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Comment les Big Ten Schools ont obtenu leurs surnoms

Des blaireaux et des chaudronniers aux hoosiers et aux yeux de faucon, la conférence Big Ten possède un ensemble intéressant de surnoms d'école. Voici les histoires derrière les surnoms des 11 équipes de la conférence, ainsi que du futur membre de Big Ten Nebraska.

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Illinois Combattant Illini

Selon les archives de l'Université de l'Illinois, la première utilisation documentée du terme Illini remonte à janvier 1874, lorsque l'hebdomadaire du campus a changé son nom deL'étudiantàL'Illini. Un éditorial dans la première édition du journal renommé indiquait qu'Illini était un nouveau terme. Le surnom d'Illini n'a pas été régulièrement appliqué aux équipes sportives de l'école avant 1915 environ.

Le surnom de Fighting Illini a probablement été introduit lors de l'effort de collecte de fonds pour le Memorial Stadium, qui a été construit en 1923 et a honoré les hommes et les femmes de l'Illinois qui ont servi pendant la Première Guerre mondiale. Le chef Illiniwek, la mascotte amérindienne de longue date de l'école, n'a été adopté que 1926. La mascotte était un clin d'œil à la confédération lâche des tribus algonquines qui vivaient autrefois dans la région. Un étudiant a joué le rôle du chef Illiniwek et s'est produit lors d'événements sportifs de l'Illinois jusqu'en 2007, lorsque le nom et l'image de la mascotte ont été retirés après de nombreuses controverses.

Indiana Hoosiers

Les équipes sportives de l'Indiana portent le nom du surnom de l'État, pour lequel il y a autant d'explications que de rayures bonbon sur le célèbre pantalon d'échauffement de l'équipe de basket IU.

Il existe des théories selon lesquelles le surnom est dérivé des habitants qui demandent « Qui est ici ? » lorsque les visiteurs sont arrivés en ville, ou des premiers colons - dont certains ont de toute évidence servi d'inspiration à Mike Tyson - en demandant 'Quelle oreille?' après une bagarre particulièrement horrible. Deux autres théories sont que le surnom est originaire d'un terme péjoratif pour un paysan, dérivé du mot saxon « hoo », qui signifie colline, ou que le surnom vient d'un entrepreneur nommé Samuel Hoosier, qui a construit un canal dans la région du années 1820. Quelle que soit l'origine, le surnom a été popularisé au cours du 19ème siècle et a finalement perdu toute connotation péjorative.


Iowa Hawkeyes

Les personnes vivant sur le territoire qui deviendrait l'État de l'Iowa ont adopté Hawkeyes comme surnom en 1838. Hawkeye était le nom du scout blanc qui vivait parmi les Indiens du Delaware dans James Fenimore Cooper'sLe dernier des Mohicans, qui a été publié 12 ans plus tôt. James Edwards, rédacteur en chef du Fort Madison Patriot, a déménagé son journal à Burlington en 1843 et l'a renommé leOeil de faucon, ajoutant à la popularité du surnom. L'Université de l'Iowa a emprunté le surnom de l'État à ses équipes d'athlétisme et a ensuite présenté une mascotte de dessin animé, Herky the Hawk, en 1948.

Carcajou du Michigan

Le Michigan n'a pas été surnommé l'État Wolverine parce qu'un grand nombre des plus grands membres de la famille des belettes erraient à l'intérieur de ses frontières. En fait, la première observation vérifiée d'un carcajou dans le Michigan n'a eu lieu qu'en 2004. Au lieu de cela, le surnom de l'État peut remonter à un différend frontalier entre l'Ohio et le Michigan en 1803, connu sous le nom de guerre de Toledo. On ne sait pas si les Ohioans ont appliqué le surnom à leurs rivaux comme un terme péjoratif ou si les Michiganders l'ont eux-mêmes inventé comme une source de fierté. Les carcajous étaient bien connus comme une espèce féroce et méchante qui tuerait des proies beaucoup plus grosses. Quoi qu'il en soit, le Michigan deviendrait connu sous le nom de Wolverine State et l'Université du Michigan a adopté le surnom pour ses équipes sportives.



Spartiates de l'État du Michigan

Lorsque le Michigan Agricultural College a changé son nom en Michigan State College en 1925, l'école a parrainé un concours pour choisir un nouveau surnom, car Aggies n'était plus approprié. L'entrée gagnante, Staters, n'était pas assez bonne pour George S. Alderton, le rédacteur sportif de laLansing State-Journal, alors Alderton a pris sur lui de choisir un autre surnom. Alderton s'est enquis de certains des autres surnoms qui avaient été soumis et réglés sur Spartans, qu'il a utilisés lors de la couverture de la tournée d'entraînement sud de l'équipe de baseball de l'État du Michigan en 1926. Après avoir initialement orthographié Spartans avec un 'o', Alderton a corrigé l'orthographe et a commencé à utiliser le surnom des Spartiates dans les gros titres. 'Il a commencé à apparaître dans d'autres journaux et lorsque la publication étudiante l'a utilisé, cela l'a décroché', a déclaré Alderton.

