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Comment les films obtiennent-ils leurs notes ?

Aujourd'hui, quelques minutes de battage médiatique clôturés par la phrase « Dans un monde… » et une note de la Motion Picture Association of America (MPAA) relèvent du bon sens de la culture pop. Le combo fait tellement partie de nos vies, en fait, qu'il est devenu l'objet d'une parodie sans effort pour tout comédien digne de ce nom, ainsi qu'une véritable cloche pavlovienne pour les cinéphiles à travers les États-Unis. Il n'y a pratiquement plus un Américain vivant qui n'ait pas ressenti le chagrin s'abattre sur eux en écoutant un aperçu du film en tant que gosse d'âge scolaire pour découvrir que le film qui comptait plus pour eux que tout ce que le monde avait à offrir était étant donné une cote R, un coup fatal au potentiel de tout enfant pour l'excitation du week-end.

Bien que la plupart des Américains puissent vous dire le sentiment général des films dans chacune des cinq catégories désignées par la MPAA - G, PG, PG-13, R et NC-17 - peu savent réellement comment ces cotes sont devenues, qui attribue les notes attribuées à ces films, ou quelles nuances déterminent réellement le saut entre chaque niveau d'intensité perçue ou de pertinence pour les enfants.

Les personnes qui décident de l'évaluation des films sont membres d'une organisation très secrète appelée Classification and Ratings Administration (CARA), une division de la MPAA. Fondée en 1922 par l'ancien ministre des Postes Will Hays en tant que Product Picture Producers and Distributors of America, ce que nous connaissons maintenant sous le nom de MPAA est une organisation qui prétend agir dans l'intérêt de l'industrie cinématographique en empêchant la censure gouvernementale. Jusqu'en 1968, cependant, la MPAA appliquait en fait «l'autocensure» des cinéastes selon un protocole éthique spécifique appelé le code Hays, qui était conçu pour empêcher le matériel offensant d'apparaître sur grand écran. C'est Jack Valenti, conseiller de la LBJ devenu président de la MPAA, qui a institué le système que nous connaissons aujourd'hui.

CARA est composé d'un président, de membres du personnel, dont un directeur administratif, d'électeurs chevronnés et d'évaluateurs, dont chacun a un mandat pouvant aller jusqu'à sept ans. Les électeurs doivent avoir des enfants âgés de cinq à 15 ans lorsqu'ils commencent leur mandat; ne peut être lié d'aucune façon à l'industrie cinématographique ; et sont démis de leurs fonctions après la fin du mandat complet, une fois que tous leurs enfants ont plus de 21 ans, ou à la discrétion de la MPAA. L'identité des évaluateurs est gardée complètement secrète (seulement deux ont déjà parlé publiquement de leur expérience au travail) et l'admission au complexe de la MPAA est à peu près aussi facile à obtenir qu'une visite guidée du centre de détention de Guantanamo Bay.

CARA est financé par des honoraires versés directement par les producteurs et les sociétés de production pour que leurs films soient examinés; leurs méthodes ont été remises en question par les professionnels de l'industrie et les cinéphiles, notamment dans le documentaire de 2006Ce film n'est pas encore évalué. Pourtant, l'impact des cotes MPAA n'en est pas moins une force indéniable dans le cinéma américain.

Voici les lignes directrices pour les désignations de notation d'aujourd'hui telles que décrites par la MPAA :

Top 20 des films des années 2000

G-'Tous âges admis. Un film classé G ne contient rien dans le thème, le langage, la nudité, le sexe, la violence ou d'autres sujets qui, de l'avis du comité d'évaluation, offenseraient les parents dont les plus jeunes enfants regardent le film… Certains extraits de langage peuvent aller au-delà de la politesse conversation, mais ce sont des expressions courantes de la vie quotidienne. Aucun mot plus fort n'est présent… Les représentations de la violence sont minimes. Aucune nudité, scènes de sexe ou consommation de drogue ne sont présentes.



ne pas enlever sous peine de loi

PG (anciennement M, puis GP)—'Contrôle parental suggéré. Certains contenus peuvent ne pas convenir aux enfants… Les thèmes plus matures de certains films classés PG peuvent nécessiter des conseils parentaux. Il peut y avoir des grossièretés et des représentations de violence ou de brèves nudités… Il n'y a pas de contenu sur la consommation de drogue.

