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Comment Disney's Frozen a conduit à une percée dans le mystère du col Dyatlov en Russie

Le voyage vers le mont Ortorten dans les montagnes russes de l'Oural était censé prendre quelques semaines au groupe de randonneurs. Ils n'avaient aucune raison de s'attendre à autre chose : la plupart des membres du groupe d'âge universitaire, dirigés par Igor Dyatlov, 23 ans, étaient des skieurs et des randonneurs expérimentés. Après avoir terminé le voyage à travers la nature sauvage montagneuse, ils se seraient qualifiés pour la certification de randonnée la plus élevée accordée en Union soviétique.

Mais les randonneurs n'ont jamais atteint leur destination. En février 1959, ils ont disparu.

Les chercheurs ont trouvé les premiers corps, les restes de cinq des randonneurs, quelques semaines plus tard. Ils étaient dans un état inquiétant : certains étaient sans chaussures et presque nus dans la neige. Leur tente bien garnie, à des centaines de mètres, avait été ouverte de l'intérieur, comme s'ils s'étaient échappés précipitamment.

Il a fallu des mois à l'équipe de secours pour retrouver les corps des quatre randonneurs restants dans le lit d'un cours d'eau. Leurs cadavres avaient développé une étrange teinte orange et plusieurs avaient subi des blessures horribles. Une personne a été retrouvée sans globes oculaires. Une autre manquait ses yeux et sa langue.

Un acte criminel a d'abord été envisagé, mais les indices ne se sont pas réunis. Une enquête n'a révélé aucun suspect ni motif, et bien que certains corps aient été grièvement blessés, il n'y avait aucun signe d'une lutte violente. L'Union soviétique a d'abord conclu qu'une « force naturelle impérieuse » avait causé la mort des neuf campeurs, mais cela n'a guère réglé l'affaire.

Les détectives amateurs proposent des explications alternatives. Les vêtements de certaines victimes étaient légèrement radioactifs – un indice, ont-ils dit, du gouvernement soviétique qui a dissimulé un essai d'arme nucléaire qui a mal tourné. Une théorie a souligné un argument sur les tensions romantiques dans le groupe qui a abouti à une bagarre mortelle. Certains ont même suggéré que les randonneurs étaient ciblés par des extraterrestres ou un yéti.

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L'incident du col de Dyatlov a échappé à toute explication depuis qu'il s'est produit il y a plus de 60 ans. Mais au début de 2021, une étude a suggéré la théorie la plus convaincante à ce jour : l'équipe de Dyatlov avait été chassée de son camp et mortellement blessée par un type rare d'avalanche. Les experts soupçonnent depuis longtemps qu'une avalanche était impliquée, bien que les critiques aient soutenu qu'il y avait trop d'incohérences dans les preuves.



Le nouveau rapport, cependant, est différent. Utilisation de modèles informatiques inspirés du film DisneyCongelé, les scientifiques ont proposé une théorie qui pourrait enfin résoudre le mystère.

Une évasion désespérée

Le 1er février 1959 était la dernière nuit que les randonneurs ont passée au camp, selon les journaux récupérés sur le site. Dyatlov, étudiant en ingénierie radio à l'Institut polytechnique de l'Oural, avait invité des collègues de son université à le rejoindre lors de son voyage au mont Ortorten, dans le nord de l'Oural. Lyudmila Dubinina, Zinaida Kolmogorova, Yuri Doroshenko, Aleksander Kolevatov, Yuri Krivonischenko, Rustem Slobodin, Nikolay Thibeaux-Brignolle, Semyon Zolotaryov, Yuri Yudin et Dyatlov formaient le parti. Ils sont partis fin janvier après s'être rendus au début du sentier en train, en bus et en traîneau. (Yudin a quitté le trek tôt après être tombé malade et est devenu le seul survivant du groupe.)

Après avoir parcouru plusieurs jours de neige épaisse et d'épaisses forêts de pins, une tempête les a forcés à quitter leur route et ils ont installé leur camp sur le versant d'une montagne appelée Kholat Syakhl. Ce qui s'est passé ensuite les a amenés à traverser leur tente et à s'échapper, sans chaussures ni vêtements appropriés, dans un blizzard hurlant.