Gopher d'or du Minnesota

En 1857, l'année avant que l'Assemblée législative du Minnesota n'introduise le projet de loi « Five Million Loan » pour financer la construction de chemins de fer, R.O. La caricature politique de Sweeny représentant des politiciens locaux comme des gaufres tirant une locomotive a circulé dans tout l'État. Le Minnesota est rapidement devenu connu sous le nom de Gopher State et les équipes sportives de l'Université du Minnesota, les Gophers. L'écrivain sportif et annonceur Halsey Hall a d'abord appelé l'équipe les Golden Gophers au début des années 1930, une référence aux maillots et pantalons jaunes du Minnesota, et le surnom est resté.

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Décortiqueuses de maïs du Nebraska

L'équipe de football du Nebraska était connue sous divers surnoms avant 1900, notamment les Old Gold Knights, les Rattlesnake Boys, les Antilopes et les Bugeaters. Il y a des histoires contradictoires sur l'origine du surnom des Bugeaters. Une théorie lie le surnom à une chauve-souris indigène des plaines qui mangeaient des insectes. Un autre récit fait remonter le nom à un journaliste de la côte Est qui était convaincu qu'il n'y avait rien à manger pour les Nebraskains pendant une sécheresse autre que les insectes qui dévoraient toutes leurs récoltes. Quelle que soit l'origine des Bugeaters, Charles Sumner 'Cy' Sherman, rédacteur sportif de laJournal d'État du Nebraska, n'était pas fan du surnom. En 1899, Sherman, qui contribuera plus tard à développer le sondage de l'Associated Press, suggéra à la place Cornhuskers. Le surnom avait été utilisé par le journal étudiant du Nebraska comme un surnom moqueur pour l'équipe de football de l'Iowa en 1894, mais a rapidement été adopté pour remplacer les Bugeaters. En 1946, le Nebraska est devenu officiellement connu sous le nom de Cornhusker State.

Chats sauvages du nord-ouest

Les couleurs de l'école de Northwestern ont été sélectionnées en 1894, mais elle n'a adopté son surnom actuel qu'en 1924. Cette saison-là, Northwestern a joué un match particulièrement fougueux contre l'Université de Chicago, très prisée. Alors que NU a perdu 3-0, le journaliste sportif du Chicago Tribune, Wallace Abbey, a qualifié la défense de Northwestern de « mur violet de chats sauvages ». Le surnom est resté et les équipes sportives de l'école seraient connues sous le nom de Wildcats. Avant 1924, les équipes de Northwestern étaient connues sous le nom de Purple, ou Fighting Methodists.

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Buckeyes de l'État de l'Ohio

L'État de l'Ohio emprunte également le surnom de l'État à ses équipes sportives. Un buckeye est un arbre répandu dans la vallée de la rivière Ohio qui produit des noix brunes brillantes avec des taches bronzées qui ressemblent à l'œil d'un cerf ou d'un mâle. En 1800, Buckeye était utilisé comme terme pour désigner les résidents de la région. William Henry Harrison a popularisé le surnom en utilisant le buckeye comme symbole de campagne lors des élections de 1840.

Penn State Nittany Lions

Selon le site Web de l'école, le surnom de Penn State a été introduit en 1904. Lors d'un voyage en voiture à Princeton, l'équipe de baseball de Penn State a vu une statue d'un tigre du Bengale comme 'une indication du traitement impitoyable qu'ils pourraient s'attendre à rencontrer sur le domaine.' Harrison D. 'Joe' Mason, un joueur de Penn State, a proclamé le Nittany Lion 'la bête la plus féroce de tous'. C'était la première mention d'une telle créature. Penn State a vaincu Princeton ce jour-là et le Nittany Lion a rapidement été adopté comme mascotte de l'école. Le mont Nittany, dérivé du terme amérindien signifiant une seule montagne, est un point de repère important à Penn State.

Chaudronniers Purdue

Le surnom de Purdue date de 1889, lorsque l'équipe de football dominante de l'école s'est rendue à Crawfordsville, dans l'Indiana, et a battu son rival Wabash College, une école d'arts libéraux, 18-4. Irrités par la perte humiliante, les partisans de Wabash ont eu recours à l'insulte de la concentration académique de leurs rivaux sur l'ingénierie et l'agriculture. Les joueurs de Purdue étaient appelés « fendeurs de rails », « décortiqueurs de citrouilles », « fermiers » et « transporteurs de grumes ». Après que Purdue eut blanchi Wabash 44-0 en 1891, un titre dans le journal de Crawfordsville disait : « Wabash Snowed Completely Under par les Burly Boiler Makers de Purdue ». De tous les surnoms prétendument péjoratifs attribués à Purdue, l'école a adopté le surnom de Boiler Maker et a adopté la Boilermaker Special, une locomotive, comme mascotte.

Blaireaux du Wisconsin

Le surnom de l'école du Wisconsin est emprunté à son surnom d'État, qui est dérivé des mineurs de plomb qui ont construit des abris temporaires dans la colline du sud-ouest du Wisconsin dans les années 1830. Le terme a d'abord été appliqué aux colons de la zone minière, puis à l'ensemble de l'État. Le surnom de Badgers a été adopté par l'équipe de football de l'école lorsqu'elle a commencé à jouer en 1889. L'école avait une mascotte de blaireau vivant pendant quelques années, mais après avoir échappé à ses maîtres trop souvent, elle a été retirée au zoo de Madison. Aujourd'hui, Bucky Badger est l'une des mascottes les plus appréciées des sports universitaires.