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« Go For Broke » : l'histoire de l'unité militaire la plus décorée de l'histoire des États-Unis

Dans les années 2011Captain America : le premier vengeur, le capitaine Steve Rogers libère à lui seul les soldats alliés capturés d'une base nazie. « Quoi, on emmène tout le monde ? » demande un soldat, faisant référence à un autre soldat qui semble être japonais. « Je viens de Fresno, rétorque le soldat.

La scène était un coup de chapeau pour la 442e Regimental Combat Team, un régiment entièrement japonais-américain qui, pendant la Seconde Guerre mondiale, est devenu l'unité la plus décorée de l'histoire des États-Unis, une distinction qu'elle détient toujours. Les membres du 442e ont remporté 21 médailles d'honneur, 52 croix de service distingué, cinq citations d'unité présidentielle en seulement un mois et 9486 Purple Hearts, ainsi que des milliers d'autres honneurs, au cours des deux années actives du régiment pendant la Seconde Guerre mondiale. Pourtant, interrogés sur leurs services distingués, la plupart d'entre eux ont répondu qu'ils faisaient simplement leur devoir.

UNE FORME ET LA 442E

Dans les mois qui ont suivi l'attaque japonaise sur Pearl Harbor en décembre 1941, plus de 110 000 Japonais-Américains de la côte ouest et de l'Arizona ont été internés en vertu du décret 9066 ; environ les deux tiers étaient des citoyens américains. Les Américains d'ascendance japonaise ont également été reclassés comme « étrangers ennemis » et n'ont plus été autorisés à rejoindre l'armée. Malgré le fait que les Japonais-Américains aient servi dans l'armée pendant des décennies, de nombreuses troupes déjà enrôlées ont été démobilisées. Le gouvernement a même saisi des objets comme des caméras ou des radios d'Américains d'origine japonaise, au cas où ils pourraient les utiliser pour espionner.

Bien que certains aient protesté contre ces mesures, d'autres ont envoyé des lettres et des télégrammes au président Franklin Roosevelt et au secrétaire à la Guerre Henry Stimson, affirmant que les Japonais-Américains, même la deuxième génération connue sous le nom de Nisei, n'étaient pas dignes de confiance parce qu'ils étaient « fanatiquement dévoués à [leur] ] pays d'origine et empereur », comme l'écrit une femme californienne. Plusieurs villes, 16 comtés de Californie, divers clubs sociaux et même certains membres du Congrès ont fait part de préoccupations similaires. Certains membres du Congrès ont même appelé à échanger des citoyens japonais-américains contre des Américains détenus par le Japon.

Les troupes Nisei, comme on les appelait souvent, voulaient avoir l'occasion de prouver que leur loyauté était envers les États-Unis et non le Japon. Beaucoup de ces soldats avaient été témoins de l'attaque de Pearl Harbor et de ses conséquences, et ils voulaient soutenir leur pays de toutes les manières possibles.

Quelques semaines seulement après que Washington a donné l'ordre d'interdiction militaire, un groupe d'étudiants du ROTC libéré de la Garde territoriale hawaïenne a décidé que même s'ils ne pouvaient pas servir comme soldats, ils voulaient toujours aider. Ils ont obtenu l'approbation du commandant régional, le général Delos Emmons, pour former les Varsity Victory Volunteers, un bataillon de soutien du travail qui comprenait plus de 160 étudiants et autres personnes d'origine japonaise. Au début de 1942, le groupe a commencé à construire des routes, des clôtures et des bases militaires sous la supervision de l'Army Corps of Engineers.

« Hawaï est notre maison ; les États-Unis sont notre pays », ont écrit les jeunes dans une lettre à Emmons offrant leurs services. 'Nous ne connaissons qu'une loyauté et c'est envers les Stars and Stripes.'



