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Home Sweet Homer : L'étrange saga de la vraie maison des Simpsons dans le Nevada

À première vue, la maison en stuc à deux étages située sur Red Bark Lane à Henderson, Nevada, ressemble beaucoup aux maisons voisines situées dans la communauté de South Valley Ranch. Une peinture extérieure neutre recouvre les côtés et le garage attenant. Une rocaille a été répartie sur le sol. Une passerelle en ciment mène de l'allée à la porte d'entrée.

Regardez de plus près et les irrégularités commencent à apparaître. La maison a des baies vitrées en saillie et une entrée avant arrondie, qui sont toutes deux inhabituelles pour la construction préfabriquée sur le bloc. Une cheminée dépasse du toit, bien que les résidents du Nevada aient rarement besoin d'un feu de bois. Autour du garage, une partie de la peinture de couleur claire s'écaille, révélant un orange vif brûlant en dessous.

Avec l'aimable autorisation du propriétaire privé

Il était une fois, la maison sur Red Bark Lane n'était pas juste une autre adresse dans un développement de banlieue tentaculaire: elle a été construite à l'origine comme une réplique tridimensionnelle presque exacte du 742 Evergreen Terrace, la résidence Springfield d'Homer, Marge, Lisa et Maggie Simpson. Travaillant sur un calendrier court, les architectes et les constructeurs ont dé-fictionnalisé la maison présentée dansLes Simpsonspour un cadeau de 1997 qui visait à laisser à un fan chanceux le nec plus ultra des souvenirs de dessins animés. Aucun détail n'a été épargné, d'un plat de nourriture pour leur chat, Snowball II, aux canettes de bière Duff dans le réfrigérateur.

Mais la controverse a rapidement éclaté dans cette maquette de faux Springfield. L'association des propriétaires n'était pas désireuse d'avoir une maison de dessin animé qui enfreigne les exigences de conformité en étant peinte en jaune solaire. Le gagnant du concours l'a rejeté d'emblée. Et la propriétaire actuelle a dû apprendre à vivre avec la propriété étant une source de curiosité perpétuelle pour les fans de la série qui tournent effrontément ses poignées de porte et regardent par ses fenêtres à toute heure du jour et de la nuit. Il s'avère que la réalité de vivre dans un fantasme peut devenir un peu compliquée.




À l'aube de sa 30e saison à l'automne,Les Simpsonsest le prime time le plus anciensérie scénarisée dans l'histoire de la télévision, dépassée en longévité globale uniquement par les feuilletons de jour,Rue de Sesame, et les établissements de nuit. Malgré les critiques selon lesquelles la série a épuisé son potentiel, elle reste un empire rentable pour le réseau Fox, sans fin annoncée en vue.

En 1997, l'avenir de la série était moins certain. Ventes d'accessoiresLes Simpsonla marchandise était tombée de son sommet du début des années 1990, où elle avait engrangé environ 2 milliards de dollars lors d'une explosion fébrile de popularité. Les revenus avaient diminué, tout comme l'intérêt des titulaires de licence : le nombre d'entreprises produisantLes Simpsonles marchandises ont chuté de 75 pour cent. Dans une tentative de relancer la notoriété, les marchands de produits pour le salon ont prévu un déploiement majeur pour les meilleures cassettes VHS et un CD-ROM intituléSpringfield virtuelqui permettrait aux utilisateurs d'explorer la ville natale de la famille et d'interagir avec ses habitués.

Ce dont le réseau avait besoin, c'était d'un véhicule promotionnel, quelque chose pour susciter l'intérêt à la fois pour le salon et ses produits auxiliaires. Cette idée n'est pas venue de Fox, mais d'un expert en marketing externe qui a vu une opportunité pour une certaine synergie d'entreprise. Jeff Charney était responsable du marketing chez Kaufman and Broad, un constructeur de maisons cherchant à promouvoir à la fois sa marque et un nouveau développement immobilier à Henderson, Nevada, à environ 16 miles au sud-est de Las Vegas. En réfléchissant sous la douche, Charney a eu l'idée d'ériger une réplique de la maison des Simpson. Il l'a apporté aux constructeurs de Kaufman et Broad, y compris le chef de projet Mike Woodley. Après avoir déterminé que c'était faisable, l'entreprise l'a proposé à Fox, qui a donné son accord pour continuer.

Avec l'aimable autorisation de FOX

'C'était un gros problème pour Kaufman et Broad parce que cela signifiait toutes sortes d'expositions', a déclaré Woodley à Trini Radio. «La maison elle-même était une conception assez simple de boîte sur boîte avec un garage. Je pense que je l'ai esquissé en une journée.

