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Harry Houdini

Pendant des années, chaque fois que nous touchions un pied hors de l'état, j'ai mis des cimetières sur notre itinéraire de voyage. Des cimetières ressemblant à des jardins aux collines de bottes, qu'il s'agisse des derniers lieux de repos des célèbres mais pas si importants ou des importants mais pas si connus, je les aime tous. Après avoir réalisé qu'il y a beaucoup de taphophiles (amateurs de cimetières et/ou de pierres tombales), je mets enfin à profit ma photothèque de pierres tombales intéressantes.

OK, je triche un peu pour les Grave Sightings d'aujourd'hui. Je n'ai pas visité cette tombe, mais il est trop temps de laisser passer celle-ci.

Ehrich Weiss, mieux connu sous le nom de Harry Houdini, illusionniste de renommée mondiale, est décédé le 31 octobre 1926. Le 22 octobre, Houdini était dans sa loge dans un théâtre de Montréal lorsque quelques collégiens sont arrivés. L'un d'eux a mentionné que il avait entendu dire que l'un des grands mystères de Houdini était son estomac de fer, qu'aucun coup de poing ne pouvait lui faire de mal. Bien qu'il se soit cassé la cheville quelques jours plus tôt et qu'il n'était vraiment pas en état de résister à une raclée, Houdini, peut-être désireux de perpétuer l'aura d'intrigue entourant son personnage, a accepté de laisser l'un des étudiants lui porter quelques coups dans le ventre.

L'étudiant n'a certainement pas été facile avec Houdini, 52 ans, et les coups de poing punitifs ont peut-être été la perte de l'illusionniste. Après son spectacle ce soir-là, Houdini souffrait tellement qu'il avait besoin d'aide pour se déshabiller. Le 24 octobre, sa température atteignait 104 degrés Fahrenheit; il s'est effondré au milieu d'un spectacle. Après avoir récupéré et alimenté la performance, il s'est à nouveau évanoui peu de temps après. Houdini a finalement été admis dans un hôpital le lendemain, où les médecins ont diagnostiqué une appendicite. Lorsqu'ils sont entrés à l'intérieur, les chirurgiens ont découvert que l'appendice s'était déjà rompu, entraînant ce qui finirait par être un cas mortel de péritonite. Que l'appendice rompu ait été causé par les coups de poing ou qu'il ait déjà été purulent est quelque chose qui est encore débattu à ce jour.

Le 31 octobre 1926, le grand Houdini accomplit son tout dernier acte de disparition. Mais avant de partir, le sceptique a promis à sa femme que si les morts pouvaient communiquer avec les vivants - un exploit qu'il ne croyait pas possible, et qu'il s'efforçait de démystifier - il retrouverait son chemin vers elle, et ils ont établi un message codé qui le prouverait.

Bien qu'elle ait tenu des séances chaque année à l'anniversaire de sa mort pendant 10 ans, Bess Houdini n'a jamais entendu le mot de code. Malheureusement, les deux n'ont pas été réunis dans la mort, du moins pas sur terre. Bien que la tombe de Houdini se trouve au cimetière de Machpelah dans le Queens, dans l'État de New York, le marqueur qui porte le nom de Bess n'est qu'un cénotaphe. Parce qu'elle a été élevée dans la religion catholique et que Machpelah est un cimetière juif, ses restes reposent au cimetière Gate of Heaven à Hawthorne, N.Y.

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