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Comment les mots croisés sont vraiment faits

Note de l'éditeur:La semaine dernière, nous avons publié un article sur la fabrication des mots croisés. Comme beaucoup, beaucoup de lecteurs l'ont souligné, nous n'avions pas nos faits clairs. Tu mérites mieux. Aujourd'hui, nous avons fait appel à l'écrivain professionnel de mots croisés Matt Gaffney. Matt crée actuellement des mots croisés pourLa semaine, New York Magazine, etWashingtonien, et il a aussi écrit notre livre de mots croisés. Essayons à nouveau.

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TISSAGE DE MOTS 101 : COMMENT CRÉER AVEC AMOUR ET HABILETEMENT UN CASSE-TÊTE DE MOTS CROISÉS

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Quand je dis aux gens lors de fêtes que j'écris des mots croisés pour gagner ma vie, la question la plus courante qu'ils posent est de loin : « Voudriez-vous m'excuser un instant ? » Si ce niveau d'estime sociale ressemble à quelque chose auquel vous pourriez aspirer, suivez-moi pendant que je construis un jeu de mots croisés du début à la fin.

OK, la vraie première question qu'ils posent lors des fêtes est : « Qu'écrivez-vous en premier, les indices ou la grille ? » Réponse : ni l'un ni l'autre.La première chose que vous faites est de trouver votre puzzlethème.

Le thème d'un jeu de mots croisés est un motif unificateur parmi certaines réponses de la grille, généralement les réponses les plus longues. Les thèmes de mots croisés vont de vaguement compréhensibles à infernalement complexes. Pour ce puzzle, nous nous en tiendrons au premier.

Dans le but d'impressionner le client, je décide d'emblée que Trini Radio devrait être l'une des entrées thématiques de ce puzzle, et je cherche donc un moyen d'incorporer cette phrase dans un motif plus large et, espérons-le, amusant. Quelques minutes de thème-storming plus tard et je repère l'émission de télévisionALFreliant les deux mots dans 'MENTAL FPERTE.' C'est assez amusant, et mon sens aigu me dit qu'il pourrait y avoir quelque chose de digne d'un thème ici.



je décide quele thème de ce puzzle comportera des phrases de deux mots reliées par un titre d'émission télévisée d'un mot.Les mots cachés sont un gadget de thème commun, et si je peux trouver un titre approprié qui explique le jeu de mots impliqué - quelque chose comme 'Nous interrompons cette diffusion', jouant sur la façon dont le spectacle est 'interrompu' par la rupture entre les deux mots - alors nous serons en or. Et je vais mettre des cercles dans la grille pour mettre en évidence les émissions, car il serait difficile de comprendre le thème sans eux.

Il est temps de faire une liste de toutes les émissions télévisées en un mot que je peux trouver. Google et Wikipedia sont mes amis ici, mais mon meilleur ami aujourd'hui est IMDb, en particulier cette page. Après 30 minutes de recherche de liste, j'ai griffonné les quelques dizaines de meilleures émissions candidates, il est donc temps de rechercher celles qui peuvent se cacher dans une phrase de deux mots. Émissions à trois lettres comme ALF ou CSI (dans 'TRAFFIC OUIGNS », disons) vont bien, mais ce serait beaucoup plus cool d'utiliser un spectacle de quatre, cinq ou même six lettres si je peux en trouver qui fonctionnent. Les phrases que je choisis doivent être de longueur symétrique afin qu'elles puissent se compenser dans la grille. Donc, si je vais utiliser la radio Trini à 11 lettres en haut à gauche, j'aurai également besoin d'une entrée de 11 lettres en bas à droite comme image miroir. La seule exception est une entrée passant au milieu de la grille, qui fournit sa propre symétrie.

Lorsque j'ai fini de réduire la liste, mes entrées de thème ressemblent à ceci :

MENTAL FLOSS cachant « ALF » (11 lettres)

JOEPERDUUne cachette « Lost » (10 lettres)

LouerMA SHAKES cachant 'M*A*S*H' (13 lettres)

SAILE STATE cachant des 'Ailes' (10 lettres)

AUET PEISODE masquant « Veep » (11 lettres)

C'est donc un ensemble décent, et j'aime le mélange de programmation récente et ancienne afin que tout le monde, des adolescents aux baby-boomers et au-delà, puisse s'identifier.

Je n'ai pas eu mon émission de six lettres, mais j'ai eu quelques appels rapprochés : COMHOMME CHAUVE-SOURISEUVER n'est pas assez fort (seulement 75 000 visites sur Google) pour 'Batman' et 'Roswell' est arrivé à une lettre d'être une émission tueuse de sept lettres cachée dans HERO BIENVENIR. Vous ne pouvez pas obtenir tout ce que vous voulez dans la vie, mais c'est toujours un groupe B+. Est-ce que j'en ai manqué de bons ? Faites le moi savoir dans les commentaires si c'est le cas.

