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Comment Al Capone a remercié l'hôpital qui a traité sa syphilis

Les cerisiers les plus célèbres au monde se trouvent probablement au Japon et à Washington, D.C., mais pour les plus connus, vous devrez vous rendre à Baltimore. Là, vous pouvez voir les cerises pleureuses d'Al Capone.

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Capone ne s'est pas retrouvé à Alcatraz pour meurtre, jeu d'argent, gestion d'un réseau de prostitution ou autres crimes violents qui nous viennent à l'esprit lorsque nous pensons à son règne en tant qu'ennemi public n ° 1. Ce qui a finalement fait tomber le Scarface original était principalement un simple cas d'évasion fiscale — il devait 215 000 $ plus les intérêts d'arriérés d'impôt. Pour ce crime étonnamment en col blanc, Capone a été condamné en 1931 à une amende de 50 000 $, à 7 692 $ de frais de justice et à 11 ans de prison.

Avec un congé pour bonne conduite, Capone a émergé d'Alcatraz après avoir été emprisonné pendant sept ans, six mois et 15 jours. Le gangster était un homme changé, mais pas parce que son passage dans l'enclos l'avait réformé. Non, le gangster le plus notoire au monde souffrait des effets d'un cas de syphilis qui faisait rage et qui n'avait pratiquement pas été traité pendant des décennies. Il avait contracté la maladie vers l'âge de 20 ans lorsqu'il a décroché un emploi de videur dans un bordel de Chicago appartenant au gangster Big Jim Colosimo. Capone a lui-même fréquenté l'établissement et a découvert qu'il avait attrapé la syphilis peu de temps après. Gêné, il a refusé de demander de l'aide.

L'état de Capone a été découvert par les médecins d'Alcatraz des années plus tard, et bien qu'ils lui aient administré un traitement, notamment en l'infectant du paludisme dans l'espoir que la fièvre tuerait également la syphilis, la maladie était trop avancée. Il s'était propagé au cerveau de Capone, le rendant fou, selon les rapports de l'époque. Son comportement étrange comprenait la croyance qu'il possédait une usine de 25 000 employés et qu'il était assis dans sa cellule chauffée avec son manteau d'hiver et ses gants.

Capone a passé la dernière année de sa peine de prison à l'hôpital, puis a demandé des soins supplémentaires dès sa libération. Son médecin, professeur agrégé de médecine à Johns Hopkins, prévoyait d'admettre Capone dans son propre hôpital pour y être soigné, mais son conseil d'administration a repoussé le gangster, refusant de s'associer à un homme de si mauvaise réputation. Au lieu de cela, Capone a été contraint de suivre le plan B: l'hôpital Union Memorial de Baltimore. En plus d'admettre Capone pour traitement, Union Memorial a même supporté son entourage, y compris des gardes du corps, un barbier, un masseur et des dégustateurs pour le protéger des ennemis rancuniers.

Reconnaissant pour les soins, Capone a donné à l'hôpital deux magnifiques cerisiers pleureurs en 1939. Les deux arbres ont été plantés sur le terrain, mais dans les années 1950, l'un d'eux avait été enlevé pour faire place à une nouvelle aile de l'hôpital.

L'arbre restant a poussé sans fanfare pendant plus d'un demi-siècle, jusqu'à ce qu'une tempête de neige en 2010 le divise en son milieu et réclame une branche de 10 pieds. Le menuisier Nick Aloisio a fabriqué des bols, des bouchons à vin, des stylos et des boîtes à bibelots à partir de la branche tombée, puis les a vendus sur eBay au profit de l'hôpital.



Le reste de l'arbre est toujours debout et les responsables de l'hôpital disent qu'il se porte bien. Un arboriculteur a également réussi à planter des coupures du vieil arbre autour du campus de l'hôpital. Les nouveaux arbres sont appelés « Caponettes ».

Si vous voulez avoir un aperçu de ce qui doit sûrement être le seul don d'arbres au monde inspiré par le traitement des MST d'un gangster, visitez l'hôpital Union Memorial de Baltimore et découvrez la magnifique plantation rose près de l'entrée East 33rd Street.