Article

Comment les Américains ont célébré le jour de l'indépendance en 1777

Le 4 juillet 1776, n'est peut-être pas le jour où le Congrès continental a déclaré son indépendance de l'Angleterre (ce serait le 2 juillet). Ce n'est même pas le jour où la signature de la Déclaration a commencé (ce serait un mois plus tard et durerait un certain temps). Mais le 4 juilletestle jour où une version modifiée de la Déclaration d'indépendance a été ratifiée par le Congrès, et c'est la date qui apparaît sur les copies qui ont été distribuées aux futurs États.

Officieusement*, les célébrations ont commencé juste un an après la ratification de la Déclaration. Un numéro du 18 juillet 1777 duVirginie Gazette– mais avec l'article daté du 5 juillet – décrit la scène à Philadelphie, et cela semble terriblement familier :

« Hier, le 4 juillet, étant l'anniversaire de l'indépendance des États-Unis d'Amérique, a été célébré dans cette ville avec une démonstration de joie et de festivité. Vers midi, tous les navires armés et galères du fleuve furent rangés devant la ville, vêtus de la manière la plus gaie, avec les couleurs des États-Unis et des banderoles déployées. A une heure, les yards étant convenablement équipés, ils ont commencé la célébration du jour par une décharge de treize canons de chacun des navires, et un de chacune des treize gallies, en l'honneur des Treize États-Unis.

Nous n'utilisons peut-être plus de canons ou n'avons plus 13 États, mais les « couleurs des États-Unis » devraient être pleinement exposées aujourd'hui. Il y a même eu des feux d'artifice et une assez bonne prédiction de ce que nous ressentirions 240 ans plus tard :

quelle taille de chaussure john wayne portait-il

«La soirée s'est terminée par le son des cloches, et la nuit il y avait une grande exposition de feux d'artifice, qui a commencé et s'est terminée par treize fusées sur les communs, et la ville était magnifiquement illuminée. Tout était conduit avec le plus grand ordre et le plus grand décorum, et le visage de joie et d'allégresse était universel. Ainsi puisse le 4 juillet, ce jour glorieux et toujours mémorable, être célébré à travers l'Amérique, par les fils de la liberté, d'âge en âge jusqu'à ce que le temps ne soit plus.

* Techniquement parlant, les États-Unis n'ont pas de jours fériés « national » : les jours fériés officiels établis par le Congrès ou le président ne s'appliquent qu'aux employés de Washington et du gouvernement fédéral. Les États doivent adopter indépendamment des vacances, et bien sûr ils le font souvent. Cela s'applique ici uniquement pour préciser que s'il a fallu attendre 1870 pour que le Congrès déclare le 4 juillet jour férié fédéral, il a d'abord été «officiellement» commémoré par un jour férié au Massachusetts en 1781.