Mais les Varsity Victory Volunteers n'étaient qu'un début. Au moment de l'attaque de Pearl Harbor, la Garde nationale d'Hawaï comprenait également plus de 1400 membres Nisei, soit environ la moitié de son total. Les troupes de Nisei ont reçu l'ordre de rendre leurs armes et leurs munitions et d'être séparées de leurs camarades. Préoccupés par la réponse potentielle du Nisei si Hawaï était à nouveau attaqué par le Japon, les chefs militaires les envoyèrent sur le continent, et finalement au Camp McCoy dans le Wisconsin. Là, ils ont formé le 100e bataillon d'infanterie (séparé), avec leséparése référant au fait qu'ils étaient initialement une unité orpheline sans un régiment plus important. Ils étaient également connus sous le nom de One Puka Puka (Formeest hawaïen pour 'trou', comme dans zéro).

Le 100e bataillon d'infanterie recevant une formation à la grenade.U.S. Photo de l'armée, Wikimedia Commons // Domaine public

Un Puka Puka s'est rapidement distingué lors de son entraînement, et après avoir vu les « triple-V » et le 100e en action, le ministère de la Guerre a poussé le président Roosevelt à changer sa position sur le service militaire nippo-américain. Il l'a fait au début de 1943 et l'armée a rapidement demandé 4 500 volontaires japonais-américains. Ils en ont reçu un nombre impressionnant de 10 000, principalement d'Hawaï. Près de 1200 volontaires des camps d'internement.

« J'ai parlé à mon père et il m'a dit : ‘Eh bien, tu es un citoyen américain, donc s'ils veulent que tu rejoignes l'armée, c'est ton devoir’ », a déclaré le vétéran Stanley Matsumura dans le documentaire de Peter Wakamatsu.Quatre-Quatre-Deux: Compagnie F en guerre. Lui et ses amis ont fait exactement cela.

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« J'avais 19 ans et je vivais à Yoder, dans le Wyoming, lorsque j'ai entendu la nouvelle de Pearl Harbor pour la première fois », a écrit Hashime Saito à Dear Abby en décembre 1980. « J'ai annulé mon projet d'entrer à l'université et je me suis immédiatement enrôlé dans l'armée américaine.

Lors du mariage de son frère au Poston Relocation Center, le sergent technique Abe Ohama a déclaré à ses amis et à sa famille : « Nous ne pouvons pas tous rester dans les camps jusqu'à la fin de la guerre. Certains d'entre nous doivent aller au front.

Les volontaires sont devenus la 442e équipe de combat régimentaire.

BANZA !

Au début, le 442e n'était pas particulièrement bienvenu en Europe. Lorsque le chef d'état-major de l'armée, le général George Marshall, a offert le régiment au général Dwight Eisenhower pour combattre en France, ce dernier l'a refusé avec un poli : « Non, merci ». Au lieu de cela, ils ont trouvé une maison avec le général Mark Clark dans la cinquième armée, combattant en Italie.

Le 100e a terminé son entraînement et est passé en premier, rejoignant initialement la 34e division d'infanterie, l'une des divisions qui composaient la cinquième armée. Ils ont rapidement gagné leur réputation dans le sang. Que ce soit par désir de prouver leur loyauté ou simplement par esprit gung-ho, les soldats Nisei ont poursuivi des objectifs militaires avec une férocité obstinée.

Ils entrèrent au combat en Italie le 29 septembre 1943 et virent bientôt des combats dans le sud du pays. Le bataillon a combattu à Salerne et sur la rivière Volturno, où les soldats ont surpris leurs camarades américains avec leur première charge banzai. (Dans la tradition japonaise, une charge banzai est une attaque de dernier recours, souvent suicidaire, et l'exclamation est un cri de guerre traditionnel.) Selon le Centre national d'éducation Go For Broke, du nom de la devise du régiment, la charge banzai s'est produite après un Le sergent apprit que l'un des officiers les plus respectés du bataillon avait été blessé ou capturé : « Beaucoup de soldats du 100e se connaissaient depuis qu'ils étaient enfants. Leur dévouement mutuel était tel qu'ils n'ont jamais laissé un homme derrière, même dans la mort. Le sergent s'est avéré avoir entendu par erreur, mais l'impression de dévouement sur leurs camarades est restée.