Les enquêteurs savaient que les randonneurs comprenaient le danger de se retrouver bloqués dans la nature en hiver sans nourriture ni abri. Alors pourquoi étaient-ils morts (d'hypothermie, dans six des cas) si près du camp ? Et pourquoi beaucoup d'entre eux avaient-ils quitté la tente sans prendre de provisions ni même mettre de chaussures ?

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Une avalanche répondrait à ces questions. Si le groupe Dyatlov avait été réveillé par la neige glissant vers eux, ils auraient probablement fui la région le plus rapidement possible. Le scénario est facile à imaginer, c'est pourquoi la théorie a duré si longtemps. Mais il y a de nombreuses raisons pour lesquelles les gens y ont résisté, la plus importante étant que les chercheurs n'ont vu aucun signe d'avalanche lorsqu'ils ont trouvé le camp de Dyatlov.

La tente abandonnée a été déchirée et recouverte de neige, mais n'a pas été enterrée comme elle l'aurait été dans le cas d'une chute de neige typique. L'abri avait été érigé à flanc de montagne avec une inclinaison légèrement inférieure à 30° - le nombre habituellement cité comme le minimum nécessaire pour déclencher une avalanche. Selon les preuves de la scène, l'équipage a tenté de s'échapper du camp environ neuf heures après avoir monté la tente. Cela signifie qu'il y aurait eu un long délai entre les campeurs déstabilisant éventuellement la neige et toute avalanche qui s'est produite.

En plus de ces problèmes logistiques, la théorie initiale des avalanches n'a pas fourni de réponses satisfaisantes aux mystères les plus déroutants de l'affaire. Trois des membres du groupe sont morts de blessures traumatiques : Thibeaux-Brignolle d'une fracture du crâne, et Zolotaryov et Dubinina d'un grave traumatisme thoracique. Un médecin qui a examiné les corps a comparé leurs blessures à ce qu'il avait vu chez les victimes d'accidents de voiture. Les causes de décès ne correspondaient pas aux accidents d'avalanche typiques, qui tuent généralement les gens par suffocation. Et même si une avalanche avait chassé le groupe après avoir battu certains d'entre eux, cela n'expliquerait pas les vêtements radioactifs, la peau orange maladive, ou les yeux et la langue manquants.

Victime de l'incident, Wikimedia Commons // CC BY-SA 4.0

Puis, l'année dernière, une version révisée de la théorie des avalanches a été approuvée par la Russie. À la suite d'une nouvelle enquête, le gouvernement a conclu qu'une rare petite avalanche de plaque avait été le catalyseur de la tragédie du col de Dyatlov. Les avalanches de plaques se produisent lorsqu'une couche de neige près de la surface se détache de la couche sous-jacente et descend une pente en gros morceaux. Cela aurait laissé moins de preuves qu'un événement plus dramatique, et les blocs de neige se déplaçant rapidement auraient pu blesser certains campeurs sans les étouffer.

Le nouveau rapport de la Russie était certainement plus convaincant qu'une 'force naturelle impérieuse', mais il n'y avait pas beaucoup de recherches à l'appui. Pour convaincre les sceptiques de la théorie de l'avalanche de plaque, les scientifiques devaient trouver un moyen de recréer ce qui s'est passé la nuit du 1er février 1959.

Recette pour un désastre

L'impression de Johan Gaume du film Disney 2013Congelédifféraient de la plupart des téléspectateurs. Là où beaucoup de gens ont vu une comédie musicale légère pour les enfants, il a vu le potentiel d'une découverte scientifique. Cela a du sens compte tenu de ce que fait Gaume dans la vie : le scientifique suisse étudie les avalanches et la façon dont elles agissent dans différentes conditions. Après avoir vu les personnages animés s'échapper de la neige tombant d'une montagne CGI, il a commencé à planifier un voyage à Hollywood.

