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Bonne nouvelle : se souvenir du grand caboteur de l'espace

Tubby Baxter. Gary Gnou. Gorille Gorille. Lecteur de vitesse. Pour les personnes d'un certain âge, ces noms rappellent probablement de lointains souvenirs d'une série télévisée mêlant prise de vue réelle, marionnette et animation. C'étaitLe grand caboteur de l'espace, et il a été diffusé quotidiennement en syndication de 1981 à 1986. Gagnant à la fois un Daytime Emmy et un Peabody Award pour l'excellence dans la programmation pour enfants,Le grand caboteur de l'espaceest tombé quelque part entre les deuxRue de SesameetLe spectacle de marionnettes– une série pour les enfants qui voulaient un peu plus d'avantage pour leurs performances de marionnettes.

Contrairement à la plupart des émissions pour enfants classiques, les fans ont eu du mal à localiser des images deLe grand caboteur de l'espace. Même après cinq saisons et 250 épisodes, aucune collection n'est disponible sur home video. Alors, qu'est-ce-qu'il s'est passé?

Monter à bord

Le grand caboteur de l'espacea été créé par Kermit Love, qui a travaillé en étroite collaboration avec Jim Henson surRue de Sesameet a créé Big Bird, et Jim Martin, un maître marionnettiste qui a également collaboré avec Henson. Produit par Sunbow Productions et sponsorisé par la Kellogg Company et le fabricant de jouets Hasbro,Le grand caboteur de l'espacea adopté la même approche queRue de Sesamed'être un divertissement éducatif. En fait, de nombreux marionnettistes et écrivains étaient des vétérans deRue de Sesameou alorsLe spectacle de marionnettes. Les producteurs ont rencontré les éducateurs pour déterminer les sujets et le contenu qui pourraient aboutir à un objectif de développement cognitif ou personnel positif pour le public, qui était destiné aux enfants de 6 à 11 ans. Il y aurait de la musique, de la comédie et des dessins animés, mais tout cela travaillerait à une leçon sur tout, de la claustrophobie aux dangers d'être une punaise.

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La prémisse impliquait trois adolescents – Danny (Chris Gifford), Roy (Ray Stephens) et Francine (Emily Bindiger) – qui faisaient du stop dans un véhicule spatial piloté par un clown nommé Tubby Baxter. L'équipage se dirigerait vers un astéroïde peuplé d'une variété de personnages comme Goriddle Gorilla (Kevin Clash). Roy portait un moniteur qui jouaitLa ligne, un segment animé du créateur italien Osvaldo Cavandoli qui mettait en vedette un personnage en désaccord avec son animateur. Les enfants, qui semblaient tous un peu plus âgés que leurs prétendus adolescents, ont également chanté dans des segments avec des chansons originales ou des reprises.

Le segment le plus mémorable a peut-être été le journal télévisé avec Gary Gnu, un diffuseur de marionnettes étouffantes qui a livré les meilleures histoires de la journée avec son slogan: 'No gnews is good gnews!' En plus de Gnu, il y avait Speed ​​Reader (Ken Myles), un sprinter et lecteur ultra-rapide qui a passé en revue les livres qu'il a parcourus. Souvent, le spectacle avait également des stars invitées, dont Mark Hamill, le boxeur 'Sugar' Ray Leonard et Henry Winkler.

Tout cela avait un ton légèrement irrévérencieux, avec un humour plus mordant que la plupart des autres programmes pour enfants de l'époque. Le cirque dont Tubby Baxter s'est enfui était dirigé par un personnage nommé M.T. Promesses. Gnu avait une vision subversive de ses reportages. Les autres personnages n'étaient pas toujours aussi bien intentionnés que les habitants de Sesame Street.

C'est parti

Le grand caboteur de l'espaceétait populaire parmi les téléspectateurs et les critiques. En 1982, il a remporté un Daytime Emmy pour ses réalisations individuelles exceptionnelles dans la programmation pour enfants - Conception graphique et un Peabody Award en 1983. Mais après l'arrêt de la production de l'émission en 1986, il n'a pas eu une seconde vie en rediffusions ou en vidéo. Une seule cassette VHS,Le grand spectacle de montagnes russes de l'espace, n'a jamais été publié dans les années 1980. Et tandis que des sites de fans comme TheGreatSpaceCoaster.TV ont fait surface, il était difficile de compiler une bibliothèque complète de la série.



En 2012, Tanslin Media, qui avait acquis les droits de l'émission, expliquait pourquoi. En raison des intermèdes musicaux, la re-licence des chansons serait d'un coût prohibitif, potentiellement bien plus que ce que la société ferait en vendant le programme. Pire, les épisodes originaux, qui étaient enregistrés sur des bandes de 1 pouce ou 2 pouces, étaient en train de se dégrader.

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La même année, Jim Martin a lancé une campagne de financement participatif Indiegogo pour tenter de collecter des fonds pour commencer à récupérer des épisodes et à les numériser pour les préserver. Ce travail s'est poursuivi au fil des ans, Tanslin publiant des épisodes et des clips en ligne qui ne nécessitent pas d'accords de licence coûteux et les fans téléchargeant des épisodes de leurs enregistrements VHS originaux sur YouTube.

Il n'y a pas eu d'autre mot sur les efforts de numérisation pour la série complète, bien que Tanslin ait signalé qu'une future sortie vidéo à domicile n'est pas hors de question. Si cela se matérialise, il est probable que Gary Gnu sera le premier à annoncer la nouvelle.