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Hadacol, le dernier des spectacles de médecine

Le divertissement financé par l'annonceur n'a rien de nouveau. Depuis l'époque médiévale, les gens pouvaient voir des divertissements gratuits dans leur ville natale tant qu'ils écoutaient un argumentaire de vente pour des remèdes douteux avec les actes de chant, de danse et de spectacle parallèle. Les ventes d'huile de serpent et d'autres médicaments brevetés ont payé pour le spectacle et plus encore. Comme d'autres formes de divertissement itinérant, l'émission de médecine a perdu de son lustre lorsque les gens ont eu l'occasion d'aller voir des films à la place. Le salon de la médecine a eu un dernier hourra au cours du 20e siècle sous la forme de Hadacol.

240LeBlancL'histoire d'Hadacol est l'histoire de Dudley LeBlanc. Entrepreneur né, LeBlanc a fait ses études collégiales à Lafayette, en Louisiane, en dirigeant une entreprise de repassage de vêtements. Ensuite, il a également mis quatre frères et deux cousins ​​​​à l'université. LeBlanc vendait des chaussures, du tabac, des médicaments brevetés et une assurance obsèques. Il dirigeait également un salon funéraire, qui profitait grandement des ventes d'assurances. LeBlanc a été sénateur de l'État et membre de la Commission de la fonction publique de la Louisiane. En 1932, il se présente comme gouverneur de Louisiane contre Oscar Allen, soutenu par Huey Long. Ce fut une campagne particulièrement méchante que LeBlanc a perdu. Il s'est également présenté sans succès au poste de gouverneur en 1944 et 1952. LeBlanc a été sénateur de l'État pendant quatre mandats non consécutifs entre 1940 et sa mort en 1971. Au milieu de sa carrière politique, il a également gagné des millions en vendant Hadacol.

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LeBlanc a eu des problèmes avec la FDA au sujet des médicaments brevetés qu'il vendait en 1941. Plutôt que de défendre des produits qui n'étaient pas si rentables, il a cessé de fabriquer le sirop contre la toux Dixie Dew et les poudres Happy Day Headache. Puis il a proposé quelque chose de mieux. L'histoire racontée par LeBlanc était qu'il souffrait de douleurs au gros orteil et que le seul médecin qui pouvait l'aider ne partagerait pas la recette du médicament qu'il utilisait. Alors LeBlanc en a volé à une infirmière inattentive et a recherché les ingrédients sur l'étiquette. À partir de ces informations, il a développé Hadacol. Le nom était l'abréviation de Happy Day Company, avec un L pour LeBlanc. Cependant, de nombreuses années plus tard, lorsque quelqu'un lui a demandé comment il appelait le médicament, LeBlanc a déclaré: « Eh bien, j'avais déjà appelé ça comme ça. »

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Hadacol était un mélange de vitamines B1 et B2, de fer, de niacine, de calcium, de phosphore, de miel et d'acide chlorhydrique dilué dans 12% d'alcool. La teneur en alcool n'était pas si élevée, mais l'acide chlorhydrique signifiait qu'il était délivré à travers le corps plus rapidement qu'il ne le serait autrement. Le mélange a vraiment aidé les gens à se sentir mieux, même s'il ne s'agissait pas d'un remède contre les nombreuses maladies pour lesquelles il était annoncé : hypertension artérielle, ulcères, accidents vasculaires cérébraux, asthme, arthrite, diabète, pneumonie, anémie, cancer, épilepsie, calculs biliaires, cœur troubles et rhume des foins. Et ce n'était que le début.

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Ce qui a fait le succès d'Hadacol, c'est l'ingéniosité publicitaire de LeBlanc. Il a exploré des moyens de promouvoir son produit qui ont pris le public par surprise - et ont fonctionné. Il a maintenu les approvisionnements bas dans certaines pharmacies pour créer une demande. Il payait les gens pour leurs témoignages, qui dépassaient parfois la limite du ridicule.



« Il y a deux mois, je ne savais ni lire ni écrire. J'ai pris quatre bouteilles de Hadacol et maintenant j'enseigne.

