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Comment le travestissement a aidé à envoyer Jeanne d'Arc au bûcher

Jeanne d'Arc est surtout connue pour avoir mené les troupes françaises à la victoire lors de la guerre de Cent Ans. Bien que beaucoup connaissent les visions religieuses qu'elle a commencé à vivre en tant que jeune femme, ses actes courageux au combat et son exécution sur le bûcher, moins savent que l'une des accusations les plus dommageables lors de son procès concernait ses vêtements.

S'habiller avec une tunique et un bas d'homme était plus qu'une déclaration de mode pour Joan. Lorsqu'elle est née à Domrémy, village à cheval sur la frontière entre la France et le Saint-Empire, vers 1412, la guerre de Cent Ans entre la France et l'Angleterre avait déjà duré 75 ans. La Maison française de Bourgogne, alliée au monarque anglais Henri V, contrôlait la partie nord de la France, tandis que les fidèles à la royauté française régnante contrôlaient le sud. Les Français n'avaient pas remporté une seule victoire depuis plus d'une génération, et leurs perspectives semblaient si sombres qu'en 1420, Henri V et Charles VI signèrent le traité de Troyes, proclamant Henri comme successeur de Charles. Le prince héritier, Charles VII, a rejeté le décret de son père et s'est déclaré le véritable souverain de la France.

En 1425, Jeanne, une pieuse de 13 ans, entendit pour la première fois les voix de saints (Saint Michel Archange, Sainte Catherine d'Alexandrie et Sainte Marguerite d'Antioche), la pressant de mener des troupes au combat. A 17 ans, elle convainc sir Robert de Baudricourt, commandant d'une garnison royale, de la laisser aller voir Charles VII. En se rendant au tribunal, elle a commencé à s'habiller comme un homme.

Le prince était sceptique à l'égard de Joan mais cherchait désespérément un moyen de mettre fin à la guerre, alors il s'est arrangé pour qu'elle accompagne ses forces armées. La jeune femme, vêtue d'une armure blanche sur un cheval blanc, portant une bannière blanche brodée de fleurs de lys, a inspiré les troupes opprimées, offrant une motivation clé et aidant à fournir les fournitures et les renforts nécessaires lors de la bataille décisive d'Orléans en 1429. Après une série d'autres batailles victorieuses, Jeanne aida Charles VII à tenir son sacre à Reims, se tenant près de lui lors des cérémonies.

Mais la guerre n'est pas gagnée et les Bourguignons capturent Jeanne lors d'une escarmouche aux alentours de Compiègne. Ils la livrèrent aux Anglais pour 10 000 francs, puis la livrèrent à un tribunal ecclésiastique de Rouen, qui la jugea pour hérésie et sorcellerie.

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Lorsque ses ravisseurs lui ont demandé pourquoi elle portait des vêtements pour hommes, Joan a répondu : « La tenue vestimentaire n'est qu'une petite affaire. » Mais après des interrogatoires répétés, elle a laissé entendre que porter des vêtements féminins mettait en péril sa chasteté. (Les vêtements de soldat qu'elle portait comprenaient une série compliquée de sangles reliant le tuyau et la tunique - beaucoup plus difficile à enlever qu'une robe.) Lorsqu'on lui a dit qu'elle ne pouvait pas assister à la messe à moins de porter une robe, elle a dit : recevoir le sacrement ne peut avoir aucune importance.

Ses inquisiteurs n'étaient pas d'accord.



Après des menaces de torture et des séries de contre-interrogatoires, Joan a signé un document niant ses visions et acceptant de ne pas porter de vêtements pour hommes. Elle a été condamnée à la réclusion à perpétuité, mais a évité l'exécution. Cependant, quelques jours plus tard, peut-être après quelques avances masculines indésirables de la part des gardiens de prison, mais plus probablement parce qu'elle ne comprenait pas ce qu'elle avait signé et n'avait pas été autorisée à assister à la messe même si elle portait des vêtements féminins, elle est retournée à la tunique et le tuyau. Au même moment, on découvrit qu'elle entendait encore des voix. Frustré par sa rechute dans l'hérésie - à la fois parce qu'elle a continué à porter des vêtements d'homme et a continué à prétendre entendre des voix de saints - l'évêque pro-anglais de Beauvais, Pierre Cauchon, a décidé de l'excommunier puis de l'exécuter, en partie pour l'hérésie de porter des vêtements d'homme. vêtements.

L'accusation défiait le verset biblique Deutéronome 22 : 5, qui disait que les femmes ne devraient pas porter « ce qui appartient à un homme ». Le travestissement était généralement mal vu par l'église et l'État médiévaux, mais il n'y a aucune trace qu'il ait été poursuivi ou conduit directement à une condamnation à mort. Même les érudits religieux ont convenu que c'était parfois nécessaire : dans Summa Theologica, le prêtre saint Thomas d'Aquin a écrit que les femmes portant des vêtements d'homme étaient un péché, mais a dit que cela pouvait être fait parfois « sans péché en raison d'une certaine nécessité, soit pour se cacher d'ennemis, ou par manque d'autres vêtements, ou pour un motif similaire.

Malgré la marge de manœuvre théologique, les ravisseurs de Joan ont continué à insister sur le péché de sa garde-robe choisie. Lors de l'interrogatoire avant son deuxième procès, ils ont demandé pourquoi elle avait recommencé à porter des vêtements d'homme, et elle a répondu qu'il était 'plus légal et approprié pour moi de le reprendre et de porter des vêtements d'homme, étant avec des hommes, que d'avoir une robe de femme'.

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L'évêque a déterminé que le diable l'a persuadée de s'habiller comme un homme, et l'a déclarée hérétique en rechute. Joan a été condamnée à mort, et à l'âge de 19 ans, le 30 mai 1431, elle a été brûlée sur le bûcher, portant apparemment une robe. En tant qu'hérétique, elle ne pouvait pas être enterrée en terre sainte, alors ses cendres ont été jetées dans la Seine.

Charles VII a finalement aidé à annuler sa condamnation. En 1449, 18 ans après sa mort, les Français ont repris la ville de Rouen et il a demandé que la décision d'hérésie soit annulée afin qu'elle ne ternisse pas sa prétention au trône. En 1456, un procès de réhabilitation déclara Jeanne innocente et en 1920, l'Église catholique la canonisa comme sainte. Elle est désormais la patronne de la France, des soldats et des prisonniers.

Malgré le renversement de la peine de Jeanne, il faudra des siècles avant que les femmes puissent porter des vêtements d'homme en public sans provoquer de scandale. En fait, une loi française interdisant aux femmes de porter des pantalons est restée en vigueur jusqu'en 2013. La loi obligeait les parisiennes à demander l'autorisation aux autorités de la ville avant de 's'habiller en hommes' et stipulait qu'elles ne pouvaient porter de pantalons que si elles 'tenaient un guidon de vélo'. ou les rênes d'un cheval. Jeanne d'Arc n'aurait pas été contente ; il n'y avait pas d'exception pour les missions divines.