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L'histoire du duel de Hamilton, un bar hanté et la banque qui possède les pistolets : votre guide du duel Hamilton-Burr

Image reproduite avec l'aimable autorisation de Bill Coughlin/The Historical Marker Database

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Alors, vous voulez impressionner vos amis avec votre connaissance approfondie du duel Hamilton-Burr. Tout d'abord, vous devez d'une manière ou d'une autre amener Alexander Hamilton et/ou Aaron Burr dans la conversation. En réponse, vos auditeurs vont penser et, espérons-le, dire quelque chose sur le célèbre duel, car c'est la seule chose que la plupart des gens savent sur l'un ou l'autre homme. Ceci est votre signal. Lorsque vous entendez le mot « duel », vous serez prêt à laisser tomber des connaissances sérieuses sur leurs derrières collectifs. Voici ce que vous devez savoir.

Au-delà du fait qu'ils étaient tous les deux des pères fondateurs, qui étaient exactement Burr et Hamilton ?

Alexander Hamilton a été le tout premier secrétaire au Trésor et le gars derrière les Federalist Papers. Aaron Burr était, au moment du duel (11 juillet 1804), le troisième vice-président des États-Unis. Tous deux étaient des avocats et des militaires accomplis.

Qu'est-ce que le duel a en commun avecLes Sopranos?

A part les armes ? Ils ont tous deux eu lieu dans le New Jersey. Le duel s'est déroulé sur les hauteurs de Weehawken, un endroit fréquemment utilisé pour de telles occasions. Parce que New York avait récemment interdit le duel comme moyen légitime de régler les griefs, les aspirants duellistes traverseraient la rivière Hudson à la rame jusqu'aux rives les plus compréhensives de l'État d'origine de Tony Soprano.

Pourquoi diable étaient-ils si agités qu'ils étaient prêts à mourir pour ça ?

Tu sais que parfois tu n'aimes vraiment pas quelqu'un ? C'était le cas ici. Les deux hommes étaient ennemis depuis au moins 1791, lorsque Burr a battu le beau-père de Hamilton pour un siège au Sénat. Et ça s'est dégradé à partir de là. Burr était un démocrate-républicain et Hamilton était un fédéraliste, mais ce n'était que la pointe de leur iceberg de mauvaise volonté. Leur inimitié est passée du désaccord politique au bœuf de style gangsta rap. Pendant plus d'une décennie, les deux ont utilisé la presse et des connaissances mutuelles (d'autres pères fondateurs) pour se lancer des insultes et des accusations. En avril 1804, leAlbanie S'inscrirea publié un article qui déclarait que Hamilton, lors d'un dîner politique, exprimait une 'opinion méprisable' sur Burr. Pas sympa, mais ça ne vaut pas la peine de tuer non plus, non ? Burr pensait que oui. Au cours des mois suivants, les deux ont écrit une série de lettres haineuses et incroyablement polies qui se résumaient à quelque chose comme ceci :

Bavure :Qu'est-ce que vous avez dit?
Hamilton :Je ne me souviens pas.
Bavure :Tu ferais mieux de te souvenir.
Hamilton :Écoutez, si vous trouvez quelque chose de spécifique que j'étais censé avoir dit, je vous dirai si je l'ai dit ou non.
Bavure :C'est ça. Je vais te tuer.
Hamilton :Pas si je te tue d'abord.

Les deux hommes se connaissaient-ils bien ?

Très bien, même au-delà des deux pères fondateurs et de la haine persistante susmentionnée les uns envers les autres. Quatre ans avant le duel, Hamilton et Burr avaient travaillé ensemble en tant que première version américaine de la Dream Team d'OJ dans l'un des essais les plus sensationnels de l'époque. Dans ce qui a dû être une relation de travail très délicate, le couple a défendu Levi Weeks, un jeune homme bien nanti accusé d'avoir assassiné sa petite amie, Elma Sands, et d'avoir jeté son corps dans un puits. Malgré une véritable montagne de preuves, le jeune homme a été acquitté après seulement cinq minutes de délibération du jury.



Juste après la lecture du verdict, la sœur enragée d'Elma a pointé du doigt Hamilton et l'a maudit en disant : « Si tu meurs de mort naturelle, je penserai qu'il n'y a pas de justice au paradis ! Cela a pris quelques années, mais la mort de Hamilton était tout sauf naturelle.

Alors, en un mot, que s'est-il passé lors de ce duel ? Lequel est encore mort ?

Les deux hommes, chacun avec son propre entourage, ont pris des bateaux séparés à travers l'Hudson jusqu'au site du duel. Les détails de leurs récits diffèrent à certains égards, mais tous les témoins ont soutenu que les deux hommes suivaient le Code Duello hautement ritualisé (les règles du duel).

Hamilton a tiré le premier en l'air. Burr a riposté. À Hamilton. Il est mort le jour suivant.

