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Comment les 50 capitales d'État ont obtenu leurs noms

Vous voulez savoir quelle capitale de l'État signifie « un bon endroit pour cultiver des pommes de terre sauvages ? » Ou quelles villes des États-Unis s'appelaient presque Pig's Eye, Pumpkinville et Algebra ? Nous avons retracé les histoires étranges et fascinantes derrière le processus de dénomination de chaque capitale d'État. Lisez la suite pour découvrir comment les 50 capitales d'État ont obtenu leur nom.

MONTGOMERY, ALABAMA

Fondée en 1819, Montgomery porte le nom du général Richard Montgomery, un officier de la guerre d'indépendance tué lors de l'attaque de Québec. Bien que Montgomery soit décédé près de 45 ans avant la création de la capitale de l'Alabama, il a été repoussé dans les nouvelles en 1819 lorsque son État de New York a réussi à convaincre Québec de rendre sa dépouille. On ne sait pas pourquoi une colonie du Sud a décidé de nommer sa ville d'après un héros de guerre de New York, bien que le fait que plusieurs des fondateurs originaux de la colonie soient originaires de la Nouvelle-Angleterre ait pu jouer un rôle dans la prise de décision.

Par une étrange coïncidence, la capitale de l'Alabama est située dans le comté de Montgomery, mais bien que la ville et le comté partagent un surnom, ils portent le nom de personnes complètement différentes. Alors que la ville de Montgomery porte le nom de Richard Montgomery, le comté porte le nom du major Lemuel Montgomery, décédé en 1814 alors qu'il combattait les Indiens Creek sous Andrew Jackson. Dans une dernière tournure, les historiens pensent maintenant que les deux Montgomery ont peut-être été éloignés.

JUNEAU, ALASKA

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Encore une ville minière agitée lorsqu'elle a été nommée en 1881, Juneau porte le nom de Joseph Juneau, un chercheur d'or qui aurait soudoyé ses collègues mineurs avec de l'alcool ou de l'argent pour voter pour nommer la colonie à sa place. Environ un an après le vote, Joe Juneau a divisé la ville, ne laissant que son nom. Avant que la ruée vers l'or ne fasse entrer les mineurs dans la région, la région qui allait devenir Juneau était connue sous le nom deDzantik'i Heeni, ou Gold Creek, et était un lieu de pêche populaire pour les Tlingits pendant les mois d'été.

PHÉNIX, ARIZONA

Construit au sommet des ruines de Pueblo Grande, Phoenix a été nommé pour évoquer le sentiment d'une grande nouvelle ville renaissant des cendres d'une ancienne. Habitées entre 700 après JC et 1400 après JC par une civilisation indigène maintenant connue sous le nom de Ho Ho Kam ('le peuple qui est parti'), les ruines de Pueblo Grande comprenaient les vestiges d'un système d'irrigation sophistiqué s'étendant sur 135 miles. Au moment où les terres autour de Phoenix ont été revendiquées par les colons américains au 19ème siècle, les Ho Ho Kam étaient partis depuis longtemps, peut-être expulsés de leur maison ancestrale par une sécheresse particulièrement longue.

Le nom 'Phoenix' a été suggéré par 'Lord' Darrel Duppa, un Anglais alcoolique connu pour ses récitations de Shakespeare et pour avoir dilapidé le chèque de 3 000 $ qu'il recevait tous les trois mois de sa riche famille. Le lettré Duppa a proposé l'image romantique du Phénix de la mythologie égyptienne, comparant la colonie américaine au grand oiseau ressuscité après avoir été englouti par les flammes. Avant de la surnommer Phoenix, les premiers colons avaient appelé la ville Pumpkinville.



