Article

Hell on Wheels: L'histoire sordide de la coccinelle VW de Ted Bundy

Lorsque Ted Bundy travaillait comme bénévole de la ligne d'urgence à Seattle alors qu'il fréquentait l'Université de Washington au début des années 1970, un collègue le raccompagnait parfois chez lui. Quelque temps plus tard, cette même collègue, la future auteure de véritables crimes Ann Rule, a trouvé étrange que les descriptions d'un tueur en série hantant la région de Washington semblent correspondre à la taille et aux caractéristiques de Bundy.

Ce qui l'a aidée à apaiser son esprit, c'est que les rencontres avec le tueur incluaient souvent des mentions d'une Volkswagen Beetle. L'agresseur a souvent attiré ses victimes féminines dans la voiture sous prétexte d'avoir besoin d'aide pour transporter des sacs, avec un faux plâtre sur le bras ou la jambe pour diminuer les soupçons. Le tueur les frappait ensuite avec un pied de biche et les fourrait dans le côté passager de la voiture, où il avait arraché le siège pour mieux s'adapter à leurs cadres inconscients et prostrés.

Bien que la description physique ait semblé correspondre à Bundy et qu'un témoin ait entendu l'agresseur dire que son nom était 'Ted', Rule savait que le Bundy avec qui elle avait déjà travaillé - et avec qui elle était toujours amicale - ne possédait pas de voiture. Pourtant, elle nourrissait des doutes. Elle a donc demandé à un ami de la police de vérifier l'immatriculation de sa voiture et a été surprise d'apprendre que Bundy possédait une Volkswagen Beetle de 1968 beige.

Au moment où il a été capturé pour de bon en 1978 (il avait déjà échappé à deux reprises à la garde à vue), Bundy avait tué au moins 30 femmes dans plusieurs États. Dans la majorité des cas, la Volkswagen a agi comme une sorte de complice, fournissant un abri portable pour les enlèvements et les meurtres de Bundy, abritant ses outils de meurtre et offrant même un éclairage pour les scènes de crime de Bundy.

La Beetle l'a sans aucun doute aidé dans ses actes, un fait qui a conduit à l'infamie continue du modèle quelque 80 ans après son introduction initiale (bien que le constructeur automobile ait récemment indiqué que, pour la deuxième fois, il pourrait cesser sa production). Mais c'était aussi un confessionnal. La Beetle et les secrets qu'elle contenait finiraient par livrer Bundy directement à la chaise électrique.


Il n'y a rien de fondamentalement mauvais dans la Volkswagen Beetle,une voiture allemande compacte introduite pour la première fois en 1938 et devenue extrêmement populaire aux États-Unis à partir des années 1960. Ses propriétaires dévoués la qualifiaient souvent de mignonne, avec un châssis avant expressif et des campagnes publicitaires intelligentes qui mettaient l'accent sur ses caractéristiques irrévérencieuses. Mais Volkswagen s'est souvent retrouvé attaché à une histoire assez morbide.

La voiture a été poussée par Adolf Hitler, qui voulait un véhicule abordable pour les consommateurs allemands (bien qu'aucune voiture n'ait été livrée aux clients avant la Seconde Guerre mondiale)

. Beaucoup plus tard, un microbus Volkswagen - une dérivation multi-passagers - a été utilisé par Jack Kevorkian pour euthanasier les patients en phase terminale, ce qui lui a valu le label 'Mobile de la mort'.

Bundy a acheté sa Beetle d'occasion et l'a conduite pendant toute la durée de sa série de meurtres à travers le Colorado, Washington et l'Utah en 1974 et 1975, alors qu'il aurait commis en moyenne un meurtre par mois. Des témoins qui ont vu des victimes entrer dans la voiture en ont parlé à la police, qui à son tour a commencé à rechercher sur les routes la Volkswagen beige qui abritait peut-être un tueur.

Donn Dughi, Archives de l'État de Floride, Mémoire de Floride, Wikimedia Commons // Domaine public

Être passager dans la Volkswagen de Bundy impliquait souvent d'être à moitié conscient, menotté au châssis de la voiture et de rester allongé sur le sol de la voiture afin que les passants ne puissent pas voir la victime hébétée ou en détresse à l'intérieur. Bundy avait également retiré la poignée de porte intérieure pour qu'elle ne puisse pas être ouverte de l'intérieur. Certaines victimes ont été étranglées alors qu'elles se trouvaient encore dans le véhicule; d'autres ont été traînés devant les phares de la voiture pour que Bundy puisse mieux voir ce qu'il faisait. Entre les mains de Bundy, la voiture était un outil polyvalent : elle offrait un faux sentiment de confort, un abri contre les interruptions et une mise en scène théâtrale.

