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Comment les cinéastes de l'heure la plus sombre ont recréé les salles de guerre souterraines secrètes de Winston Churchill

Heure la plus sombre, le nouveau film mettant en vedette Gary Oldman dans le rôle de Winston Churchill, montre le leader emblématique dans des lieux célèbres familiers à de nombreux anglophiles et passionnés d'histoire, des endroits comme le 10 Downing Street et les Chambres du Parlement. Mais une partie du film se déroule également dans un site moins connu mais tout aussi chargé d'histoire: un bunker étouffant, l'emplacement souterrain secret des opérations de Churchill pendant la Seconde Guerre mondiale de 1940 à 1945.

Aujourd'hui, ce bunker est un site touristique populaire, Churchill War Rooms (appelé Cabinet War Rooms lors de son utilisation pendant la Seconde Guerre mondiale), qui fait partie des Imperial War Museums d'Angleterre.

Le Cabinet War Room tel qu'on le voit aujourd'hui dans Churchill War Rooms.© IWM

Alors que la guerre éclatait et que Churchill prenait les rênes après la période d'apaisement menée par son prédécesseur Neville Chamberlain, l'humble espace de stockage souterrain du gouvernement a été rapidement converti en un centre d'information militaire. Situé sous le bâtiment du Trésor à Westminster, il couvrait environ 3 acres et abritait jusqu'à 528 membres du Cabinet et du personnel de soutien.

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leHeure la plus sombreL'équipe a passé trois semaines et demie à filmer des scènes se déroulant dans les War Rooms, recréées par la décoratrice Sarah Greenwood et son équipe aux studios Ealing de l'ouest de Londres.

Greenwood est venu àHeure la plus sombreen tant que collaborateur de longue date du réalisateur Joe Wright (Expiation,Orgueil et préjugés). A l'exception de 2015Pain, elle a travaillé sur tous les longs métrages réalisés par Wright, ainsi que sur deux de ses mini-séries.



'Nous nous disputons beaucoup', a déclaré Greenwood à Trini Radio en riant de leur collaboration de longue date. « Nous sommes comme des frères et sœurs, en fait. Je suis comme la sœur aînée. Nous sommes ensemble depuis trop longtemps.

Gary Oldman et Lily James dans le rôle d'Elizabeth Layton, la secrétaire de Churchill, dans la salle des cartes recréée àHeure la plus sombre(2017).Focus Fonctionnalités

Wright a expliqué comment Greenwood conteste souvent utilement ses choix, mais ses plans pour les salles de guerre étaient un exemple inhabituel d'accord immédiat entre les deux cinéastes.

'J'ai conçu [le décor de War Rooms], j'ai élaboré les plans approximatifs et tout pendant un week-end, et quand je l'ai montré à Joe, il était juste comme - et c'est très rare - il était comme, 'Oui, c'est génial. « Nous avons apporté très peu de changements à cela », dit Greenwood. «Et je pense que cela venait du fait de savoir à quoi cela ressemblerait. Parce que nous étions allés dans les vraies salles de guerre, nous savions ce que nous essayions de capturer.

Greenwood, avec d'autres membres du département artistique, a visité les Churchill War Rooms environ une demi-douzaine de fois. Elle se souvient avoir été le plus frappée par la façon dont il était évident que ce centre névralgique des opérations de guerre avait été « bricolé à la 11e heure, [avec] des meubles apportés de chez elle. Il y a cette forêt de poutres quand ils ont fait appel à un architecte naval pour consolider le tout quand ils ont réalisé que ce n'était pas à l'épreuve des bombes.

La baie des dactylos reconstituée, sur le plateau deHeure la plus sombreaux Ealing Studios. Sarah Greenwood

Greenwood a noté le contraste des War Rooms avec les sites nazis pour les opérations de la Seconde Guerre mondiale décrits dans le film de 2008Valkyrie: 'C'est très net et organisé et des couleurs claires et froides', dit-elle.