PETIT ROCHER, ARKANSAS

Little Rock a été nommé par l'explorateur français Jean Baptiste Bénard de La Harpe, qui a découvert deux affleurements rocheux sur la rivière Arkansas en 1722. Le plus grand qu'il a appeléLe Rocher Francais(« The French Rock », appelé plus tard Big Rock) et le plus petit qu'il a nomméLa Petit Rocher('Le Petit Rocher'). La ville a été construite à proximité et porte le nom du plus petit des affleurements.

SACRAMENTO, CALIFORNIE

Sacramento, Californie a été nommé d'après la rivière Sacramento, qui a été nommé pour le Saint-Sacrement, ou l'Eucharistie. L'explorateur espagnol Gabriel Moraga a donné son nom à la rivière en 1808 lors d'une expédition pour construire une nouvelle mission catholique dans la région.

DENVER, COLORADO

Denver a été fondée en 1858 par William H. Larimer, qui a choisi le nom de la ville pour honorer le gouverneur du Kansas James W. Denver. Larimer espérait impressionner suffisamment le gouverneur Denver pour que la ville soit nommée siège du comté mais, à l'insu de Larimer, le gouverneur Denver avait déjà démissionné au moment où la ville a été nommée.

HARTFORD, CONNECTICUT

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Initialement appelée Newtowne, Hartford a été colonisée en 1636 par des amis Thomas Hooker et le révérend Samuel Stone. Né à Hertford, en Angleterre, en 1602, Stone était un pasteur puritain qui a voyagé en Amérique en 1633 à la recherche de la liberté religieuse. Ensemble, Stone et Hooker ont dirigé une congrégation puritaine de Boston à Newtowne, qu'ils ont rebaptisée Hartford d'après le lieu de naissance de Stone.

DOVER, DELAWARE

Douvres a été fondée en 1683 par William Penn, qui a nommé la ville d'après une ville portuaire du comté anglais du Kent. Il a donné le même nom au comté dans lequel réside la capitale du Delaware.

TALLAHASSEE, FLORIDE

Tallahassee est un mot Apalachee qui signifie « vieux champs » ou « vieille ville ». Son nom lui a été donné par Octavia Walton, la fille adolescente du secrétaire territorial de Floride, George Walton, qui croyait que cela signifiait « belle terre ». En fait, bien que Walton soit crédité d'avoir officiellement suggéré le nom en 1824, les Apalache appelaient la région Tallahassee depuis le 16ème siècle. La ville a été choisie comme capitale de la Floride pour son emplacement à mi-chemin entre Saint-Augustin et Pensacola, deux grands centres de population à l'époque. La jeune Octavia Walton, quant à elle, est devenue une écrivaine et mondaine de premier plan du XIXe siècle, connue par la plus exotique nom-de-plume Madame Le Vert.

ATLANTA, GÉORGIE

Initialement un poste de traite de Creek, la capitale de la Géorgie s'appelait Standing Peach Tree, Whitehall, Terminus et Marthasville avant d'être nommée Atlanta (d'après l'océan Atlantique) en 1845. Chacun des noms précédents de la ville reflétait son statut changeant en tant que colonie : en tant que commerce post, c'était le pêcher debout; lorsque les colons blancs ont commencé à établir une résidence permanente dans la région, elle est devenue connue sous le nom de Whitehall. Puis, lorsque le chemin de fer a atteint la région dans les années 1830, il est devenu connu sous le nom de Terminus, le dernier arrêt de la ligne de chemin de fer de l'Ouest et de l'Atlantique. Dans les années 1840, quand il a commencé à sembler que le chemin de fer pourrait continuer après tout, les résidents ont décidé de le renommer une fois de plus.