Il y avait un précédent pour la cascade. Dans les années 1970, le président de Kaufman et Broad, Bruce Karatz, avait accepté de construire une maison au-dessus d'Au Printemps, un grand magasin à Paris, avec l'idée que cela intriguerait suffisamment les gens pour visiter les étages supérieurs du magasin. Lorsqu'ils ont atteint le sommet, un vendeur de Kaufman and Broad les attendait pour leur présenter l'achat d'une de leurs maisons.

Le gimmick a connu un énorme succès à la fois pour le constructeur et Au Printemps - il a attiré plus de 500 000 visiteurs au cours des quatre mois d'ouverture et a consolidé l'entreprise comme une entreprise qui sortait bien des sentiers battus du marketing standard. 'Bruce était un gars innovant'Les Simpsonl'architecte de la maison Manny Gonzalez a déclaré à Trini Radio. « Le moyen le plus simple de faire de la publicité est de construire une maison spéciale. »


Une fois le projet approuvé,Woodley et Gonzalez ont examiné plus de 100 épisodes de la série et des storyboards prêtés par la production pour essayer de discerner une mise en page. « Nous avons pris un plan d'étage que nous avions déjà et avons fait des choses qui devaient encore respecter le code du bâtiment mais qui rappelaientLes Simpsons', dit Gonzalez. 'Nous n'aurions jamais installé une porte ou des fenêtres arrondies aux endroits où elles se trouvaient.'

L'objectif de l'équipe était d'être normal à 90%, avec des interruptions occasionnelles dans la continuité du dessin animé. Les cadres de porte ont été élargis et allongés pour s'adapter aux cheveux de Marge et à la circonférence d'Homer. Les escaliers menant au deuxième étage étaient légèrement plus raides que la normale. Le sol du rez-de-chaussée a été coulé et peint en béton plutôt qu'en bois dur ou en tapis, pour mieux imiter les couleurs unies du spectacle. La cabane dans les arbres de Bart a été érigée dans l'arrière-cour.

'Nous savions que quelqu'un devait y vivre, donc la cuisine était un peu plus grande que dans la série', explique Woodley. « Ce devait être une vraie maison.

Avec l'aimable autorisation de Rick Floyd

La construction n'était qu'une partie de l'illusion. Pour obtenir ce look vécu, un concepteur de production et photographe hollywoodien nommé Rick Floyd est entré et a accentué la maison avec des détails qui impressionneraient l'œil critique du créateur de la série Matt Groening et des fans inconditionnels. Floyd a accroché des rideaux à motifs d'épis de maïs dans la cuisine; Le placard de la chambre de Bart contenait une rangée de chemises et de shorts identiques; des trous de souris ont été peints sur les murs près du sol; Le saxophone de Lisa était appuyé contre son lit. Il a même peint une tache d'huile dans l'allée, un clin d'œil au manque d'entretien automobile d'Homer. Il a également signalé un véhicule qu'il a vu en conduisant et a offert 700 $ au propriétaire surpris. Peint en violet, il s'accordait parfaitement avec les roues emblématiques des Simpson.

« Nous avons essentiellement déguisé une maison ordinaire pour ressembler àLes Simpsonsà la maison », dit Gonzalez.

Alors que la maison était presque terminée en août 1997, après seulement quatre mois de travaux, les employés locaux de Kaufman et Broad sont parfois venus jeter un coup d'œil. 'Je suis passé devant quand j'étais enceinte de jumeaux', a déclaré Danielle, alors secrétaire de l'entreprise, à Trini Radio. 'Honnêtement, j'ai refusé d'entrer, car je n'étais pas fan de la série et il faisait trop chaud.'

À ce stade, Fox et Kaufman and Broad organisaient des visites pour les habitants et les touristes dans l'espoir d'apercevoir l'intérieur. Groening est venu pour une apparition et a peint à la bombe des graffitis de Bart sur le garage avant de signer son nom dans le ciment du chemin avant. Les files d'attente avec des temps d'attente de plus de deux heures tournaient autour du pâté de maisons, et les visiteurs devaient porter des chaussons de style chirurgical pour éviter de se retrouver dans la saleté de l'extérieur. Étonnamment, il y a eu peu de tentatives pour balayer le décor.

«Nous avons collé beaucoup de choses», dit Gonzalez.


Fox a gardé la maison ouverte pour les tournées de l'automne,le tout dans le but de promouvoir les tirages au sort annoncés via les produits Pepsi. L'achat de Mug Root Beer, de Brisk Iced Tea ou de Slice rapporterait aux consommateurs une pièce de jeu numérotée. Si cela correspondait à celui diffusé lors de la première d'automne de l'émission, ils seraient le gagnant de la réplique de la maison, que Kaufman et Broad ont évalué à 150 000 $. (Prix de la première place : un approvisionnement d'un an de Mandarin Orange Slice.)