'L'une des choses les plus importantes à comprendre à propos des Cabinet War Rooms est qu'il s'agit d'un espace extrêmement improvisé', a déclaré à Trini Radio Ian Kikuchi, conservateur principal de la Seconde Guerre mondiale aux Imperial War Museums. « La guerre n'est pas nécessairement une surprise, mais les salles de guerre ne sont pas une installation somptueusement construite à cet effet. Vous pouvez voir son genre de manque de résistance aux bombes partout où vous allez, surtout lorsque vous regardez vers le plafond et que vous pouvez voir la gigantesque couche de béton qu'ils ont dû ajouter au plafond afin d'essayer d'améliorer la protection.

C'est en septembre 1940 que les War Rooms ont été le plus près d'être directement touchés, lorsqu'une bombe est tombée sur Clive Steps, laissant un petit cratère près de ce qui est maintenant l'entrée des visiteurs du site.

La salle des cartes telle qu'elle est vue aujourd'hui dans Churchill War Rooms.© IWM

'Ce fut un coup de chance, vraiment, que les salles de guerre n'aient jamais été touchées', dit Kikuchi.

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Le film a donné vie à un espace que Kikuchi et ses collègues ont l'habitude de voir figé dans le temps.

« En fait, c'était un vrai frisson », dit-il. 'Ces couloirs que je connais si bien - pour les voir soudainement sur grand écran - j'ai été vraiment frappé de voir à quel point tout cela se sentait bien.'

Cependant, Kikuchi a bien sûr reconnu tout écart par rapport à la réalité quiHeure la plus sombreréalisé avec son ensemble, le plus notable étant un réaménagement des pièces. Par exemple, dans le film, la salle d'équipement de la BBC est juste à côté de la chambre souterraine de Churchill, où il a prononcé quatre discours de guerre. Sur le site réel, l'équipement qui a transmis ces discours est plus loin dans le couloir.

Gary Oldman, en tant que Winston Churchill, prononçant un discours au bureau dans sa chambre dans les Cabinet War Rooms.Focus Features

Greenwood a intentionnellement pris une licence artistique avec la disposition des salles de guerre, créant une sensation plus labyrinthique, contrairement à la partie réelle des pièces le long d'un long couloir.

Dans chaque pièce, cependant, le département artistique a méticuleusement recréé les environs de ce bunker de guerre.

Heure la plus sombre's Map Room et 'beauty chorus'. Sarah Greenwood

Bien que les articles des années 1940 aient tendance à être facilement accessibles aux cinéastes,Heure la plus sombreLe département artistique de s a fabriqué plusieurs accessoires sur mesure, car la technologie et le mobilier des salles de guerre sont si distinctifs (et reconnaissables pour les dizaines de milliers de touristes qui visitent le site chaque année). Les téléphones de la salle des cartes n'étaient pas d'un simple noir standard ; les soi-disant « chœur de la beauté » étaient des rouges et des verts vifs, codés par couleur et connectés à un département militaire ou à un service de renseignement spécifique. La graphiste Georgina Millett a recréé des cartes murales entières spécifiques à l'époque après plusieurs voyages de recherche à la British Library.

L'équipe des accessoires a également construit une réplique de la chaise en bois sur laquelle Churchill s'est assis lors de réunions tendues dans la salle du Cabinet. Lors d'une visite aux War Rooms avec d'autres membres de la distribution, Oldman a eu le rare privilège de s'asseoir dans la chaise même à partir de laquelle le leader emblématique a dirigé ces réunions. 'C'est quelque chose que vous devez normalement être un président ou un Premier ministre pour faire', dit Kikuchi.

La salle du Cabinet, à Ealing Studios.Sarah Greenwood

Aujourd'hui, aux extrémités des accoudoirs de cette chaise, on peut voir des rayures, évoquant l'énergie nerveuse de son occupant. Gros plans dansHeure la plus sombredépeignent Churchill faisant ces entailles avec ses ongles de la main droite et avec la chevalière sur sa main gauche.