Ils ont choisi le nom de Marthasville, d'après Martha Lumpkin, 16 ans, fille du gouverneur de Géorgie Wilson Lumpkin. Puis, quelques années plus tard, les responsables de la ville ont commencé à penser que Marthasville était un nom trop plébéien pour une ville en pleine croissance et ont commencé à discuter de surnoms plus «élégants». C'est finalement l'ingénieur de Georgia Railroad, J. Edgar Thompson, qui a proposé le nom d'Atlanta, en écrivant aux dirigeants de la ville : « Le chemin de fer de Charleston et Savannah a rencontré la route qui sortait tout juste de la nature sauvage du nord-ouest. Eureka—Atlanta, le terminus du Western Atlantic Railroad. Atlantique, masculin ; Atlanta, au féminin. Un mot inventé, mais si vous pensez qu'il vous conviendra, adoptez-le.

Légèrement vexé par le changement de nom, Wilson Lumpkin a déclaré à tous ceux qui voudraient l'entendre que le nom 'Atlanta' honorait toujours sa fille Martha, dont le deuxième prénom, a-t-il expliqué, était le 'Atalanta' à consonance similaire. Martha, quant à elle, a rejeté la demande de son père, qualifiant la similitude avec son deuxième prénom de 'coïncidence très particulière'.

HONOLULU HAWAÏ


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Alors que la légende populaire veut qu'Honolulu soit hawaïen pour 'juste havre de paix', cette explication confond en fait deux moments distincts de l'histoire de la ville. Alors que le port était appelé Fair Haven en anglais à la fin du XVIIIe et au début du XIXe siècle, le nom autochtone d'origine de la région, « Honolulu », se traduit plus précisément par « baie abritée » ou « baie protégée ». Honolulu est la seule capitale d'État à porter un nom autochtone et a été fondée par le peuple indigène d'Hawaï il y a déjà 2000 ans.

BOISE, IDAHO

Boise tire son nom de la rivière Boise bordée d'arbres, qui a probablement été nommée au 19e siècle par les trappeurs de fourrures canadiens-français, en utilisant le mot français pour «boisé». La légende populaire raconte qu'après avoir traversé des plaines poussiéreuses tout l'été, l'explorateur français B.L.E. Bonneville était tellement excité de trouver la rivière, et surtout la zone boisée qui l'entourait, qu'il s'est exclamé : « Les bois, les bois ! Moyes les bois !

SPRINGFIELD, ILLINOIS

Initialement appelée Springfield pour le Spring Creek à proximité, la ville a été brièvement rebaptisée Calhoun dans les années 1820, pour le politicien John C. Calhoun. Mais le nom n'a jamais retenu l'attention des habitants de la ville, qui ont continué à appeler la ville Springfield, soit par dégoût pour l'homme politique, soit simplement par habitude. Finalement, cédant à la pression locale, la ville a été officiellement rebaptisée Springfielden 1833.

INDIANAPOLIS, INDIANA

Indianapolis est un portemanteau, combinant le nom de l'état avec le mot grecpolice, qui signifie « ville ». Bien que cela puisse sembler un choix de nom assez bénin, il était en fait étonnamment controversé lorsqu'il a été choisi en 1821. Le nom Indianapolis, qui a été proposé par le juge Jeremiah Sullivan, a battu les noms Tecumseh (le nom d'un chef indien) et Suwarrow (un nom européen). Les partisans des autres noms étaient tellement consternés par Indianapolis que le nom de la ville, un journal a même qualifié la décision de « l'un des actes les plus ridicules » et a qualifié Indianapolis « pas comme un nom pour un homme, une femme ou un enfant ; pour un empire, une ville, une montagne ou un marécage ; pour oiseau, bête, poisson ni chose rampante.

DES MOINES, IOWA

La ville de Des Moines porte le nom de la rivière Des Moines à proximité, mais l'étymologie des origines de la rivière Des Moines est contestée : alors que beaucoup pensent que la rivière tire son nom d'une tribu indienne voisine appelée les Moingonas, d'autres pensent que le nom fait référence à un groupe de moines trappistes qui vivaient autrefois à l'embouchure de la rivière (moinesest le mot français pour les moines).