Gaume a rencontréCongeléspécialiste des effets de neige et a obtenu la permission d'utiliser le code utilisé pour animer la neige dans le film. Il a travaillé avec Alexander Puzrin, un collègue chercheur sur les avalanches de l'Institut fédéral suisse de technologie, pour appliquer une version adaptée du code à l'incident du col de Dyatlov. Leurs résultats ont été rapportés dans une étude publiée dans la revueCommunications Terre & Environnementen janvier 2021.

Avec des informations provenant de crash-tests effectués par General Motors sur des cadavres dans les années 1970, les chercheurs ont démontré comment une avalanche de plaque pouvait provoquer des blessures traumatiques. Leur simulation informatique a montré qu'un bloc de glace plus petit qu'un SUV aurait été capable de briser les os des campeurs Dyatlov pendant qu'ils dormaient sur le dos. Les fractures n'auraient pas nécessairement causé la mort instantanée, ce qui expliquerait comment les blessés se sont éloignés du camp - probablement avec l'aide de leurs compagnons de tente plus chanceux - avant de succomber aux dégâts.

L'étude calcule également comment un type de vent connu sous le nom de vent catabatique peut avoir déclenché l'avalanche de plaque quelques heures après l'installation du camp par le groupe. Aucune chute de neige n'a été enregistrée dans la région la nuit où le groupe a quitté sa tente, donc quelque chose d'autre a dû ajouter de la pression sur le flanc de la montagne pour qu'une avalanche se produise. Les vents catabatiques sont des rafales descendantes rapides propulsées par la gravité. De tels vents pourraient potentiellement transporter suffisamment de neige pour provoquer ce qui ressemble à une avalanche spontanée. Cela aurait été possible même avec la pente relativement faible du site. Bien que 30° soit considéré comme le seuil des avalanches, les glissements de neige sont connus pour se produire à des angles inférieurs. Certaines données supportent des avalanches se produisant à près de 15° dans les bonnes conditions.

La couche de base de neige découverte sous le camp consistait en quelque chose appelé givre de profondeur, ou neige sucrée. Ces gros cristaux de neige granuleux n'adhèrent pas facilement les uns aux autres. En d'autres termes, les conditions du camping Dyatlov ont peut-être été la recette parfaite pour une avalanche mortelle.

Le mystère perdure

Les simulations de Gaume et Puzrin peuvent résoudre les problèmes d'angle, de retard et de blessures traumatiques souvent cités par les critiques de la théorie des avalanches. Mais d'autres mystères de l'incident du col Dyatlov sont plus difficiles à élucider à l'aide d'un modèle informatique. De nombreuses questions entourent encore la tragédie : Pourquoi les corps ont-ils été décolorés ? Pourquoi manquait-il des yeux et une langue ? D'où viennent les radiations sur leurs vêtements ?

sphinx tête de mort

Bon nombre des éléments les plus inhabituels de l'affaire peuvent probablement s'expliquer par l'exposition de la victime aux éléments. Les randonneurs décrits comme ayant la peau orangée ont été retrouvés des mois après leur disparition, et ils ont peut-être commencé à se momifier. La durée de leur séjour à l'extérieur expliquerait également pourquoi les tissus mous manquaient sur certains de leurs visages. Les yeux et la langue des cadavres sont des choix faciles pour les charognards.

Le rayonnement peut être le détail le plus controversé et le plus difficile à déchiffrer. Une théorie affirme que le thorium dans les lanternes à gaz qu'ils ont apportées avec eux était suffisamment puissant pour rendre leurs vêtements légèrement radioactifs. Il est également possible que les traces proviennent de corps exposés à la lumière directe du soleil pendant des mois.

Nous avons peut-être une explication possible de la mort du parti Dyatlov, mais la façon dont ils ont passé leurs derniers instants en vie n'est toujours pas claire. Ce qui s'est passé pendant ces heures ou ces jours entre l'avalanche et leur mort tragique est une question à laquelle on ne trouvera probablement jamais de réponse complète - et cette nouvelle étude n'essaie pas de le faire. Comme l'écrivent les auteurs, 'nous pensons que cela restera toujours une partie intrinsèque du mystère du col Dyatlov'.