Heure la plus sombrenécessitait également une résolution de mystère imaginative, parallèlement à la recherche historique.

'Une chose sur laquelle personne [parmi les consultants historiques] ne dirait jamais, ou ne pourrait jamais nous donner une vraie réponse, était de savoir s'il y avait des tunnels reliant le 10 Downing Street aux War Rooms', dit Greenwood. « « Nous ne savons pas » était la réponse. Je pense que c'est encore un secret en fait. Personnellement, je pense qu'il y avait des tunnels entre Downing Street et le Parlement et tout. Mais bien sûr, personne ne l'admettra.

Le standard des War Rooms, recréé pourHeure la plus sombre(2017).Sarah Greenwood

Greenwood et son équipe ont donc créé un ensemble de tunnels faiblement éclairés s'étendant de leurs salles de guerre à un petit ascenseur qui a ramené Churchill dans la célèbre maison des premiers ministres britanniques.

DepuisHeure la plus sombrese déroule sur moins d'un mois, à partir du début du mois de mai 1940, le film ne capture pas ce que c'était que de passer de longues périodes dans les salles de guerre. Dormir dans le sous-sol exigu, infesté de rats et de cafards (appelé « The Dock »), jamais montré dans le film, était une nécessité pendant les périodes de bombardements intenses pour tous les fonctionnaires, sauf les plus hauts gradés (qui avaient des chambres à l'étage supérieur). les niveaux). Plus tard pendant la guerre, des équipes de 12 heures sous terre signifiaient que certains membres du personnel passaient des semaines sans voir la lumière du jour.

Ben Mendelsohn, comme le roi George VI, avec Oldman comme Churchill dansHeure la plus sombre(2017). Jack English/Focus Fonctionnalités

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Mais Wright et le directeur de la photographie Bruno Delbonnel ont tout de même conçu un espace avec un manque évident d'éclairage naturel, contrairement aux scènes du film qui se déroulent en surface pendant la journée, où de grands faisceaux de lumière du soleil se jettent dans les versions à l'écran du 10 Downing Street, la maison de Communs et autres lieux historiques. La lumière du soleil a également évoqué le temps du premier mois de Churchill en tant que PM, qui a été l'un des mois de mai les plus chauds jamais enregistrés.

Aujourd'hui, les Churchill War Rooms possèdent une entrée modeste et modeste qu'il est facile de manquer, bien qu'elle soit devenue une destination touristique de plus en plus populaire depuis son ouverture en tant que musée en 1984. En 2017, les Churchill War Rooms ont accueilli plus d'un demi-million de visiteurs , « un nombre qui, j'en suis sûr, étonnerait tous ceux qui y ont déjà travaillé », dit Kikuchi.

Officiers de la salle des cartes au travail dans les salles de guerre du Cabinet, 1945.© IWM

Et quant à ce que Churchill lui-même – un homme qui a écrit et parlé avec éloquence sur l'importance d'étudier l'histoire – penserait s'il pouvait voir les Cabinet War Rooms comme une attraction touristique populaire aujourd'hui ? Voici ce que Kikuchi avait à dire :

« Churchill était un homme né dans les années 1870. Il y a toutes sortes de choses dans la vie au 21e siècle qui le surprendraient et le déconcerteraient. Churchill, dans ses mémoires, parle du moment où il est devenu Premier ministre, ayant l'impression de 'marcher avec le destin'. C'était un homme très conscient de sa place dans l'histoire. Et je pense qu'il serait fier et heureux que ses salles de guerre existent toujours et rappellent aux visiteurs du monde entier ce moment de crise de 1940 que vous voyez dramatisé si efficacement dansHeure la plus sombre. '

Darkest Hour est maintenant dans les salles américaines et sortira au Royaume-Uni ce vendredi. Churchill War Rooms à Londres est ouvert tous les jours.