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Histoire de gants : le phénomène Freezy Freakies des années 1980

Les enfants qui ont grandi dans le nord-est dans les années 1980 étaient assez investis dans une mode qui aurait pu passer inaperçue dans les régions les plus chaudes du pays. Cajolant leurs parents dans les grands magasins lors de leurs courses, des centaines de milliers d'entre eux sont rentrés à la maison avec une paire de Freezy Freakies, des gants d'hiver épais dotés d'une astuce de salon intégrée. Lorsque la température descendait en dessous de 40 °F, une image apparaissait soudainement sur la partie arrière du matériau.

Swany America Corporation, qui fabriquait, commercialisait et distribuait les gants, a publié plus de 30 modèles originaux à partir de 1980. Il y avait un robot, une licorne, des fusées, des ballerines, des arcs-en-ciel, des flocons de neige et divers thèmes sportifs, bien que le « je L'image Love Snow (ci-dessous) a peut-être été la plus populaire dans l'ensemble. Au plus fort de la folie Freezy, Swany déplaçait 300 000 paires de gants par an, ce qui représentait environ 20 % de leurs ventes globales.

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Freakies glacés

'Les garçons ont adoré la conception du robot', a déclaré à Trini Radio Bruce Weinberg, vice-président de Swany et ancien directeur des ventes de Freezy Freakies. 'Au-dessus de 40 degrés, l'image disparaîtrait.'

Le secret des Freakies à 13 $ était l'encre thermochromique, un colorant sensible à la température qui a été utilisé dans les bagues d'humeur et les étiquettes des aliments sensibles à la chaleur et peut sembler translucide jusqu'à ce qu'il soit exposé à des températures plus chaudes. Swany a autorisé l'encre de Pilot, la société de stylos basée au Japon, après que le PDG de Swany, Etsuo Miyoshi, ait vu la technologie et pensé qu'elle conviendrait parfaitement à son opération axée sur les gants. (Bien qu'ils aient expérimenté la fabrication de bagages dans les années 1990, Swany a principalement été un fabricant de gants de ski haut de gamme.)

Weinberg ne sait pas comment Miyoshi a choisi le nom de 'Freezy Freakies' - le président est maintenant à la retraite - mais dit que Miyoshi savait qu'ils avaient eu un succès dès le début. 'Après quelques saisons, ils pouvaient dire qu'ils avaient un produit gagnant', dit-il. Swany a même investi des dollars publicitaires dans des publicités télévisées, une stratégie rare pour les fabricants de gants non nommés Isotoner.



Pilot a pu ajuster la température à laquelle l'encre deviendrait transparente, ou vice versa. Si les enfants étaient impatients, ou si c'était pendant l'été, Weinberg dit qu'il n'était pas rare de trouver des Freezy Freakies coincés dans le congélateur afin qu'ils puissent matérialiser leur conception artistique. « Lors de salons professionnels, nous ferions quelque chose de similaire avec de la glace ou un soda froid », dit-il. 'Tout d'un coup, des glaçons allaient le faire changer, et les acheteurs penseraient que c'était vraiment cool.'

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Les Freakies ont été un tel succès que Swany a autorisé des vestes et a envisagé de changer le nom de la société pour le même nom que le gant. C'est probablement aussi bien qu'ils ne l'aient pas fait : alors que Freakies a duré bien plus d'une décennie, dans les années 1990, les choses s'étaient refroidies. Dans le nouveau millénaire, Swany ne vendait que quelques centaines de paires par an. L'encre changeant de couleur pour les tasses à café ou les canettes de bière était plus omniprésente, usant la nouveauté; les contrefaçons avaient également saisi des personnages de dessins animés sous licence, que Swany n'était jamais intéressé à poursuivre.

La marque était en sommeil lorsqu'une société nommée Buffoonery a approché Swany en 2013 pour obtenir une licence Freezy Freakies pour un renouveau financé par le crowdfunding. Cette fois, les gants sont venus en tailles adultes pour 34 $. Le partenariat a été un succès et Weinberg a déclaré que Buffoonery venait de signer une extension pour commencer à produire des gants pour enfants.

'Les parents voudront probablement des correspondants pour leurs enfants', dit Weinberg. Et les deux pourraient encore se retrouver dans le congélateur.