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Comment les musulmans jeûnent-ils pour le Ramadan s'il n'y a pas de coucher de soleil ?

Plus tôt ce mois-ci, de nombreux musulmans du monde entier ont commencé à observer le Ramadan, le mois de jeûne quotidien qui sert à former les croyants à la discipline spirituelle et physique et à la maîtrise de soi. Entre l'aube et le coucher du soleil, les observateurs s'abstiennent de toute nourriture et boisson, ainsi que d'autres plaisirs physiques comme la cigarette et le sexe.

Dans certaines parties du monde, cependant, c'est plus facile à dire qu'à faire. Certaines régions ont des journées exceptionnellement longues pendant l'été. La Scandinavie, le Canada, la Russie et l'Alaska ont tous des villes au-dessus du cercle polaire arctique, où le soleil ne se couche littéralement pas pendant des semaines. Étant donné que le ramadan est lié au calendrier lunaire et se déplace chaque année, ces endroits auront le problème inverse pendant les ramadan d'hiver où le soleil ne se lèvera pas plus d'un mois.

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Qu'est-ce qu'un musulman à Longyearbyen, en Norvège ou à Barrow, en Alaska, est censé faire quand il n'y a pas de lever ou de coucher de soleil pour guider son jeûne ? Affamer? Voler vers le sud pour le ramadan ?

En l'absence d'autorité centrale ou de direction comme le pape catholique romain pour donner des conseils, différents érudits et organisations musulmans doivent trouver leurs propres moyens de traiter le problème, et beaucoup semblent s'être réunis autour d'une solution : ignorer la position locale du soleil et suivez des heures de lever et de coucher du soleil plus raisonnables depuis un autre endroit.

Le Centre islamique de Norvège du Nord, par exemple, a publié unfatwa—une décision rendue par un spécialiste du droit islamique ou une autre autorité judiciaire musulmane - qui donne aux musulmans locaux la possibilité de suivre les heures de jeûne de la ville sainte de La Mecque lorsque le jour de jeûne local dépasse 20 heures. L'Assemblée des juristes musulmans d'Amérique a rendu une décision similaire selon laquelle les musulmans vivant à l'extrême nord de l'Alaska utilisent les heures de lever et de coucher du soleil d'une autre partie du pays où 'le jour se distingue de la nuit'. Le Council of Senior Scholars d'Arabie saoudite a également décidé que les musulmans « dans un pays où le soleil ne se couche pas pendant l'été et ne se lève pas pendant l'hiver » devraient fixer leurs heures de jeûne en fonction de « l'aube et le coucher du soleil chaque jour dans le pays le plus proche dans lequel la nuit peut être distinguée du jour.

Un musulman est allé encore plus loin de la patrie arabe de la religion qu'un village arctique enneigé. En 2007, l'astronaute malaisien Sheikh Muszaphar Shukor a dû trouver comment jeûner pour le Ramadan tout en orbite autour de la Terre toutes les 90 minutes et en passant par 16 cycles jour/nuit toutes les 24 heures. Pour le conseiller dans son jeûne et ses prières quotidiennes, le Département du développement islamique de Malaisie et son Conseil national de la fatwa ont rassemblé leurs meilleurs esprits et ont publié un livret intitulé « Directives pour l'exécution des rites islamiques à la Station spatiale internationale ». Shukor a eu la possibilité de reporter son jeûne jusqu'à son retour sur Terre ou de suivre les heures de lever et de coucher du soleil de Baïkonour, au Kazakhstan, où Shukor a été lancé dans l'espace.

Cette histoire a été republiée en 2019.