Pourtant, le 100e a vraiment gagné sa réputation lors de la bataille de Monte Cassino. Le général Clark a qualifié la bataille de « la plus épuisante, la plus déchirante et, sous un aspect peut-être la plus tragique, de toutes les phases de la guerre en Italie ». Les combats ont commencé dans des conditions de blizzard à la mi-janvier 1944, et l'objectif était de prendre la ligne Gustav, une ligne défensive que les forces de l'Axe avaient créée le long du paysage montagneux naturel de la région qui bloquait les Alliés de Rome.

La bataille pour prendre les hauteurs a été longue et sanglante pour toutes les personnes impliquées, et le 100e n'a pas fait exception. En fait, c'est à Monte Cassino qu'ils ont gagné le surnom de 'The Purple Heart Battalion'. L'abbaye de Monte Cassino, au sommet d'une des montagnes, surplombait un champ ouvert avec peu de couverture pour les troupes et offrait aux soldats et à l'artillerie nazis un endroit pour se retrancher. De derrière les murs, ils ont tiré sur toutes les troupes alliées qui ont osé se précipiter sur la montagne.

Dans la nuit du 24 janvier, les compagnies A et C du 100th ont traversé le champ dangereux, recherchant les fils-pièges et manoeuvrant sur des fossés d'irrigation gelés et inondés avant de se mettre à couvert derrière un mur. Lorsque la compagnie B a déménagé pour les rejoindre après le lever du soleil, seuls 14 des 187 hommes ont atteint le mur, selon le centre Go For Broke.

La compagnie reçut l'ordre de se mettre en réserve - tenue à l'écart de l'action et autorisée à se reposer - mais rejoignit à nouveau les combats le 8 février. Ils firent de bons progrès et tinrent une colline clé pendant quatre jours, mais se retirèrent à nouveau lorsque la 34e division fut incapable de suivre le rythme. avec leur rythme. Enfin, après que des renforts aériens alliés eurent bombardé l'ancienne abbaye en ruine le 15 février, le 100e envoya vague après vague le long de la montagne, perdant 200 hommes de plus avant d'être relevés.

Leur commandant, le major Casper Clough Jr., a déclaré à un correspondant deLe New York Timesqu'ils étaient les meilleurs soldats qu'il ait jamais vus. 'Ils montrent au reste du peuple qu'ils sont tout aussi bons citoyens que le prochain John Doughboy', a-t-il déclaré.

Le général Mark Clark attache des banderoles de citations sur les drapeaux du 100e bataillon pour des performances exceptionnelles dans le théâtre méditerranéen.Hulton Archive/Getty Images

En raison des lourdes pertes du bataillon - le 100e avait perdu environ 800 de ses 1 300 soldats depuis son arrivée en Europe, plus de 200 en seulement quatre jours à Monte Cassino - d'autres forces alliées ont pris le relais à Monte Cassino. Le 100e s'est regroupé pour recevoir des renforts, puis s'est frayé un chemin sur 40 milles d'Anzio, en Italie, au nord jusqu'à Rome, où ils ont rapidement été rejoints par le reste du 442e et officiellement rattachés au régiment.

En mai 1944, lorsque les deuxième et troisième bataillons du 442e ont navigué pour l'Europe, le 100e avait accumulé trois superbes Croix du service distingué, 21 Bronze Stars, 36 Silver Stars et 900 Purple Hearts. Les deuxième et troisième bataillons ont rapidement montré qu'ils étaient déterminés non seulement à maintenir la réputation des soldats Nisei en Europe, mais à la renforcer.

CONJUGUER LEURS EFFORTS

Lorsque les trois bataillons se sont rencontrés à l'extérieur de Rome pour capturer la petite ville de Belvedere, les deuxième et troisième bataillons se sont portés volontaires pour diriger les combats, permettant au 100e de rester en réserve, mais One Puka Puka ne serait pas retenu. Le 442e détruisit les troupes allemandes, prit la ville et captura un grand nombre d'armes ennemies. Ils ont même décimé tout un bataillon SS à eux seuls, ne perdant que quatre de leurs propres hommes.