200hadacol-annonceHadacol était partout, à la radio, sur les panneaux d'affichage, dans les journaux et magazines, et à la pharmacie locale. Il était même vendu dans les magasins d'alcools et les bars. Les gens payaient 3,50 $ pour une bouteille de 24 onces même s'ils n'avaient pas de nourriture dans le garde-manger. L'espoir d'un avenir meilleur l'a emporté sur le bon sens à l'époque, tout comme aujourd'hui. LeBlanc a poussé Hadacol dans son émission de radio, qu'il a diffusée en français. Il a publié une brochure médicale vantant les merveilles de son élixir. Il a distribué des objets publicitaires portant le nom Hadacol, notamment des pistolets à eau et une bande dessinée pour enfants avec des histoires tirées de témoignages élogieux. LeBlanc a écrit un jingle intitulé 'The Hadacol Boogie' qui a été enregistré par plusieurs artistes dont Jerry Lee Lewis. Il a distribué des jetons Hadacol, bons pour 25 cents sur une bouteille. LeBlanc a dû agrandir son usine, puis en construire d'autres. L'utilisation de Hadacol s'est répandue de la Louisiane à travers le pays. Des millions de bouteilles sont vendues chaque année.

240hadacolboogieLa Food and Drug Administration s'est opposée, non pas à Hadacol lui-même, mais aux affirmations de LeBlanc selon lesquelles il guérissait le cancer, l'épilepsie, l'asthme et d'autres maladies alors qu'il était clairementn'a pas. Voulant éviter les ennuis, LeBlanc a retiré ces réclamations, mais le mal était fait. Les nouvelles allégations de santé étaient vagues, mais il ne pouvait rien faire au sujet des témoignages des consommateurs. Sans maladies spécifiques, Hadacol est devenu une panacée pour tout ce que les gens espéraient qu'il guérirait. Et peu importe ce qui n'allait pas, le médicament aidait les gens à se sentir mieux - et c'était tout ce qui comptait. LeBlanc a lancé des rumeurs selon lesquelles Hadacol était bon pour la puissance sexuelle, une astuce qui a été sournoisement évoquée dans les émissions de médecine. Hadacol aurait été recommandé par les médecins, bien que le seul médecin nommé soit le Dr L.A. Willey, qui s'est avéré plus tard être un Californien reconnu coupable d'avoir pratiqué la médecine sans licence. Pour recruter des médecins pour des recommandations, LeBlanc a offert des échantillons gratuits et un paiement pour chaque patient qu'un médecin pouvait recruter pour la recherche.

250_300hadacolparadeEn 1950, LeBlanc a pris le spectacle sur la route. La Caravane Hadacol de 130 véhicules a joué des coups d'un soir dans tout le Sud. Des milliers de personnes ont payé l'entrée avec des couvercles Hadacol chaque soir et ont apprécié les divertissements de Carmen Miranda, Mickey Rooney, Bob Hope, Lucille Ball, George Burns et Gracie Allen, Roy Acuff, Minnie Pearl et d'autres grands noms. Le groupe a joué, les filles du chœur ont dansé, des numéros de cirque ont été joués et LeBlanc a vendu des millions de bouteilles de Hadacol. la caravane s'est ensuite dirigée vers l'ouest et a recruté les talents de Groucho Marx et Judy Garland. En 1951, LeBlanc a effectué une tournée à l'aide d'un train de 17 voitures appelé Hadacol Special. Les spectacles comprenaient des cadeaux de vélos, des concours de beauté et des clowns vendant Hadacol. Jack Dempsey, Milton Berle, Jimmy Durante et Cesar Romero ont rejoint le spectacle, qui a joué pendant un mois d'affilée à Los Angeles. Hank Williams a joué le dernier acte du spectacle et a amené les gens à se lever tous les soirs.

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190hadacolgoodforÀ l'époque, Hadacol était le deuxième plus gros annonceur aux États-Unis, juste après Coca-Cola. Alors que la caravane se dirigeait vers l'est, il y avait des indices que tout n'allait pas bien avec LeBlanc financièrement. Le chef d'entreprise dépensait plus en publicité qu'il n'en rapportait. Il a annoncé qu'il vendait l'entreprise à la Maltz Cancer Foundation, mais qu'il resterait directeur des ventes. Les acheteurs réels comprenaient le Dr Maxwell Maltz, un chirurgien plasticien qui dirigeait un « projet de recherche privé ». Puis la nouvelle est arrivée que LeBlanc avait des problèmes avec l'IRS. La tournée de la caravane a licencié certains artistes, puis annulé avant la fin du programme. Certains artistes ont été bloqués sans salaire. Le groupe qui a acheté Hadacol a été stupéfait de constater à quel point l'entreprise était endettée et a déclaré faillite avant même de payer la totalité du prix de vente de 8 millions de dollars à LeBlanc. Pourtant, LeBlanc a eu le dernier mot, car les dettes de l'entreprise n'étaient plus les siennes. Plus tard cette année-là, LeBlanc est apparu dans l'émission télévisée de Groucho MarxVous pariez votre vie. Marx lui a demandé à quoi servait Hadacol. LeBlanc a plaisanté 'C'était bon pour environ' million 5 millions et demi de dollars pour moi l'année dernière.'??