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Observations de tombes : Alexander Hamilton

Chaque fois que nous touchons un pied hors de l'état, j'ai mis des cimetières sur notre itinéraire de voyage. Des étendues ressemblant à des jardins aux collines de bottes envahies par la végétation, qu'elles soient les derniers lieux de repos des connus mais pas si importants ou des importants mais pas si connus, je les aime tous. Après avoir réalisé qu'il y a beaucoup de taphophiles là-bas, je mets enfin mes archives de pierres tombales intéressantes à bon escient.

Il y a deux cent treize ans, une vie de affronts et de blessures politiques a atteint son paroxysme lorsqu'Alexander Hamilton et Aaron Burr se sont affrontés à Weehawken, New Jersey, le 11 juillet 1804. Grâce à cette petite comédie musicale accrocheuse de Broadway de Lin-Manuel Miranda, vous savez probablement comment l'histoire se termine : Burr a tiré une seule balle qui a tué Hamilton et sa propre carrière politique d'un seul coup.

Burr s'est fait rare pendant des années après le tristement célèbre incident, fuyant le pays pour divers endroits en Europe avant de s'installer aux États-Unis sous un nom d'emprunt. (En plus d'avoir tué Hamilton, Burr avait également une accusation de trahison embêtante suspendue au-dessus de sa tête.) Hamilton, cependant, a été assez facile à trouver : pendant plus de deux siècles, il repose au cimetière de Trinity Church à Broadway et à Wall Street. à Manhattan. Et le bras droit de George Washington a eu pas mal de visiteurs, surtout le jour de ses funérailles.

Stacy Conradt

L'adieu final à Hamilton a été extrêmement bien suivi; cela a probablement aidé que la ville de New York ait déclaré le 14 juillet jour de deuil à l'échelle de la ville. Au cours du cortège funèbre d'Angelica et de la maison de John Church (sur ce qui est maintenant Park Place) à Trinity Church, 'les trottoirs étaient encombrés de spectateurs en pleurs, et les spectateurs regardaient de tous les toits', a écrit le biographe de Hamilton, Ron Chernow. 'Il n'y a pas eu d'explosions hystériques, seulement un silence choqué qui a aggravé la gravité de la situation.'

Après un éloge funèbre prononcé par le gouverneur Morris, l'ami de Hamilton et l'auteur du préambule de la Constitution, Hamilton a été enterré, mais pas sous la grande pierre tombale qui dénote désormais sa dernière demeure. Le grand tombeau, surmonté d'une urne à chaque coin et d'un obélisque au milieu, a été offert en 1806 par la Society of the Cincinnati, un groupe fraternel de la guerre d'Indépendance dont Hamilton était le président général.



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Il semble que les obélisques aient été un thème commun pour commémorer Hamilton. Une autre organisation à laquelle Hamilton appartenait, la Saint Andrew's Society, avait un obélisque en marbre de 14 pieds [PDF] avec une urne enflammée érigée à l'endroit où Hamilton est tombé. Malheureusement, le monument a été vandalisé à plusieurs reprises, y compris par des chasseurs de souvenirs rognant des pièces pour les ajouter à leurs collections. En 1820, il avait complètement disparu, à l'exception d'une plaque. La plaque s'est retrouvée dans une brocante avant d'être finalement donnée à la New-York Historical Society.

des choses qui font un pied de long

Tout comme le cénotaphe sur le site du duel s'est lentement évanoui, les personnes en deuil qui ont rendu hommage à la tombe de Hamilton ont fait de même. Les visiteurs ont probablement repris après la mort d'Eliza Hamilton en 1854, mais à part cela, leur terrain au cimetière de l'église Trinity était beaucoup plus calme avant le succès de Broadway.

Stacy Conradt

Mais Alexander n'est pas le seul Hamilton à Trinity à recevoir l'amour du public ces jours-ci. Auparavant oubliés dans les annales de l'histoire, les contributions et les sacrifices d'Eliza Hamilton ont été mis en lumière ces dernières années par la biographie de Chernow et la comédie musicale de Miranda. En conséquence, elle a autant de fans que son mari, sinon plus. 'Elle a tendance à recevoir plus de cadeaux que lui', a déclaré l'archiviste de Trinity, Anne Petrimoulx, à NPR en 2016. 'Je pense que la comédie musicale incite les gens à s'identifier davantage à Eliza qu'à Alex.'

Parcourez toutes les entrées de notre série Grave Sightings ici.

Rendez-vous sur notre page de biographie d'Alexander Hamilton pour plus de faits sur sa vie, y compris l'histoire de sa querelle avec Aaron Burr et le livre qui a inspiré le spectacle de BroadwayHamilton.