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Comment les astronautes obtiennent-ils de l'eau potable sur l'ISS ?

Le transport de quoi que ce soit vers la station spatiale est extrêmement coûteux – le lancement d'une fusée SpaceX coûte plus de 1800 $ la livre. Et tu sais ce qui est vraiment lourd ? L'eau.

Les réservoirs de H20 ne peuvent pas être expédiés en permanence jusqu'à la Station spatiale internationale, de sorte que la station dispose d'un système d'eau complexe qui extrait chaque goutte de liquide potable disponible de l'environnement. Cela laisse les astronautes boire un mélange filtré qui comprend de l'eau de douche recyclée, de la sueur de vieux astronautes et du pipi. La station garde également environ 530 gallons d'eau en réserve en cas d'urgence.

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Les systèmes d'eau de la NASA sur l'ISS collectent l'humidité de l'haleine et de la sueur, l'urine des personnes et des animaux de recherche, et le ruissellement des éviers et des douches pour maintenir la station hydratée. 'Cela a le goût de l'eau en bouteille, tant que vous pouvez psychologiquement dépasser le point où ce sont de l'urine et du condensat recyclés qui sortent de l'air', a déclaré Layne Carter, qui gère le système d'eau de l'ISS du Marshall Flight Center en Alabama.Bloomberg Businessweek.

Cependant, tous les astronautes de l'ISS ne boivent pas d'urine recyclée. L'ISS est divisée en deux sections, l'une gérée par la Russie et l'autre par les États-Unis, et elles disposent de deux systèmes d'approvisionnement en eau différents. Le système américain collecte les condensats, les eaux de ruissellement et l'urine pour créer environ 3,6 gallons d'eau potable par jour. Cependant, les astronautes russes boivent de l'eau traitée uniquement à partir du ruissellement de la douche et du condensat, en sautant l'urine (produisant un peu moins que 3,6 gallons). De temps en temps, les astronautes de la NASA se rendront du côté russe de l'ISS et saisiront les réserves d'urine russes pour la traiter eux-mêmes. Pas besoin de gaspiller les réserves d'eau potentielles !

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De plus, les deux côtés de l'ISS désinfectent leur eau de deux manières différentes. Depuis 1981, la NASA utilise de l'iode pour désinfecter l'eau, un processus qui nécessite de filtrer l'eau car trop d'iode peut causer des problèmes de thyroïde. La Russie utilise de l'argent pour désinfecter son eau depuis le lancement de la station Mir par l'Union soviétique en 1986.

[h/t : Bloomberg Businessweek]