Article

Comment les catégories d'ouragan sont-elles déterminées ?

Les habitants des Bahamas sont au milieu de l'ouragan Dorian, une tempête de catégorie 5 qui, selon le Premier ministre Hubert Minnis, a déjà causé une dévastation «sans précédent» dans la région. Pendant ce temps, les habitants de la Floride, de la Géorgie et des Carolines sont évacués avant l'arrivée potentielle de la tempête aux États-Unis. À ce stade, nous nous sommes habitués à entendre parler des ouragans et à prédire le type de dommages qu'ils pourraient causer en fonction de leur numéro de catégorie. Mais comment les météorologues catégorisent-ils ces tempêtes souvent mortelles, et comment fonctionne cette échelle ?

Tout d'abord, une introduction rapide : les ouragans sont des cyclones tropicaux qui se produisent dans l'océan Atlantique et ont des vents avec une vitesse soutenue d'au moins 74 mph. Un cyclone tropical, à son tour, est un système de tempête qui se développe sous les tropiques et se caractérise par un centre de basse pression et des orages qui produisent des vents forts, de la pluie et des ondes de tempête.Cyclone tropicalest un nom générique qui fait référence à l'origine géographique des tempêtes et à leur rotation cyclonique autour d'un œil central. Selon leur emplacement et leur force, les tempêtes sont appelées différentes choses. Ce qu'on appelle un ouragan dans l'Atlantique, par exemple, s'appellerait un typhon s'il se produisait dans le nord-ouest du Pacifique.

Quelle est la différence entre un ouragan et une tempête tropicale ?

En termes simples : la vitesse du vent. Lorsque les cyclones tropicaux commencent tout juste à devenir des zones générales de basse pression avec le potentiel de se renforcer, ils sont appelés dépressions tropicales. Ils reçoivent des numéros séquentiels au fur et à mesure qu'ils se forment pendant une saison de tempête afin que le National Hurricane Center (NHC) puisse les surveiller.

Une fois que les vents d'un cyclone atteignent 39 milles à l'heure et maintiennent cette vitesse pendant 10 minutes, il devient une tempête tropicale et le NHC lui donne un nom. Si le cyclone continue de croître et soutient des vents de 74 mph, il se transforme en ouragan.

Une fois que nous l'appelons un ouragan, comment le catégorisons-nous ?

Afin d'attribuer une valeur de catégorie numérique à un ouragan, les météorologues se tournent vers l'échelle de vent d'ouragan Saffir-Simpson, qui a été développée comme système de classification des cyclones tropicaux de l'hémisphère occidental à la fin des années 1960 et au début des années ami, le météorologue Robert Simpson, qui était alors directeur du NHC.

Lorsque Saffir travaillait sur un projet des Nations Unies pour étudier le logement à bas prix dans les zones sujettes aux ouragans, il s'est rendu compte qu'il n'y avait pas de moyen simple et standardisé de décrire les ouragans et leurs effets néfastes, comme la façon dont l'échelle de Richter est utilisée pour décrire tremblements de terre. Il a créé une échelle à cinq niveaux basée sur la vitesse du vent et l'a envoyée à Simpson, qui l'a développée pour inclure les effets sur les ondes de tempête et les inondations. Simpson a commencé à l'utiliser en interne au NHC, puis dans des rapports partagés avec les agences d'urgence. Il s'est avéré utile, alors d'autres ont commencé à l'adopter et il s'est rapidement répandu.

Comment fonctionne l'échelle ?

Selon le NHC, l'échelle se décompose ainsi :

Catégorie 1 les tempêtes ont soutenu des vents de 74 à 95 mph. Ces « vents très dangereux causeront des dommages : les maisons à ossature bien construites pourraient endommager le toit, les bardeaux, le revêtement de vinyle et les gouttières. Les grosses branches d'arbres se cassent et les arbres à racines peu profondes peuvent être renversés. Des dommages importants aux lignes électriques et aux poteaux entraîneront probablement des pannes de courant qui pourraient durer de quelques jours à plusieurs jours.