Le linguiste Michael McCafferty, spécialisé dans la langue Miami-Illinois, prétend avoir découvert une histoire vieille de 330 ans qui explique le nom Des Moines un peu différemment. Selon cette légende, les Indiens Peoria ont dit à l'explorateur français Jacques Marquette que 'Moingonas' était le nom d'une tribu voisine en guise de blague. Le mot « Moingonas », selon McCafferty, vient de « mooyiinkweena », qui se traduit approximativement par « les visages d'excréments ».

TOPEKA, KANSAS

est le défunt basé sur une histoire vraie
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Topeka signifie probablement « patate sauvage » ou peut-être « un bon endroit pour creuser des pommes de terre sauvages », en shawnee. Mais les fondateurs de Topeka ne le savaient pas lorsqu'ils ont nommé la ville en 1854. Ils pensaient simplement que Topeka était un nom unique et qu'il sonnait bien. Le nom a été proposé par l'un des fondateurs de la ville, le révérend S.Y. Lum, qui a affirmé qu'il s'agissait « d'un nom qui ne figure dans la liste des bureaux de poste aux États-Unis, ni dans aucun lexique de la langue anglaise. C'était nouveau, d'origine indienne et euphonique de son. Le nom a immédiatement séduit les autres fondateurs de la ville, qui ont aimé qu'il soit facile à prononcer.

On ne sait pas où le révérend S.Y. Lum a entendu le mot « Topeka » en premier lieu, bien qu'il semble probable qu'il l'ait lu à un moment donné sur l'une des cartes dessinées par le missionnaire Johnston Lykins, qui a documenté la géographie de la région.

FRANCFORT, KENTUCKY

Les historiens ne savent pas exactement d'où Frankfort tire son nom, mais la plupart des gens pensent que le nom commémore un des premiers colons nommé Stephen Frank, qui a été tué par des Amérindiens près d'une traversée de rivière. Le passage à niveau est connu sous le nom de Frank’s Ford, plus tard abrégé en Frankfort. Frankfort est situé dans le comté de Franklin du même nom, du nom de Benjamin Franklin.

BATON ROUGE, LOUISIANE

Baton Rouge est le mot français pour 'pôle rouge' ou 'bâton rouge'. La région a reçu son nom de l'explorateur français Pierre Le Moyne d'Iberville, qui a découvert que les tribus Houma et Bayogoula de la région délimitaient les limites de leurs territoires de chasse avec des poteaux empilés de têtes de poissons et d'animaux. Iberville a pris note pour la première fois de la pratique en 1699 et a nommé toute la région d'après ces bâtons de borne ; puis, lorsqu'un fort a été construit dans la région en 1721, il s'appelait aussi Baton Rouge.

AUGUSTA, MAINE

Augusta faisait autrefois partie d'une colonie plus vaste, appelée Hallowell, mais s'est séparée pour devenir sa propre ville en 1797. Initialement appelée Harrington, les responsables de la ville ont demandé que le nom soit changé en Augusta moins d'un an après la fondation de la nouvelle ville. Apparemment, les habitants de Hallowell n'arrêtaient pas de taquiner les habitants de Harrington, appelant la ville «Herringtown» d'après le poisson piquant.

Mais alors que la raison du changement de nom de Harrington est claire, les origines d'Augusta sont inconnues : certains pensent que la ville a été nommée d'après une colonie précédente, détruite par les Amérindiens au XVIIIe siècle. D'autres pensent qu'Augusta a été nommée d'après Pamela Augusta Dearborn, la fille de l'officier de guerre révolutionnaire Henry Dearborn. D'autres encore pensent qu'Augusta fait référence à César Auguste, qui a fondé l'Empire romain.

ANNAPOLIS, MARYLAND

Surnommée « Providence » par les puritains, Annapolis a été renommée en 1694 en l'honneur de la princesse Anne, héritière du trône d'Angleterre et plus tard reine d'Angleterre. À ce jour, l'insigne royal de la reine Anne, avec une couronne planant au-dessus du chardon et de la rose entrelacés (symboles de l'Écosse et de l'Angleterre), apparaît sur le drapeau d'Annapolis.

