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Comment les baby-boomers, la génération X et la génération Y ont obtenu leurs noms

En mars, le Pew Research Center a réorganisé ses définitions de qui est compté sous quelle génération. Mais qui décide du nom de ces générations, si elles ont un nom ? Étonnamment, il n'y a pas un seul centre d'échange où ces noms sont choisis. Au lieu de cela, les générations reçoivent fréquemment plusieurs noms qui s'affrontent ensuite jusqu'à ce qu'il n'en reste qu'un - un processus actuellement en cours entre iGen, la génération Z et les post-millénaires.

Bien qu'il ne soit pas clair quel nom l'emportera pour la génération actuelle, les noms de groupe plus anciens impliquent généralement un écrivain choisissant un terme, puis un groupe d'autres écrivains parviennent tous à une forme grossière de consensus - avec quelques échecs en cours de route .

BABY-BOOMERS (1946-1964)

Appeler une augmentation spectaculaire du nombre d'enfants nés un « baby-boom » remonte au 19e siècle. En 1941, un numéro deVIEMagazine - discutant de l'augmentation du taux de natalité due aux couples plus âgés ayant des enfants après la Grande Dépression et des nombreux mariages qui ont eu lieu à cause du projet de paix de 1940 - a proclamé que 'le baby-boom américain est une mauvaise nouvelle pour Hitler'.

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Les enfants qui deviendraient connus sous le nom de baby-boomers, cependant, ne naîtraient que quelques années de plus alors que les soldats rentraient chez eux après la guerre et que l'économie «explosait».

Bien que les enfants nés de 1946 à 1964 portent le nom de baby-boomers, cette expression n'apparaîtra que vers la fin de la génération. En janvier 1963, le Newport NewsPresse quotidiennea mis en garde contre un raz-de-marée d'inscriptions à l'université à mesure que les «baby-boomers» grandissaient. La même année, l'Oxford English Dictionary citait leTribune de Salt Lake Cityen disant : « Les statistiques montrent que… de longues heures passées devant la télévision mettent une pression supplémentaire sur les chaises, provoquant une usure des sièges rembourrés trois à quatre fois plus rapide qu'avant la télévision et les baby-boomers.

Curieusement, un autre nom pour les personnes nées à cette époque était la génération X ; comme celui de LondresL'observateurnotait en 1964, 'Comme la plupart des générations, la 'Génération X'—comme l'indiquent les éditeurs aujourd'hui, les moins de 25 ans—montrent un manque notable de confiance dans les Anciens.'

GÉNÉRATION X (1965-1980)

Ce commentaire dansL'observateurfaisait référence à un livre alors récemment publié intituléGénération Xpar Jane Deverson et Charles Hamblett. Quelques années plus tard, Joan Broad en a acheté un exemplaire dans une vente de garage, son fils l'a trouvé et il est tombé amoureux du nom.



Ce fils était Billy Idol, et selon ses mémoires,Danse avec moi-même, « Nous avons tout de suite pensé que ce pourrait être un grand nom pour ce nouveau groupe, car nous nous sentions tous les deux appartenir à un mouvement de jeunesse dépourvu d'avenir, que nous étions complètement incompris et détachés du spectre social et culturel actuel. Nous avons également senti que le nom projetait les nombreuses possibilités offertes par la présentation des sentiments et des pensées de notre génération. » Le groupe Generation X allait commencer la carrière de Billy Idol.

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Mais le nom Génération X ne sera associé à un large groupe de personnes qu'en 1991. C'est l'année où Douglas CouplandGénération X : Contes pour une culture accéléréea été libéré. Le livre est devenu une sensation pour sa capacité à capturer la culture du début des années 90 et, bien qu'il n'ait pas inventé les mots, a contribué à populariser une gamme de termes aussi divers que McJob et la brochure - et un nom pour toute une génération.

MILLÉNAIRES (1981-1996)

Qu'est-ce qui vient après la génération X ? Génération Y, évidemment. C'était la logique derrière plusieurs colonnes de journaux qui ont proclamé l'arrivée de la génération Y au début des années 90. (Alors que la revueÂge de la publicitéobtient traditionnellement le mérite d'avoir inventé le terme en 1993, il était en fait utilisé en 1992.) Mais comme le psychologue Jean Twenge l'a expliqué à NPR concernant l'échec des « baby busters » comme terme pour décrire la génération X, « les étiquettes qui dérivent du la génération précédente n'a pas tendance à coller.

Au lieu de cela, en 1991, les auteurs Neil Howe et William Strauss ont écritGénérations,qui comprenait une discussion sur les Millennials. SelonForbes,ils pensaient qu'alors que les membres les plus âgés de cette génération obtenaient leur diplôme d'études secondaires en 2000 - et que tout le monde se concentrait sur la date à venir - les Millennials semblaient être un choix naturel.