Catégorie 2 les tempêtes ont soutenu des vents de 96 à 110 mph. Ces « vents extrêmement dangereux causeront des dommages considérables : les maisons à ossature bien construites pourraient subir des dommages importants au toit et au parement. De nombreux arbres peu enracinés seront cassés ou déracinés et bloqueront de nombreuses routes. Une perte de puissance quasi totale est attendue avec des pannes qui pourraient durer de plusieurs jours à plusieurs semaines.

Catégorie 3 les tempêtes ont soutenu des vents de 111 à 129 mph. Il s'agit de la première catégorie qualifiée de « tempête majeure » et « des dommages dévastateurs se produiront : les maisons à ossature bien construites peuvent subir des dommages importants ou l'enlèvement du platelage et des pignons. De nombreux arbres seront cassés ou déracinés, bloquant de nombreuses routes. L'électricité et l'eau seront indisponibles pendant plusieurs jours ou semaines après le passage de la tempête.

Catégorie 4 les tempêtes ont soutenu des vents de 130 à 156 mph. Ces tempêtes sont « catastrophiques'et les dommages comprennent : « Les maisons à charpente bien construites peuvent subir de graves dommages avec la perte de la majeure partie de la structure du toit et/ou de certains murs extérieurs. La plupart des arbres seront cassés ou déracinés et les poteaux électriques abattus. Les arbres tombés et les poteaux électriques isoleront les zones résidentielles. Les pannes de courant dureront des semaines, voire des mois. La majeure partie de la zone sera inhabitable pendant des semaines ou des mois.

Catégorie 5 les tempêtes ont soutenu des vents de 157 mph ou plus. Les dommages catastrophiques impliqués ici incluent : « Un pourcentage élevé de maisons à ossature sera détruite, avec une défaillance totale du toit et l'effondrement des murs. Les arbres tombés et les poteaux électriques isoleront les zones résidentielles. Les pannes de courant dureront des semaines, voire des mois. La majeure partie de la zone sera inhabitable pendant des semaines ou des mois.

Bien que l'échelle de Saffir-Simpson soit utile, elle n'est pas la solution ultime pour mesurer les tempêtes, comme l'a souligné la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) sur Twitter en 2013 :

.@itsalleternal Nous n'insistons pas sur l'échelle de vent de l'ouragan Saffir-Simpson. Concentrez-vous plutôt sur des dangers spécifiques à votre emplacement. #Hurrichat -RK

– NOAA Live (@NOAALive) 13 août 2013

Y a-t-il quelque chose de pire qu'une catégorie 5 ?

Pas sur papier, mais il y a eu des ouragans qui ont dépassé les limites supérieures de l'échelle. En théorie, les ouragans pourraient faire monter la barre au-delà de la catégorie 5 plus régulièrement. Les tempêtes utilisent de l'eau chaude pour se nourrir et à mesure que la température des océans augmente, les climatologues prédisent que l'intensité potentielle des ouragans augmentera.

Saffir et Simpson ont tous deux déclaré qu'il n'était pas nécessaire d'ajouter d'autres catégories car une fois que les choses dépassent 157 mph, les dégâts se ressemblent tous : vraiment, vraiment mauvais. Pourtant, cela n'a pas empêché plusieurs scientifiques de suggérer que le moment est peut-être venu d'envisager un ajout à la catégorie 6.

Timothy Hall, chercheur principal au Goddard Institute for Space Studies de la NASA, a récemment déclaré auLos Angeles Timesque si les tendances actuelles au réchauffement climatique se poursuivent, il peut prévoir un moment - probablement d'ici la fin du siècle - où la vitesse du vent pourrait dépasser 230 mph, ce qui pourrait créer des conditions similaires à une tornade F-4 (qui a le pouvoir de soulever voitures décoller du sol et les envoyer dévaler dans les airs avec une relative facilité).

des lois folles toujours dans les livres

« Si nous avions deux fois plus de catégories 5 – à un moment donné, plusieurs décennies plus tard – si cela semble être la nouvelle norme, alors oui, nous voudrions avoir plus de partitionnement dans la partie supérieure de l'échelle. » mentionné. « À ce stade, une catégorie 6 serait une chose raisonnable à faire.

Une version antérieure de cet article est parue en 2013.