BOSTON, MASSACHUSETTS

Boston a reçu son nom en 1630 par le premier gouverneur de la Massachusetts Bay Colony, John Winthrop, qui lui a donné le nom de sa ville natale, Boston dans le Lincolnshire. Le nom était populaire auprès des Bostoniens dès le début, car beaucoup d'entre eux étaient également originaires de la région du Lincolnshire en Angleterre.

LANSING, MICHIGAN

En 1848, Lansing, Michigan a été nommé d'après Lansing, New York, qui a été nommé pour John Lansing Jr., un délégué de New York à la Convention constitutionnelle. Un peu moins d'un an plus tôt, les autorités avaient nommé la ville Michigan d'après l'État du Michigan, mais ont rapidement décidé de ne pas porter le titre éponyme, changeant son nom selon les souhaits de certains des premiers colons de la ville, originaires de Lansing, New York.

ST. PAUL, MINNESOTA


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St. Paul n'a reçu son surnom élégant qu'en 1849. Avant cela, il s'appelait Pig's Eye, d'après un propriétaire de taverne local nommé Pierre 'Pig's Eye' Parrant. Parrant était une inspiration improbable pour un nom de ville : il avait une mauvaise réputation et on disait qu'il était un homme grossier et grossier dont le mauvais œil donnait à son visage une expression de cochon. Mais selon la légende, un client de la taverne de Parrant a donné 'Pig's Eye' comme adresse de retour sur une lettre qu'il envoyait, et à partir de ce moment-là, la ville était connue sous le nom de Pig's Eye.

Saint-Paul aurait pu être connu sous le nom de Pig's Eye pour toujours, n'eut été de l'arrivée d'un prêtre catholique nommé le père Lucien Galtier, qui a établi la chapelle de Saint-Paul dans la région en 1840. Neuf ans plus tard, l'Assemblée législative du territoire du Minnesota, pesant vraisemblablement le pour et le contre de donner à la ville le nom d'un propriétaire de taverne licencieux ou d'un saint catholique, a officiellement nommé la colonie St. Paul.

JACKSON, MISSISSIPPI

Jackson a été nommé en l'honneur d'Andrew Jackson en 1821. À l'époque, Andrew Jackson était un célèbre major général de l'armée américaine ; à peine sept ans plus tard, il serait élu président.

JEFFERSON CITY, MISSOURI

La ville de Jefferson (familièrement appelée Jefferson City) a été nommée en l'honneur de Thomas Jefferson, dont l'achat en Louisiane sécurise la région qui deviendra le Missouri. Un dauphin de près : Missouriopolis. Un journal local extrêmement enthousiaste a écrit, pour défendre le nom,

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« Les hommes de lettres de toute l'Europe et des Amériques, en l'entendant prononcer, sauront de quoi on parle et où c'est. Les lettres parties de Londres, de Paris ou de Boston, arriveront à destination sans fautes, et sans la circonlocution d'une adresse fastidieuse, sans faire un pèlerinage à quarante lieux de noms semblables, ni avoir un traité de géographie écrit sur leur dos à conserver. la bonne route. Mais malgré ce plaidoyer passionné, les responsables ont décidé que Jefferson était un nom plus approprié.

HELENA, MONTANA

Helena, Montana tire son nom de Sainte-Hélène, Minnesota. De nombreux mineurs qui habitaient la ville dans les années 1860 venaient du Minnesota et, lors de la discussion sur les noms possibles, ont commencé à lancer les noms de leurs villes natales. Les noms de Winona et Rochester ont également été discutés, tout comme Pumpkinville et Squashtown (la réunion a eu lieu la veille d'Halloween), mais, à la fin, c'est Helena qui l'a emporté.