À ce moment-là, les commandants français demandaient au régiment de se joindre aux combats dans les Vosges, dans l'est de la France, près de la frontière avec l'Allemagne. Le 442e a combattu à Bruyères et à Belmont, mais sa campagne la plus célèbre a peut-être été le sauvetage du premier bataillon du 141e régiment d'infanterie, connu sous le nom de bataillon perdu.

Un 442e chef d'escouade recherche des mouvements allemands dans une vallée française des États-Unis. Armée, Wikimedia Commons // Domaine public

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Lors des combats dans les Vosges, le 1er bataillon du 141e avait été coupé du reste des forces alliées et près de 300 hommes du Texas étaient piégés par 6000 soldats allemands.

Avec peu de repos et une pénurie d'hommes, le 442e a répondu à l'appel pour secourir ses frères texans. Le terrain montagneux a été rendu plus difficile par le temps glacial d'octobre 1944, et le 442e a dû voyager sur des pistes de terre détrempées et se battre à travers les barrages routiers allemands pour atteindre les hommes pris au piège.

Le deuxième bataillon du 442e a remporté une colline sur les Allemands et a fait des prisonniers, mais bien qu'il ait aidé à briser la ligne allemande, cela n'a pas suffi à libérer les hommes piégés. Le bataillon perdu, qui était resté sans nourriture pendant plusieurs jours, repoussa cinq vagues d'attaquants allemands. Le troisième bataillon a essayé de combattre de l'extérieur, mais n'a pas réussi à atteindre les troupes texanes.

Ne voyant pas d'autre choix, le 442e a décidé de 'faire faillite' directement au milieu dans une autre charge de banzai. L'un des chefs de file de la charge, le soldat Barney Hajiro, a abattu à lui seul deux nids de mitrailleuses allemandes. Après six jours de combats, le Nisei a réussi à percer les Texans perdus.

Qu'ils essayaient toujours de faire leurs preuves ou non, le 442e a fait exactement cela lors du sauvetage. leJournal de Milwaukeerésumait l'opinion changeante sur « Our Heroic Nisei » le 8 novembre 1944, quelques jours seulement après la campagne :

« À la dernière minute, les troupes de secours sont passées. Qui étaient-ils? Les Américains d'origine japonaise du célèbre 442e régiment, la tenue qui s'était déjà frayé un chemin vers la gloire dans les endroits les plus difficiles d'Italie. Ce que les soldats américains soulagés pensent de leurs copains Nisei est mieux exprimé par un soldat reconnaissant qui a dit : « Mon garçon, ce sont de vrais Américains ! »

Pour leur valeur, le gouverneur John Connally a nommé tous les membres survivants du 442e « Texans d'honneur » en 1963.

Le 442e a continué à se battre dans des batailles majeures en France et en Italie jusqu'à la fin de la guerre, souvent sur les lignes de front. Ils ont gardé 12 miles de la frontière française dans ce qui est devenu la campagne de Champagne et ont rejoint d'autres forces américaines pour libérer les camps de concentration de Dachau en avril 1945.

Des milliers d'hommes du régiment ont été tués ou blessés dans la guerre, y compris le futur sénateur d'Hawaï Daniel Inouye, qui a failli être tué dans deux incidents distincts - une fois, lorsqu'une balle dans sa poitrine n'a été arrêtée que par deux dollars en argent, et de nouveau lorsqu'il a failli saigna au combat en refusant de laisser ses hommes derrière.

CAPTURER LES CURS ET LES ESPRITS

De retour sur le front intérieur, la réputation du 442e a contribué à jeter des ponts entre les Américains d'origine japonaise et leurs concitoyens. Les responsables de l'armée ont autorisé une publicité plus large pour le 442e, à condition qu'il ne révèle pas des renseignements militaires clés. À ce moment-là, les correspondants de guerre sur le front étaient déjà impatients de partager des histoires sur les troupes Nisei.

Le lieutenant Edward Chasse a relayé la stupéfaction des troupes allemandes capturées par le 100e à l'Associated Press. Dans un article publié par leTribune d'Oaklandle 17 février 1944, Chasse dit : « Nous avons des prisonniers et ils ne savaient pas ce qui se passait. Ils se demandaient si l'Axe s'était retourné contre eux.