Le 21 septembre 1997, les personnes en possession de la pièce de jeu ont regardé 'La ville de New York contre Homer Simpson', un épisode qui a ensuite été retiré de la syndication pendant une brève période après les attentats terroristes du 11 septembre 2001 en raison d'images et références au World Trade Center. Pendant la diffusion, le numéro gagnant a été affiché à l'écran.

Rien ne s'est passé.

Avec l'aimable autorisation de Rick Floyd

Celui qui détenait la pièce de jeu gagnante (numéro 9786065) ne s'est jamais présenté pour réclamer son prix. Le plan de secours consistait à choisir au hasard l'un des formulaires de tombola que les consommateurs pouvaient également soumettre par courrier. En décembre 1997, il a été annoncé que la forme choisie appartenait à Barbara Howard, une ouvrière d'usine à la retraite âgée de 63 ans de Richmond, Kentucky. Elle vivait dans une région si rurale que la limousine envoyée par Fox ne pouvait pas emprunter le chemin de terre qui menait à son domicile. Le réseau l'a amenée – sa première fois dans un avion – avec ses deux filles et son petit-fils. Elle a joué un peu dans les casinos et a posé pour des photos avec une clé géante de cérémonie pour sa nouvelle maison. Elle a déclaré à la presse qu'elle essayait toujours de gérer sa bonne fortune.

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En décembre, alors que l'adrénaline de défier les probabilités s'était dissipée, Howard a pris une décision. Elle ne voulait pas de la maison après tout.

'Elle a pris l'argent', se souvient Gonzalez du résultat du tirage au sort. « Vous aviez le choix entre la maison ou un prix en espèces, mais l'argent était nettement inférieur à la valeur de la maison. »

Howard a accepté 75 000 $, ce que certains observateurs ont trouvé curieux. Pourquoi ignorer la valeur de la propriété ? Pourquoi ne pas le garder ouvert pour les visites? Les raisons étaient simples. Howard vivait dans une ferme d'autruches et de tabac (pas de tabac) dans le Kentucky avec son mari, y était parfaitement à l'aise et n'avait aucune motivation pour déménager. L'ouvrir au tourisme était plus ou moins interdit ; l'association des propriétaires voulait que l'extérieur orange et jaune soit repeint dès que possible. Elle a brièvement évoqué la possibilité que Kaufman et Broad déménagent la maison dans sa propriété, mais la logistique de cela a rendu cela invraisemblable.

'Je ne pense pas qu'elle ait été aussi époustouflée que ses filles l'ont été', a déclaré Gonzalez. «Je pense qu'elle se sentait un peu dépassée. Il y avait tous ces photographes et écrivains. Elle n'était qu'une simple femme au foyer à la campagne.


Cela a laissé le sort de la maison à Kaufman et Broad.Après avoir vendu plus de 100 maisons dans le développement - qui a finalement été rebaptisé Spring Valley Ranch de Springfield Spring Valley Ranch - la propriété avait déjà atteint son objectif de commercialisation exactement comme la maison sur le toit Au Printemps l'avait fait deux décennies auparavant. « Nous étions le constructeur de maison amusant au lieu du constructeur de maison de production », explique Gonzalez.

Groening a lancé l'idée de faire exploser la maison à la télévision en direct, ce qui semblait peu probable compte tenu de son emplacement résidentiel. Il a été repeint dans des couleurs douces pour apaiser l'association des propriétaires. Alors qu'il était vacant, Kaufman a assigné une sécurité 24 heures sur 24 afin que personne ne saccage son contenu. Mais dès la deuxième année, l'attention des gardes s'était affaiblie, et les gens avaient réussi à se faufiler et à glisser plusieurs des éléments de conception. Des traces de colle marquaient l'endroit où les 'photos' de la famille Simpson avaient été retirées du mur. Le plat de nourriture pour chat de Snowball II n'était plus.

Kaufman et Broad ont envisagé de démolir la maison ou de la rénover pour se conformer au quartier et attirer les acheteurs conventionnels. Mais le moyen le plus rentable était de simplement le vendre, même s'il était inférieur à sa valeur marchande.

Avec l'aimable autorisation de FOX

Un jour de 2001, Danielle, la secrétaire qui avait auparavant haussé les épaules lors d'une visite guidée, parcourait leur inventaire lorsqu'elle est tombée sur l'adresse. Au début, elle ne l'associait pas à la maison de dessins animés qu'elle conduisait quatre ans auparavant. Mais le prix était correct et elle était à la recherche d'une maison plus grande.

'J'ai demandé combien, ils m'ont dit, et donc je l'ai acheté', dit-elle. 'Comme si.'