à quelle heure ouvre la maison des gaufres

Le 15 août 1975, Bundy se trouvait à Granger, dans l'Utah, lorsque la police l'a aperçu en train de conduire le véhicule sans les phares allumés et de traverser deux panneaux d'arrêt. Ils l'ont arrêté pour une infraction de routine au code de la route. Lorsque les policiers ont vu le siège passager avant délogé, ils ont demandé à fouiller sa voiture. Bundy a consenti. Ils ont trouvé un pic à glace, une paire de menottes, deux masques, des sacs en plastique et des gants. Bien qu'il ait été libéré, les autorités de Salt Lake l'ont arrêté six jours plus tard lorsque le procureur du district de Salt Lake a décidé de l'accuser de possession d'outils de cambriolage.

Sentant des problèmes et libéré sous caution, Bundy a passé le lendemain à nettoyer soigneusement la voiture et l'a vendue à un adolescent de Sandy, dans l'Utah, quelques semaines plus tard. En octobre, une victime, Carol DaRonch, l'a identifié dans une file d'attente comme étant l'homme qui avait tenté de la menotter dans sa voiture après lui avoir dit qu'il était un détective de la police. Elle avait réussi à s'enfuir.

les choses que vous ne saviez pas avaient des noms

Chargeant Bundy de la tentative d'enlèvement de DaRonch, la police a saisi le Beetle de l'adolescent à qui Bundy l'avait vendu et a commencé une étude médico-légale exhaustive. Bundy n'avait pas suffisamment nettoyé la voiture : c'était un trésor de preuves. À l'intérieur, les enquêteurs ont trouvé des cheveux correspondant à trois des victimes de Bundy, ainsi que des taches de sang. La voiture a été définitivement mise en fourrière.

Incroyablement, ce n'était pas la fin de Bundy ou de sa préoccupation pour le modèle.

Bundy a été expédié au Colorado pour y être jugé, où il s'est évadé non pas une, mais deux fois : d'abord d'un palais de justice, où il a réussi à rester libre pendant six jours, et une autre fois de sa cellule de prison en décembre 1977. Après avoir fui la deuxième fois, il a agressé et tué plusieurs autres victimes dans une maison de sororité de la Florida State University. À un moment donné à cette époque, il a également volé une Volkswagen Beetle - orange cette fois - et a été arrêté par la police pour une infraction au code de la route en février 1978 alors qu'il conduisait à Pensacola, en Floride.

DCTWINKIE5500, Wikimedia Commons // CC BY-SA 2.0

Le sort de Bundy était scellé. Il a été condamné en juillet 1979 pour deux des meurtres de la FSU (et plus tard le meurtre d'une fille de 12 ans)

et condamné à mort, même s'il faudra encore 10 ans pour que cet ordre soit exécuté.

Le scarabée de Bundy s'en sort mieux. À la fin des années 1970, un ancien adjoint du shérif de Salt Lake, Lonnie Anderson, a acheté la voiture pour 925 $ lors d'une vente aux enchères de la police. L'opération, menée plusieurs années avant la montée du marché controversé des « murderabilia » pour les objets de collection associés à des criminels, a fait sourciller quelques personnes au sein du département. En parlant avec leNouvelles de Déseret, Anderson a déclaré qu'il l'avait acheté 'en tant qu'investissement'.

La voiture, qui avait longtemps été dépouillé de la majeure partie de son intérieur par les enquêteurs médico-légaux, est restée dans une cour de stockage pendant près de 20 ans avant qu'Anderson ne décide d'essayer de réaliser un retour. En juillet 1997, il a placé une petite annonce dansLe New York Timesvendre la voiture pour 25 000 $. Les proches des victimes ont été consternés, disant auNouvellesque cela semblait opportuniste. Don Blackburn, dont la fille Janice était l'un des meurtres avoués par Bundy, a déclaré que la tentative de vente 'me repousse'.


En 2001, la voiture s'est retrouvée dans la collection du collectionneur de souvenirs criminels Arthur Nash.Nash, à son tour, a loué la voiture au National Museum of Crime and Punishment de Washington, DC, où elle a été exposée dans le hall en 2010. Lorsque le musée a fermé ses portes à la suite d'un litige de location en 2015, la voiture a migré vers l'Alcatraz. East Crime Museum à Pigeon Forge, Tennessee, où il réside actuellement. Il appartient toujours à Nash, qui prévoit de le tester un jour pour l'ADN qui aurait pu être manqué par les autorités la première fois. Bien que Bundy ait avoué 30 meurtres, certains pensent qu'il pourrait être responsable de plus de 100.

Quant à « l'autre » Bundy Beetle, celui qu'il a volé suite à son évasion : la police l'a rendu à son propriétaire, le massothérapeute Rick Garzaniti, en 1978. N'étant plus à l'aise de posséder le véhicule, il l'a vendu quatre mois plus tard à un père et à ses fille de 16 ans. Qu'il ait été autrefois exploité par l'un des tueurs en série les plus dangereux de l'histoire américaine ne leur semblait pas important, a déclaré Garzaniti. L'adolescente était juste ravie d'avoir sa première voiture.

Source supplémentaire : L'étranger à côté de moi