Écrire pourLe New York TimesetChronique de San Francisco, C.L. Sulzberger a décrit une interaction entre un officier allemand capturé et un interprète américain après que le prisonnier eut vu des membres du régiment Nisei. « L'Allemand a dit à un interprète : « Mais ils ont l'air japonais ; ça ne peut pas être.' L'interprète dit: 'Bien sûr, ne saviez-vous pas qu'ils étaient de notre côté? Ou croyez-vous que ce genre de choses que Goebbels publie ?’ »

Les membres du 442e qui ont sacrifié leur vie sur le front sont devenus certains des visages humains de la guerre, tels que Pfc. Sadao Munemori, qui a reçu à titre posthume la Médaille d'honneur du Congrès.

Le natif de Glendale, en Californie, a été tué le 5 avril 1945 lorsque lui et ses camarades ont été immobilisés par des tirs ennemis. Il attaqua seul les nids de canons ennemis pour que ses camarades puissent s'échapper ; il a failli s'en sortir lui-même, mais s'est jeté sur une grenade à quelques mètres de la sécurité pour sauver ses camarades.

Mais tandis que les soldats Nisei du 442e rentraient chez eux pour recevoir les louanges et la gratitude de certains Américains, d'autres ne voulaient pas regarder au-delà de leur héritage.

Alors que les Japonais-Américains internés et les vétérans de Nisei retournaient dans leurs foyers de la côte ouest au printemps 1945, le ministère de la Guerre a commencé à recevoir des rapports sur ce qu'il considérait comme des attaques terroristes contre eux.

« Dans les cas les plus récents signalés à Washington, des voitures ont circulé à grande vitesse devant les maisons de Nisei et les occupants ont tiré dans la maison », a rapporté un journal. « Dans un cas, le propriétaire était un ancien combattant de retour. Avec lui, il y avait un ami Nisei en uniforme en congé. Heureusement, ils n'ont pas été blessés.

Certaines attaques étaient plus subtiles. Un poste d'anciens combattants des guerres étrangères à Spokane, dans l'État de Washington, a attiré l'attention après avoir refusé l'adhésion au soldat Richard Naito. Son ancien commandant, Virgil Miller, a envoyé une plainte en colère au poste, arguant que «lorsque des organisations soi-disant réputées telles que la vôtre violent les principes et les idéaux pour lesquels nous nous battons, ces jeunes Américains d'origine japonaise ne sont pas les seuls à s'interroger sur notre guerre. objectifs.' Le caporal George Gelberg, représentant un groupe d'anciens combattants stationnés à proximité de Geiger Field, a écrit une lettre au rédacteur en chef duPorte-parole-Revue, en disant : « Les hommes ont souhaité qu'il soit entendu qu'une attaque contre tout groupe minoritaire dans notre pays renforce les mains des ennemis fascistes qui ont été battus sur le terrain militaire. D'autres vétérans de Nisei ont organisé une campagne pour postuler à ce poste, et lorsque la nouvelle du rejet a atteint l'organisation nationale VFW, ils ont présenté des excuses et ont déclaré que les vétérans japonais-américains étaient les bienvenus.

les grizzlis mangent-ils des ours noirs

Le président Barack Obama et ses invités après avoir signé un projet de loi pour accorder la médaille d'or du Congrès au 442e régiment et au 100e bataillon.Maison Blanche, Wikimedia Commons // Domaine public

En 2011, près de 70 ans après que les citoyens japonais-américains ont été internés et brièvement interdits de service militaire, le 442e a été honoré pour les sacrifices de ses membres. Le Congrès a décerné aux vétérans du 442e, du 100e bataillon d'infanterie et du service de renseignement militaire, qui effectuaient des travaux de renseignement contre l'armée japonaise, des médailles d'or du Congrès, la plus haute distinction civile que le Congrès puisse décerner.

Lors de la cérémonie de remise des prix, le représentant Adam Schiff de Californie, qui a coparrainé le projet de loi en l'honneur des anciens combattants, a déclaré: 'Ces héros américains ont défendu nos libertés et nos idéaux … même lorsque ces idéaux leur ont été refusés à la maison .'