Avec son mari et ses deux garçons, Danielle est devenue la première et la seule occupante de la maison Simpson. Alors que l'extérieur avait été repeint, l'intérieur était une palette vertigineuse de couleurs primaires.

«Ils avaient posé du revêtement de sol, mais la peinture était d'origine, donc il n'y avait pas deux murs qui se touchent de la même couleur», dit-elle. « La chambre principale avait un plafond lavande, des moulures roses et quatre murs de couleurs différentes. C'était comme être dans une boîte Crayola.

Quelqu'un avait même volé un arbre dans le jardin. Plusieurs portes qui ressemblaient à un garde-manger s'ouvraient dans un mur. 'C'était l'état dans lequel il était', dit-elle. 'Les gens ont dit:' Oh, je l'aurais laissé comme c'était. ' Cela m'aurait rendu dingue. '

Danielle, qui préfère ne pas utiliser son nom de famille pour des raisons qui deviendront bientôt claires, a repeint des murs et réparé des morceaux de cloison sèche manquants où des pillards avaient arraché des portraits. Elle a remplacé la moquette, exposant le sol rouge en dessous que ses fils voulaient garder exposé. (Elle a refusé.) Elle doit rappeler à plusieurs reprises à l'évaluateur que la maison n'a pas vraiment de cheminée.

Donner à la maison une cure de jouvence n'a pas dissuadéLes Simpsonfans d'y faire un pèlerinage. Une fois, un groupe de collégiens ivres frappaient à la porte, criant pour qu'on les laisse entrer. Les fils de Danielle ont commencé à discuter avec eux depuis la fenêtre de la chambre à l'étage. Les gens vérifieront si la porte est déverrouillée. Beaucoup prennent des photos ou des vidéos, puis téléchargent leur pèlerinage. Peu d'entre eux semblent s'arrêter et considérer la nature intrusive de leurs visites.

'Nous serons assis à regarder un film et quelqu'un va frapper à la porte', dit-elle. « Nous veillons à garder les portes verrouillées. »

Avec l'aimable autorisation de FOX

Après avoir divorcé, Danielle a refinancé la maison et racheté les capitaux propres de son ex-mari, amenant certains détectives sur Internet à déterminer que la propriété s'était en quelque sorte vendue pour 14 000 $. (Ce n'est pas le cas.) Lorsque Danielle s'est remariée en 2014, elle a dit à son nouveau mari que ce genre d'examen minutieux autour de la propriété serait normal. «Je me suis en quelque sorte inscrit pour cela», dit-elle. «Ce n'est pas vraiment grave. La plupart des gens sont cool. Parce que la famille a Ring, la sonnette intelligente équipée d'une caméra, elle voit les gens aller et venir. Un homme est venu avec un animal en peluche géant et s'est assis avec lui devant la maison. 'C'était une chose étrange.'

La maison reçoit également du courrier adressé à la famille Simpson, une conséquence probable du fait que les fans s'amusent de manière inoffensive. « J'ai reçu une fois une lettre adressée à Homer par l'Armée du Salut », dit-elle. 'Il y a eu des échantillons de shampooing pour Marge et un dépliant de PetSmart pour Santa's Little Helper.'


Même si elle a fait peau neuve, la maison n'attire pas souvent l'attention des acheteurs potentiels.'Je n'ai jamais vraiment eu d'offre là-dessus', dit Danielle. « Les gens recherchent certaines caractéristiques, et ils voient un manque d'espace de rangement, pas de salle de bain au premier étage… c'est une idée amusante mais ça ne va pas loin.

L'héritage de la maison semble avoir persisté au-delà du cadeau. Kaufman et Broad ont brièvement envisagé de faire une maison basée surLe Grinch qui a volé Noël; Woodley, qui n'était pas un téléspectateur régulier de la série, continue d'être surpris par l'attentionLes Simpsonsreçoit. « Je n’avais pas réalisé à quel point c’était important pour certaines personnes. Je l'ai regardé comme un défi de conception. Je n'y ai pas pensé en termes de grandeur. Quand les gens entendent aujourd'hui que j'ai conçule Les Simpsonmaison, c'est comme, 'Vraiment, oh, mon Dieu.' »

Avec l'aimable autorisation de FOX

Pour l'instant, Danielle dit qu'elle est très heureuse dans le quartier et n'est dérangée qu'occasionnellement par des fans curieux. (C'est mieux si vous ne regardez pas dans ses fenêtres.) Et bien qu'elle ne soit toujours pas une grande fan de la série, elle reconnaît l'ombre jaune imminente dans laquelle elle a choisi de vivre. 'Le père de mon voisin est en fait un pasteur', a-t-elle dit. 'C'est trop facile d'y aller avec une blague sur les Flandres.'