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La flamme éternelle de JFK a-t-elle déjà été éteinte ?

Après l'assassinat de John F. Kennedy, sa femme, Jackie Kennedy, a été très précise sur le type de mémorial qu'elle voulait qu'il ait. Elle avait auparavant admiré la flamme éternelle sur la tombe du Soldat inconnu français à Paris, et a estimé qu'un hommage similaire serait approprié pour son mari. L'idée a été approuvée et la Washington Gas Company a eu environ une journée pour concevoir une torche au propane qui pourrait être utilisée lors des funérailles. Ils l'ont retiré, et la flamme brûle depuis.

Eh bien, en quelque sorte. Malgré le fait qu'il soit conçu pour se rallumer, la flamme s'est éteinte à au moins deux reprises.

Tout d'abord, il y a eu l'incident de l'eau bénite. Le 10 décembre 1963, un groupe d'écoliers catholiques visitait le mémorial de Kennedy au cimetière national d'Arlington. Le lieu de sépulture était temporaire, un lieu de deuil du public pendant la construction du mémorial permanent. Malgré tout, la flamme éternelle était déjà en place, allumée par Jackie Kennedy le jour des funérailles. Les enfants ont réussi à éteindre la flamme moins d'un mois plus tard, tout en la bénissant avec de l'eau bénite. Heureusement, l'un des gardiens de la tombe était un fumeur et il a utilisé son briquet pour rallumer le mémorial.

Kennedy a été déplacé vers sa dernière demeure, non loin de l'endroit temporaire, le 14 mars 1967. Plus tard cette année-là, le mauvais temps a fait s'éteindre la flamme pour la deuxième fois. La flamme est conçue pour résister à la pluie et au vent – ​​il y a ce que la bibliothèque et le musée présidentiels John F. Kennedy appellent « une étincelle électrique clignotante en permanence près de la pointe de la buse ». De ce fait, si la flamme s'éteint, elle se rallume presque instantanément. Mais ce mois d'août, de fortes pluies ont non seulement éteint la flamme, mais ont également inondé un transformateur à proximité. Le transformateur défectueux a empêché l'allumage de la bougie d'allumage, de sorte que la flamme est restée éteinte jusqu'à ce que les autorités puissent la rallumer lorsque la pluie a cessé.

En 2013, la flamme a subi d'importantes rénovations pour rendre le système de gaz plus éconergétique et plus facile à entretenir. Pour ce faire, la flamme sur le site réel a dû être éteinte. Mais avant cela, ils ont transféré la flamme dans un brûleur temporaire situé juste derrière l'original. En préservant cette flamme d'origine, ils peuvent dire qu'elle ne s'est pas réellement éteinte.

Deux flammes éteintes en un peu plus de 50 ans peuvent signifier que la flamme n'est pastechniquementéternelle, mais c'est toujours un assez bon bilan.