Le placement du carré noir est le suivant, guidé par des règles établies de longue date : les entrées doivent comporter au moins trois lettres, donc aucuneguide télévisé-style de mots de deux lettres autorisés. La grille doit avoir une « symétrie de rotation à 180 degrés », ce qui signifie que si vous la retournez, le motif des carrés noirs restera le même. Et enfin, le nombre maximum de mots autorisé dans la grille est de 78.

Avec les entrées de thème et les carrés noirs placés, ma grille ressemble à ceci :

Passons maintenant à la partie la plus difficile du processus : remplir la grille, et pas seulement avec des mots qui correspondent, mais aussi avec des mots amusants. 'AREA' et 'ARIA' et 'ONO' et 'ERIE' sont tous de très bons mots, mais ils apparaissent aussi si souvent dans les mots croisés qu'il est difficile de trouver un indice original. Vous savez combien de fois j'ai parcouru la page Wikipédia de Yoko Ono à la recherche de quelque chose de nouveau à dire sur elle ? Un grand nombre de fois.

Une autre question courante des fêtes : « Un ordinateur ne peut-il pas simplement remplir la grille pour vous ? Réponse : Oui, en quelque sorte. Quelques récalcitrants (comme moi, environ 25 % du temps) utilisent encore du papier quadrillé et un crayon pour remplir leurs grilles, ce qui a ses propres avantages (votre cerveau a de nouvelles entrées qui ne sont pas encore entrées dans les bases de données) et des inconvénients (il prend plus de temps, et vous pourriez manquer quelque chose d'évident que l'ordinateur trouve en deux secondes), mais la plupart du temps, le processus est maintenant semi-informatisé, une danse entre le jugement du cerveau humain et la force brute du monstre de silicium. Vous avez toujours besoin des deux pour obtenir un bon produit final, mais les programmes de remplissage automatique rendent progressivement la contribution humaine de moins en moins importante.

Je commence mon travail de remplissage au centre de la grille, une stratégie commune de division pour régner qui me laissera les bords les plus bloqués pour assommer plus tard. Si je commence par les bords, je pourrais plus tard trouver impossible de finir le centre qui les relie tous, et alors je serais de retour à la case départ (rim shot).

Le centre est également un point de départ logique car il comporte trois entrées thématiques, ce qui limite mes choix de remplissage. Les sections périphériques n'ont toutes qu'un ou deux thèmes dans la zone, ce qui me facilite la vie là-bas.

Après environ deux heures, j'ai un remplissage dont je suis satisfait, surtout compte tenu des cinq entrées thématiques (qui sont haut de gamme). Comme pour les entrées thématiques, le remplissage présente un équilibre décent entre contemporain ('HBO', 'OMG', 'GOLD'S' Gym) et classique ('KABUL', 'PARIS', 'LBJ'). Je ne suis pas trop ravi d'avoir à utiliser l'obscur « CIS », l'abréviation « ONT » ou le « DEO » partiel, mais c'est comme ça que ça doit être avec les mots croisés, et j'ai réduit le dreck au minimum. De plus, il contient des éléments accrocheurs, comme « EASY NOW », « CON JOB » et la référence croisée «STEELY / DAN» pour équilibrer le tout.

Il est maintenant temps de comprendre cette chose. Je vise le même mélange d'ancien et de nouveau, avec quelques indices mal orientés pour tenir le solveur au courant. Mes favoris sont [Mot qui s'inverse en un caractère 'Seinfeld'] pour 'REMARQUE' et [Vous avez senti quelque chose sur la tête ?] pour 'FEDORA'.

Parfois, une entrée marginale peut être sauvée avec un bon indice, comme ONT ici. Les abréviations sont considérées comme sous-optimales, mais celle-ci est sauvée par la mauvaise direction [Voisin de N.Y. et Minn]. J'espère que vous essayiez d'imaginer quel État américain pourrait éventuellement encadrer les deux.

Enfin, il est temps de vérifier tous mes indices. Astuce pour l'édition de mots croisés :tout vérifier, surtoutles indices dont vous savez déjà quelque chose.C'est de là que viennent les erreurs. Par exemple, j'ai lu trois ou quatre livres de Michener, mais 'IBERIA' chez 2-Down n'en fait pas partie. Mais un peu de connaissance est une chose dangereuse ; mon indice initial l'appelait un 'roman' de Michener, car tous ses livres que j'ai lus étaient des romans. J'ai vérifié celui-ci pour être sûr et bien sûr,Ibérieest une œuvre de non-fiction.

La toute dernière étape est une résolution de test rapide pour m'assurer que je n'ai rien manqué. Tout a l'air bien, alors j'exporte le puzzle dans un fichier électronique bien rangé et l'envoie à mon éditeur à 17-Across (qui rime avec sa réponse, 'Trini Radio').

Le temps total écoulé, du concept du thème au clic sur « envoyer », est d'un peu moins de six heures. Et la voici :