PG-13—« Parents fortement mis en garde. Certains contenus peuvent être inappropriés pour les enfants de moins de 13 ans… peuvent aller au-delà de la cote PG en termes de thème, violence, nudité, sensualité, langage, activités pour adultes ou d'autres éléments… Toute consommation de drogue nécessitera initialement une cote PG-13. Plus qu'une brève nudité, il faudra au moins une cote PG-13, mais une telle nudité… ne sera généralement pas à caractère sexuel. Il peut y avoir des représentations de violence… mais généralement pas à la fois réaliste et extrême violence persistante… L'utilisation unique de l'un des mots dérivés sexuellement les plus durs (note de l'auteur : le « mot f »), bien que seulement comme juron, nécessite initialement au moins une cote PG-13. Plus d'un de ces jurons nécessite une cote R, comme doitmême un de ces mots utilisé dans un contexte sexuel» (c'est nous qui soulignons ; note de l'auteur : c'est-à-dire « Let’s 'f-word' »).

R—'Les enfants de moins de 17 ans ont besoin d'un parent accompagnateur ou d'un tuteur adulte… Peut inclure des thèmes pour adultes, des activités pour adultes (note de l'auteur : des choses qu'il n'est pas légal pour les enfants de faire), un langage dur, une violence intense ou persistante, de la nudité à caractère sexuel, la toxicomanie ou d'autres éléments… En règle générale, il n'est pas approprié pour les parents d'amener leurs jeunes enfants avec eux dans des films classés R. »

NC-17 (anciennement X)—“Personne de 17 ans et moins admis… (Un film) que, de l'avis du Comité d'évaluation, la plupart des parents considéreraient manifestement trop adulte pour leurs enfants de 17 ans et moins… NC-17 ne signifie pas « obscène » ou « pornographique » dans le sens commun ou légal de ces mots, et ne doit pas être interprété comme un jugement négatif dans aucun sens… l'évaluation peut être basée sur la violence, le sexe, un comportement aberrant, la toxicomanie ou tout autre élément que la plupart des parents considéreraient comme trop fort et donc off- limites de visionnage par leurs enfants.

En général, il semble y avoir une forte corrélation entre les cotes et les chiffres du box-office - généralement, des cotes plus faibles signifient un public disponible plus large - de nombreux théâtres et sociétés de distribution refusant même de traiter des films classés NC-17. Selon Jack Valenti, cependant, ce qu'il appelle « la loi de Valenti » soutient que « si vous faites un film que beaucoup de gens veulent voir, aucune note ne vous fera de mal. Si vous faites un film que peu de gens veulent voir, aucune évaluation ne vous aidera. »

Dites cela aux jeunes de 13 ans du monde.

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Autres faits intéressants sur les cotes de films :

Le système de notation d'origine comprenait les désignations G, M (pour « Mature »), R et X. PG est apparu en 1972, NC-17 en 1990.

La cote PG-13 a été ajoutée le 1er juillet 1984 en réponse aux films de Steven Spielberg de la même année—GremlinsetIndiana Jones et le Temple maudit.

Le premier film à recevoir une cote PG-13 a étéL'enfant flamant rose,même si ce n'était pas le premier film à êtrepubliéavec la cote - cette distinction appartient àAube Rouge.

Le tabagisme a été ajouté comme facteur dans la détermination des cotes en 2007.

Tous les films ne sont pas classés NC-17 pour leur contenu sexuel – celui de Quentin TarantinoKill Billles films, par exemple, sont passés au noir et blanc pendant les scènes les plus sanglantes pour éviter une proposition de classement NC-17.

Sources supplémentaires :Évolution du système d'évaluation des films [PDF] ; Règles d'évaluation [PDF]