Hamilton a-t-il intentionnellement jeté son feu ? Probable. La veille du duel, il a écrit une lettre ouverte intitulée Déclaration sur le duel imminent avec Aaron Burr. Il y écrit : « J'ai résolu, si notre entretien est mené de la manière habituelle, et qu'il plaît à Dieu de m'en donner l'occasion, de réserver et de jeter mon premier feu, et j'ai même l'intention de réserver mon deuxième feu. . ' Après le duel, le médecin qui s'est rendu à Hamilton l'a cité en disant : « Je n'avais pas l'intention de lui tirer dessus.

Qu'est-ce qu'Aaron Burr a en commun avec Dick Cheney ?

Les deux étaient vice-présidents en exercice lorsqu'ils ont tiré sur des connaissances. En 2006, Cheney a tiré sur son copain Harry Whittington dans un accident de chasse. Ni Burr ni Cheney ne se sont jamais excusés pour ce qu'il avait fait. (Vous savez qui s'est excusé ? Harry Whittington.)

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Qu'est-ce que Hamilton et Burr ont à voir avec un bar hanté de Manhattan ?

Vous vous souvenez d'Elma, la victime du meurtre qui avait été jetée dans un puits ? Eh bien, les restes de ce puits se trouvent toujours dans le sous-sol du Manhattan Bistro. Le personnel et les clients ont signalé à plusieurs reprises avoir rencontré le fantôme d'Elma.

À quel point les duels étaient-ils courants au début de l'Amérique ?

Parmi les gentilshommes de la haute société, ce n'est pas rare. Cependant, ils étaient rarement mortels. Les règles offraient de nombreuses occasions à chaque partie de s'excuser en cours de route, et les pistolets à silex utilisés n'étaient pas très précis et sujets aux ratés. Hamilton et Burr avaient tous deux été impliqués dans des duels non mortels avant leur malheureux match. Hamilton avait participé à dix duels sans aucun tir, il y a donc des raisons de penser qu'il ne s'attendait pas à ce que lui-même ou Burr soit tué dans le leur. Cependant, le propre fils de Hamilton, Philip, avait été tué en duel, il savait donc que c'était possible.

Attendez, le fils d'Hamilton a été tué en duel ? Quelle est l'histoire là-bas?

Il semble que les Hamiltons étaient un clan impétueux. En 1801, un avocat de 27 ans nommé George Eacker prononça un discours incendiaire critiquant Alexander Hamilton. Le fils d'Hamilton (19 ans, Philip Hamilton) et un ami ont affronté Eacker dans sa loge au théâtre, se livrant à ce qu'Eacker a qualifié de comportement « hooligan ». Puis Eacker les a appelés « maudits coquins ». Eh bien, évidemment, vous ne pouvez pas simplement laisser quelque chose comme ça glisser. Philip et son ami ont défié Eacker en duel. Eacker et son ami sont sortis indemnes de leur duel, mais Philip n'a pas été aussi chanceux. Il a été tué lors de sa rencontre avec l'homme qui avait osé insulter l'honneur de Hamilton.

Je ne suis pas vraiment au courant de Code Duello. Est-ce que chaque duelliste a apporté sa propre arme, ou quoi ?

Image reproduite avec l'aimable autorisation des archives J.P. Morgan Chase

Selon la règle 16 du code, la personne mise en cause (en l'occurrence, Hamilton) avait le droit de choisir les armes. Hamilton a choisi un ensemble de pistolets de duel appartenant à son beau-frère, John Barker Church, qui avait déjà participé à un duel sans coup avec Burr. Les armes de l'Église, comme on les a appelées, avaient une histoire macabre que Hamilton aurait bien connue : il s'agissait des mêmes pistolets utilisés dans le duel qui a tué son fils, Philip, trois ans plus tôt, également à Weehawken.

Drôle d'histoire à propos de ces pistolets : ils sont restés dans la famille de Church jusqu'en 1930, lorsque sa petite-fille les a vendus à The Bank of the Manhattan Co., une banque fondée par… attendez… Aaron Burr ! Cette banque a finalement été l'une des nombreuses qui ont fusionné pour devenir JP Morgan Chase & Co., et les pistolets restent dans les archives de l'entreprise.

Y a-t-il eu des conséquences pour Burr ?

Oui et non. Des accusations de meurtre ont été portées contre lui à New York et dans le New Jersey, et il les a évitées en restant simplement en dehors de ces États. Il est resté à Washington et a terminé son mandat de vice-président, mais sa carrière politique était terminée. Bien que toutes les charges retenues contre lui aient finalement été abandonnées, sa vie n'a jamais été la même après le duel.

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Y a-t-il un moyen facile pour moi de me rappeler qui a tué qui ?

Vous pariez que c'est le cas, et cela passe par le court-métrage numérique SNL 'Lazy Sunday'. La ligne va comme ceci: 'Vous pouvez nous appeler Aaron Burr de la façon dont nous laissons tomber Hamiltons.' Trouver? Abandonner Hamiltons (billets de 10 $). Maintenant, vous vous souviendrez toujours.

Vous êtes maintenant équipé pour ravir vos amis avec vos connaissances en duel. Bonne chance pour que ces amis élèvent Hamilton ou Burr en premier lieu.