Avant qu'il ne soit officiellement nommé Helena, le règlement s'appelait à un moment donné Last Chance Gulch, et plus tard, Crabtown, d'après l'un de ses fondateurs, John Crab.

LINCOLN, NEBRASKA

Appelée à l'origine Lancaster, la ville a été rebaptisée Lincoln d'après Abraham Lincoln en 1867. Le nom de Capital City a également été envisagé, mais rejeté, probablement parce qu'il était un peu trop sur le nez.

CARSON CITY, NEVADA

Anciennement connu sous le nom d'Eagle Ranch, Carson City a été nommé d'après la rivière Carson à proximité. La rivière, quant à elle, a été nommée par l'explorateur John C. Fremont en l'honneur du célèbre pionnier Kit Carson, qui, à un moment donné, a travaillé comme éclaireur de Fremont dans les montagnes Rocheuses.

CONCORD, NOUVEAU HAMPSHIRE

Concord a été nommé et fondé dans l'esprit de résolution des conflits et fait référence au désir d'harmonie entre les villes rivales de Bow et Rumford. Au XVIIIe siècle, lorsque les deux villes ont été fondées, le New Hampshire et le Massachusetts étaient un peu flous sur leurs frontières officielles. Ainsi, lorsque Bow et Rumford ont été fondées à la frontière entre les deux États, des concessions de terres conflictuelles des deux États ont été créées. une certaine confusion quant à quelle terre appartenait à quelle ville. Finalement, le New Hampshire a découpé un morceau de terre dans la ville de Bow, créant une toute nouvelle ville paroissiale appelée Concord pour promouvoir la paix et l'harmonie.

TRENTON, NEW JERSEY


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Trenton a été nommé pour William Trent par William Trent. L'un des premiers colons du New Jersey, Trent a construit une maison d'été dans la région vers 1719, puis a fondé une colonie qu'il a nommée pour lui-même. Le nom a finalement évolué de 'Trent-towne' à 'Trenton'.

SANTA FE, NOUVEAU MEXIQUE

Santa Fe s'appelait à l'origine « La Villa Real de la Santa Fe de San Francisco de Asis », ce qui signifie « La ville royale de la Sainte Foi de Saint François d'Assise ». Fondé en 1610, il a probablement été nommé par le gouverneur provincial Pedro de Peralta pour honorer le catholicisme et communiquer le désir des Espagnols de convertir les peuples autochtones de la région. Le nom faisait aussi implicitement référence à la ville de Santa Fe en Espagne.

ALBAN, NEW YORK

À l'origine gouvernée par les Hollandais et appelée Beverwyck, Albany a été reprise par les Britanniques en 1664, ainsi que d'autres terres hollandaises en Amérique du Nord. Le roi Charles II a offert une large bande de territoire à son frère James, le duc d'York et d'Albany. Une fois sous contrôle britannique, Beverwyck a été rebaptisé Albany en l'honneur de James. Avant que les Hollandais ou les Britanniques ne prennent le contrôle de la région, la région s'appelait Pempotowwuthut-Muhhcanneuw, ce qui signifie « le foyer de la nation Mahikan » par les Mohicans.

RALEIGH, CAROLINE DU NORD

Raleigh, en Caroline du Nord, a été nommée en commémoration de la capitale de la future colonie de Sir Walter Raleigh, «Cittie of Raleigh», fondée en 1587 et mystérieusement disparue quelques années plus tard. Aujourd'hui, la ville perdue est connue sous le nom de colonie perdue de Roanoke.

BISMARCK, DAKOTA DU NORD

Bismarck a été nommé d'après l'homme d'État prussien Otto von Bismarck dans le but d'attirer des investisseurs allemands vers le Northern Pacific Railroad, pour lequel Bismarck a servi de terminus. Alors que l'offre pour les investisseurs n'a pas abouti, Bismarck a envoyé au chemin de fer une note de reconnaissance autographiée.

