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Comment Dan Plutôt et un voyageur du temps homicide ont inspiré R.E.M. « Quelle est la fréquence, Kenneth ? »

« Quelle est la fréquence, Kenneth ? »
Écrit par Bill Berry, Mike Mills, Peter Buck et Michael Stipe (1993)
Interprété par R.E.M.


La musique

Il est logique que R.E.M., un groupe dont les paroles sont souvent cryptiques et indéchiffrables, trouve l'inspiration pour une chanson dans les circonstances mystérieuses entourant une attaque physique contre le journaliste Dan Plutôt. 'C'était le premier acte surréaliste américain non résolu du 20e siècle', a déclaré le chanteur Michael Stipe. 'C'est un malentendu qui était terriblement aléatoire, médiatisé et tout simplement bizarre.'

Bien que le titre ait été tiré directement d'une phrase prononcée par l'un des assaillants de Plutôt, la chanson elle-même abordait un sujet beaucoup plus large. Stipe a déclaré: «J'ai écrit ce protagoniste en tant que gars qui essaie désespérément de comprendre ce qui motive la jeune génération, qui s'est donné beaucoup de mal pour essayer de les comprendre. Et à la fin de la chanson, c'est complètement bidon. Il n'est allé nulle part.

En tant que premier single du groupe 1994Monstrealbum, « Quelle est la fréquence, Kenneth ? » est allé à la 21e place des charts (mais seulement après que la phrase 'Don't fuck with me' ait été éditée pour la version radio). Deux ans plus tard (dans un moment surréaliste qui correspond à cette histoire), Dan Plutôt a rejoint le groupe sur scène à New York pour chanter sur une interprétation de la chanson.

Voici la vidéo officielle :


Et voici R.E.M. avec le chanteur invité Dan Plutôt :

L'histoire

Vers 23 heures dans la nuit du 4 octobre 1986, le présentateur de CBS, Dan Plutôt, marchait le long de Park Avenue à New York, sur le chemin du retour à son appartement. Alors qu'il approchait de l'entrée du bâtiment, il fut accosté par deux hommes bien habillés. L'un d'eux a demandé : « Quelle est la fréquence, Kenneth ? » A plutôt répondu : « Vous devez me prendre pour quelqu'un d'autre. . . ' Sur ce, l'homme jeta plutôt au sol, et alors qu'il lui donnait des coups de pied et de poing, il posa à plusieurs reprises son étrange question. Plutôt appelé à l'aide, et un instant plus tard, alors que le portier et le concierge de l'immeuble arrivaient sur les lieux, les assaillants se sont enfuis.

La police a recueilli une déposition, mais personne n'a jamais été arrêté ni inculpé.

Alors, était-ce juste une attaque aléatoire et non provoquée ? Une erreur d'identité ? Les assaillants étaient-ils une sorte d'agent secret délivrant un message à plutôt pour reculer un reportage particulier (à l'époque, il faisait des recherches sur l'affaire Iran Contra et était sur le point de révéler de nouvelles informations) ?

je n'ai jamais rencontré d'homme que je n'aimais pas citer

Au contraire, lui-même n'avait pas de réponses. 'Je me suis fait agresser', a-t-il déclaré peu de temps après. « Qui comprend ces choses ? Je ne l'ai pas fait et je ne le fais pas maintenant. Je n'en ai pas fait beaucoup à l'époque et plus maintenant. J'aimerais savoir qui l'a fait et pourquoi, mais je n'en ai aucune idée.

Futur choc

L'incident était étrange, mais il est devenu encore plus étrange. En 1994, un homme de Caroline du Nord nommé William Tager a abattu un technicien de NBC, Campbell Montgomery, à l'extérieur du studio de son duSpectacle d'aujourd'hui. Tager avait tenté d'entrer dans le studio avec un fusil d'assaut et Montgomery est mort en tentant de le bloquer. Tager a été arrêté et aurait déclaré à la police que la chaîne de télévision le surveillait depuis des années et lui envoyait des messages secrets dans la tête. Il est apparemment venu sur NBC à la recherche d'un moyen de bloquer ces transmissions.

ce n'est pas fini tant que ce n'est pas fini

Tager a été reconnu coupable de meurtre et condamné à 25 ans de prison à Sing Sing.

Son histoire a pris une tournure de science-fiction lorsqu'il a dit à un psychiatre qu'il était un voyageur temporel d'un monde parallèle en l'an 2265. Un criminel condamné à l'avenir, Tager a déclaré qu'il était un pilote d'essai volontaire dans une dangereuse expérience de voyage dans le temps. . S'il réussissait sa mission, sa peine serait annulée et il serait libéré. Les autorités à l'avenir ont gardé un œil sur lui via une puce implantée dans son cerveau. Au cours des examens, Trager a également avoué qu'il avait attaqué Dan Plutôt parce qu'il l'avait pris pour le vice-président de son futur monde, un certain Kenneth Burrows.

Lorsqu'il a vu une photo de Tager, il l'a identifié comme son agresseur.

Et il y a encore un autre élément d'intrigue dans l'histoire. En 2001, Paul Limbert Allman a écrit un article spéculatif sur l'incident pourLe magazine Harper. En explorant le travail de l'écrivain de fiction post-moderne Donald Barthelme, Allman avait découvert dans ses histoires un personnage récurrent nommé Kenneth et la phrase « Quelle est la fréquence ? » Plutôt et Barthelme avaient le même âge, étaient originaires de Houston, au Texas, et travaillaient comme journalistes en tant que jeunes hommes. Allman pensait qu'il était raisonnable de supposer que leurs chemins se seraient croisés. De plus, dans l'un des livres de Barthelme, il y a un personnage nommé Lather, un éditeur vaniteux qui ressemble à plutôt. La question non posée était la suivante : Barthelme a-t-il inspiré d'une manière ou d'une autre l'attaque de Tager contre plutôt ?

Barthelme est décédé en 1989 et son frère Frederick, également écrivain, a refusé de commenter tout lien.

Il y avait aussi une théorie qui a peut-être plutôt mal entendu les paroles de son agresseur, ou même les a inventées. Après tout, il s'agissait d'un présentateur de nouvelles connu pour ses analogies et ses descriptions colorées et improvisées, appelées 'Ratherisms'. Exemples : « Cette chose est aussi serrée que les écrous de roue rouillés d'une Ford '55 » et « Vous préféreriez trouver un grand bâton de brocoli parlant à offrir pour tondre votre pelouse gratuitement ».

En 2010, William Tager est sorti de prison pour bonne conduite. Il vit actuellement à New York, où il est étroitement surveillé par des agents de libération conditionnelle et des conseillers en santé mentale.

Plutôt retraité de CBS en 2005. Il continue d'être actif en tant qu'écrivain et correspondant occasionnel. Il vit à temps partiel à New York.

Cette histoire a été publiée pour la première fois en 2013.