a présenté l'affaire au sous-secrétaire allemand aux Affaires étrangères Arthur Zimmerman (remplaçant le ministre des Affaires étrangères Jagow, le sa lune de miel en Suisse).

Au cours du déjeuner, Wilhelm a déclaré à Szőgyény qu'il comprenait la nécessité de 'mesures sévères' contre la Serbie, ajoutant: 'il ne doutait pas du tout que [le chancelier] Bethmann von Hollweg serait entièrement d'accord avec son propre point de vue' en faveur de la guerre. L'attitude allemande a été confirmée par Zimmerman, qui a déclaré à Hoyos que l'Allemagne 'considérait une intervention immédiate contre la Serbie comme la solution la plus radicale et la meilleure de nos difficultés dans les Balkans'.

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Ce soir-là, le Kaiser rencontra Bethmann-Hollweg, Zimmerman et le chef d'état-major Helmuth von Moltke, et les informa de sa promesse provisoire de soutien à Szőgyény, qu'ils approuvèrent bien sûr. Vers 22h le 5 juillet, Szőgyény a télégraphié à Berchtold à Vienne qu'ils pouvaient compter sur le 'plein soutien' de l'Allemagne, quoi qu'il arrive, et le lendemain Bethmann-Hollweg a déclaré que Franz Josef pouvait 'être assuré que Sa Majesté soutiendra fidèlement l'Autriche-Hongrie, comme est requis par les obligations de son alliance...'

Les Allemands semblaient remarquablement détendus après les réunions du 5 juillet : personne n'a jugé nécessaire de rappeler le ministre des Affaires étrangères Jagow de sa lune de miel, et le lendemain, le Kaiser est parti pour sa croisière estivale annuelle à bord du yacht royal dans les fjords norvégiens tandis que le Moltke en difficulté est retourné à ses propres vacances prolongées – une « cure thermale » à Karlsbad, en Bohême.

Les Allemands ont réussi à se convaincre que les Russes ne soutiendraient pas la Serbie, mais cela s'est avéré être un vœu pieux. En effet, les Russes commençaient déjà à exprimer leur malaise. Le 6 juillet, le ministre des Affaires étrangères Sergueï Sazonov a averti le chargé d'affaires austro-hongrois à Saint-Pétersbourg, le comte Otto von Czernin, qu'il serait « dangereux » pour l'Autriche-Hongrie d'essayer de retracer le complot de Sarajevo jusqu'en Serbie, ajoutant que Saint-Pétersbourg s'opposerait à toute demande excessive envers Belgrade. Mais les avertissements de Sazonov, comme d'autres à venir, ont été rejetés comme du « bluff ».

Le « chèque en blanc » du 5 juillet était avant tout un acte de négligence de la part de l'Allemagne, en partie parce qu'il n'a pas abordé des détails importants comme le calendrier de tous les mouvements ultérieurs. Berlin s'attendait à ce que Vienne prenne des mesures rapides contre la Serbie alors que les meurtres de Sarajevo étaient encore récents, livrant soudainement un fait accompli à la Triple Entente et diminuant ainsi (peut-être) les chances d'une guerre plus large. Ce qu'ils ont obtenu à la place, ce sont les traits autrichiens classiques qui ont toujours rendu fous les Prussiens efficaces : indécision, tergiversation et retard.

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Cela a commencé le 6 juillet, lorsque le chef d'état-major Conrad a annoncé tardivement que de nombreuses unités de la double monarchie étaient en congé d'été, y compris la plupart des troupes hongroises, qui aidaient à faire les premières récoltes. Cette tournure des événements embarrassante - la première d'une longue série pour l'Autriche-Hongrie - signifiait que la mobilisation ne pouvait être ordonnée que vers le 25 juillet au plus tôt. Et plus ils attendraient, plus la Russie, la France et la Grande-Bretagne auraient de temps pour se concerter et élaborer une réponse coordonnée.

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