COLUMBUS, OHIO

L'alcool a joué un petit rôle dans plusieurs des histoires jusqu'à présent, et Columbus ne fait pas exception. Presque appelé Ohio City, Columbus a été, bien sûr, nommé d'après Christophe Colomb. Le nom a été suggéré par le général Joseph Foos, un législateur de l'État et propriétaire d'une taverne locale qui, selon la légende, a bu ses collègues législateurs dans sa taverne afin d'influencer leur vote en faveur de Colomb. L'Assemblée générale de l'Ohio a officiellement nommé la ville Columbus le 20 février 1812.

VILLE D'OKLAHOMA, OKLAHOMA


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Le mot Oklahoma combine les mots Choctawukla(personne) etelles sont(rouge). Oklahoma City, quant à lui, n'était au départ qu'un arrêt de chemin de fer, créé en 1887 et appelé Oklahoma Station. En 1889, lorsque les colons blancs ont commencé à s'installer, les gens ont commencé à appeler la colonie Oklahoma City. La ville a officiellement adopté le nom d'Oklahoma City en 1923.

SALEM, Oregon

Les origines du nom de Salem font l'objet de débats. Certains historiens pensent que son nom est d'origine biblique, empruntant les cinq dernières lettres du motJérusalem, et servant de version anglicisée du mot hébreushalom, signifiant « paix ». D'autres pensent qu'il a été nommé par le missionnaire David Leslie, qui a nommé la ville d'après sa ville natale, Salem, Massachusetts. Quoi qu'il en soit, Salem a été officiellement nommé en 1850. D'autres noms ont été pris en compte et rejetés : Chemeketa (un mot Kalapuya de signification inconnue), Valena, Multnomah, Willametta, Valleyopolis et Algèbre.

HARRISBURG, PENNSYLVANIE

Harrisburg a commencé comme un arrêt de ferry et un poste de traite, dirigé par John Harris Sr., et familièrement connu sous le nom de Harris Ferry. Brièvement rebaptisé Louisbourg en l'honneur de Louis XVI de France, le fondateur de la ville (et fils de John Harris Sr.) John Harris Jr. a insisté pour que la ville soit rebaptisée d'après son père, le premier colon blanc de la région. C'est ainsi que Harrisburg a été fondée.

PROVIDENCE, RHODE ISLAND

Providence a été fondée par le pasteur protestant Roger Williams en 1636, et le nom signifie « soins divins ». Williams était un militant pour la liberté religieuse et avait été expulsé de la colonie de la baie du Massachusetts pour ses convictions religieuses et politiques radicales (il plaidait pour la division entre l'Église et l'État). Williams et ses partisans ont acheté la colonie des Indiens Narragansett, et Williams l'a nommée en signe de gratitude envers « la miséricordieuse providence de Dieu envers moi dans ma détresse ». Il a dit plus tard: 'Je souhaitais que ce soit un refuge pour les personnes en détresse de conscience.'

COLOMBIE, CAROLINE DU SUD

Columbia est la version féminisée de Columbus et a été nommée en l'honneur de l'explorateur Christophe Colomb. Columbia est devenue la capitale de la Caroline du Sud en 1786 et, apparemment, il y a eu un désaccord important sur le nom de la nouvelle ville. L'autre concurrent dans le débat ? Washington. Un historien de 1932 a observé : « Il ne semble aucune raison pour le nom ‘Columbia’, si ce n’est qu’il était populaire à cette époque. »

PIERRE, DAKOTA DU SUD

Initialement appelé Matto, du nom Dakotama-à-nakpa, qui signifie « oreille d'ours », Pierre a été rebaptisé en l'honneur du colon et commerçant de fourrures du 19e siècle Pierre Chouteau en 1880. Les frères Anson et John D. Hilger ont poussé à renommer la ville pour Chouteau, qui a contribué à créer un commerce de fourrures en plein essor dans la région, et construit un poste de traite appelé Fort Pierre Chouteau non loin de l'actuel Pierre.

NASHVILLE, TENNESSEE


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Nashville, Tennessee est nommé d'après le général de guerre révolutionnaire Francis Nash. Appelé à l'origine Nashborough, il a été jugé trop anglophone à la suite de la guerre d'indépendance et a été rebaptisé Nashville en l'honneur des Français en 1784.

AUSTIN, TEXAS

Austin a été établie comme capitale de l'État par la République du Texas en 1839 et porte le nom de Stephen F. Austin, considéré comme le « fondateur du Texas anglo-américain ».

SALT LAKE CITY, UTAH

Fondée par des colons mormons dirigés par Brigham Young en 1847, Salt Lake City s'appelait à l'origine « Ville du Grand Lac Salé », d'après le Grand Lac Salé voisin. Le mot « Grand » a été officiellement supprimé du nom de la ville en 1868. Le lac éponyme de la ville, quant à lui, a été nommé par l'explorateur John C. Fremont, le même explorateur qui a nommé Carson River, d'après lequel la capitale du Nevada tire son nom.

MONTPELIER, VERMONT

Le nom de la capitale du Vermont a été attribué par le colonel Jacob Davis en 1781. Dédaigneux de la tendance alors populaire de nommer une nouvelle colonie d'après les villes de l'État dans lequel elle résidait auparavant, Davis a choisi de nommer sa nouvelle ville d'après la ville française de Montpellier. Davis n'allait pas seulement à contre-courant d'une tendance : il s'inquiétait également de la confusion qui surviendrait si trop de villes finissaient par partager le même nom.

RICHMOND, VIRGINIE

Richmond, en Virginie, a reçu son nom de William Byrd II qui, en regardant la rivière James du haut de Church Hill, a pensé que la région ressemblait un peu à Richmond-upon-Thames dans le comté de Surrey, en Angleterre.

OLYMPIE, WASHINGTON

Olympia, Washington a été nommé d'après les montagnes olympiques voisines, elles-mêmes nommées pour le mont Olympe de la légende grecque. Les montagnes ont été nommées en 1788 par l'explorateur John Meares, qui s'est exclamé: 'Si ce n'est pas la maison où habitent les dieux, elle est assez belle pour être, et je l'appelle donc le mont Olympe.'

CHARLESTON, OUEST DE LA VIRGINIE


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Charleston a été nommé par le fondateur de la ville George Clendenin pour son père, Charles Clendenin. Initialement orthographié 'Charlestown', Charleston était auparavant appelé 'Clendenin's Settlement' ou simplement 'la ville à l'embouchure de l'Elk'.

MADISON, WISCONSIN

James Duane Doty, un juge territorial et spéculateur foncier, a nommé Madison d'après le président récemment décédé James Madison en 1836. Doty, qui possédait 1000 acres de terrain où se trouve maintenant le centre-ville de Madison, a fait pression agressivement pour que Madison soit déclarée capitale de l'État, allant même jusqu'à jusqu'à essayer de soudoyer les législateurs avec des robes de bison de haute qualité. Doty a également nommé les rues de sa nouvelle ville d'après les 38 autres signataires de la Constitution américaine.

CHEYENNE, WYOMING

Cheyenne a été nommé en hommage au peuple autochtone local, les Cheyennes. Selon le colonel A.B. Coleman, qui a affirmé avoir aidé à choisir le nom, il a été choisi 'dans l'espoir de concilier les intéressants Sauvages'. À l'insu de Coleman et des autres fonctionnaires de la ville, le motCheyennen'était pas ce que la tribu s'appelait, et était probablement l'orthographe française d'un mot sioux signifiant « personnes qui parlent une langue étrangère ». La ville en plein essor de l'ouest a été nommée au cours d'une journée complète de festivités ivres en juillet 1867, au cours de laquelle tout, de « La ville embryonnaire de Cheyenne » à « la santé du train mulet » a été grillé.